Wat is artritis?

Artritis is een veelvoorkomende medische aandoening. Artritis is moeilijk te definiëren als één ziekte omdat er wel 200 verschillende soorten van bestaan. Over het algemeen kunnen we artritis omschrijven als een ontsteking van de gewrichten. Door die ontsteking voelen de gewrichten pijnlijk, stijf en gezwollen aan. In de slechtste gevallen word je ernstig beperkt in je bewegingsvrijheid. De twee meest voorkomende voren zijn artrose en reumatoïde artritis.

Artrose

Artrose wordt veroorzaakt door een beschadiging van het kraakbeen in de gewrichten. As het kraakbeen helemaal verdwenen is, schuren de onbeschermde beenderen tegen elkaar aan, wat erg pijnlijk is. de meest voorkomende plaatsen van artrose zijn: vingers, knieën, heupen en ruggengraat. De aandoening komt vaak voor bij geblesseerde gewrichten of gewrichten die te veel gebruikt zijn.

De precieze oorzaak van artrose is onbekend. Een van de theorieën is dat mechanische druk op het gewricht de aanmaak van natuurlijke chemicaliën in abnormaal hoge hoeveelheden stimuleert. Daardoor wordt het evenwicht tussen opbouw, afbraak en vervanging van het gewricht verstoord. Het gewricht breekt te snel af en kan daardoor niet op de normale manier vervangen worden. De uiteinden van de botten in het gewricht verdikken dus en het nieuwe bot veroorzaakt bultjes, meestal op de handen en de voeten. Dit hele proces is erg pijnlijk.

Reumatoïde artritis

Reumatoïde artritis komt meestal erg traag opzetten. In een vroeg stadium zijn de gewrichten enkel pijnlijk na fysiek werk of lichaamsbeweging. Niet iedereen met deze aandoening ervaart die pijn onmiddellijk. Maar na een tijd ervaar je de pijn voortdurend of met tussenpozen. Het gewricht zwelt op en wordt zeer gevoelig. Na een tijdje gaat het gewricht stijf aanvoelen. Als je het gewricht gebruikt, kan het een geluid maken alsof er een been tegen een ander aanwrijft.
Reumatoïde artritis is een auto-immune ziekte. Het immuunsysteem, dat reageert op infecties en lichaamsvreemde indringers, werkt niet meer goed en tast zelf het lichaamweefsel aan. De oorzaak is vooralsnog onbekend. Genetische factoren spelen wel een rol, maar niet in alle gevallen. In sommige gevallen kan de aandoening ook naar boven komen na een infectie.

Behandelingen

Een gevarieerd en evenwichtig dieet heeft een goede invloed op artritis, net als lichaamsbeweging. Er bestaan verschillende medicijnen om de pijn te onderdrukken en tegen de ontsteking in de gewrichten. Er worden ook verschillende operaties toegepast ter behandeling van artritis, maar enkel en alleen als de andere behandelingen niet efficiënt waren.

Operaties

Arthrodese: het gewricht wordt operatief vastgezet. Het laatste kraakbeen wordt verwijderd en de botuiteinden worden vastgezet, zodat ze uiteindelijk aan elkaar vastgroeien.
Arthroplastie: de vervanging van een volledig gewricht.
Arthroscopie: met een arthroscoop kijkt de arts letterlijk in het gewricht. Zo kan hij kraakbeen weghalen en te snelle groei tegenwerken
Osteotomie: correctie van vervormingen in de heupen of de knieën door jongere patiënten.
Synovectomie: het verwijderen van slijmvlies dat de gewrichten met elkaar verbindt.

Dit bericht is gepost op 3 september 2007 om 4:53 pm uur en is geplaatst in spieren en gewrichten, ouder worden.

Andere interessante artikels: Hoe kan je buikgriep voorkomen?
Hoe krijg je rugpijn en wat kun je ertegen doen?