Wat is darmkanker?

Darmkanker is de verzamelterm van kankers op de darmen. Dit houdt in de dunne darm, de dikke darm en de endeldarm.

Beschrijving

De darmen bestaan uit verschillende soorten cellen die normaal op een ordelijke manier splitsen wanneer het lichaam meer cellen nodig heeft. Als de cellen splitsen als het niet nodig is, wordt er een tumor gevormd. Deze tumor kan goed- of kwaadaardig zijn.

Darmkanker ontstaat uit poliepen die uit de darmwand groeien als kleine paddenstoelen, uit platte gezwellen op het darmoppervlak of uit adenocarcinomen (kwaadaardige tumoren). Darmkanker verspreidt zich via de binnenkant naar aanliggende weefsels, waardoor de tumor verspreid kan worden tot andere lichaamsdelen als de lymfeklieren, lever en botten.

Oorzaken

Darmkanker komt zelden voor bij jonge mensen. Minder dan 6% van de gevallen komt voor bij mensen jonger dan 50. Tussen 50 en 75 worden de meeste gevallen ontdekt.

Mogelijke oorzaken:

- Poliepvorming
- Genetische afwijkingen op chromosoom 2, 5, 17 en 18
- Een familiegeschiedenis van darmkanker
- Een vetrijk dieet
- Weinig beweging

Symptomen

- Bij darmziektes krijg je meteen duidelijke symptomen, de volgende symptomen kunnen een teken zijn van een aandoening:
- Diarree of constipatie
- Bloed in de constipatie
- Smalle stoelgang
- Algemene maagklachten
- Frequent last van gas
- Onverklaarbaar gewichtsverlies
- Bloedarmoede

Diagnose

De diagnose van darmkanker wordt gedaan via het bestuderen van de familiegeschiedenis, een lichamelijk onderzoek en verschillende laboratorium- en diagnosetesten. Er worden onder andere een digitaal rectaal toucher gedaan waarbij gevoeld wordt of er afwijkingen zijn. In het labo wordt er een onderzoek gedaan naar bloed in de stoelgang en bloed- en urinetesten. Bij de diagnosetesten wordt er een sigmoidoscopie en indien nodig een colonoscopie en een barium lavement, om zo onregelmatigheden in de darmen te ontdekken.

Fases

Via een test kan men onderzoeken hoe ver de kanker gevorderd is. Die testen houden röntgenstralen, echo of  CT-scans in van de borst, buik en heupen. Na die testen weet je dokter in welk stadium de ziekte zich bevindt:

- Fase 0 De tumor zit aan de binnenkant van de darmwand
- Fase I De tumor is gevorderd tot de derde laag van de darmwand
- Fase II De tumor zit door de darmwand
- Fase III Tumor in de darmen en kwaadaardige lymfeklieren
- Fase IV Tumor in de darmen en over de rest van het lichaam

Behandeling

De behandeling van darmkanker kan verschillen. De grootte en plaatsing van de tumor, het stadium van de ziekte en nog veel andere factoren bepalen welke behandeling de beste is. Opereren, stralingstherapie en/of chemotherapie zijn de drie meest voorkomende behandelingswijzen.

Operatie

Een operatie wordt het meest uitgevoerd bij darmkanker. Er wordt een poliepectomie, colectomie of colostomie uitgevoerd:

Bij een poliepectomie wordt een poliep verwijderd die door sigmoidoscopie of colonoscopie is ontdekt.
Bij colectomie wordt een deel van de darm verwijderd en worden de gezonde delen aan elkaar vastgenaaid.
Bij een colostomie kunnen de gezonde delen niet meer aan elkaar worden genaaid, waardoor er een snee in de buikwand gemaakt wordt en de patiënt gebruik zal moeten maken van een stoma, tijdelijk of permanent.

Stralingstherapie

Bij stralingstherapie worden sterke stralen gebruikt om het groeien en vermenigvuldigen van de cellen te stoppen. Soms wordt het ook voor een operatie gebruikt om de tumor te krimpen.

Chemotherapie

Hierbij worden medicijnen gebruikt om de kankercellen te vernietigen. Deze medicijnen worden oraal ingenomen of geïnjecteerd. Vaak wordt er na een operatie ook preventief chemo gegeven om een regressie tegen te gaan.

Patiënten moeten na welke behandeling ook, steeds scans laten doen om eventueel herval spoedig te detecteren.

Voorkomen

De volgende dingen kan je doen om darmkanker te voorkomen:

- Op tijd scans laten uitvoeren, zeker na je 50ste verjaardag
- Een vetarm dieet
- Veel antioxidantrijk voedsel eten
- Minstens een half uur per dag proberen te sporten
- Stoppen met roken
- Weinig alcohol verbruiken; niet meer dan 1 glas wijn per dag voor oudere volwassenen

Dit bericht is gepost op 19 september 2008 om 10:47 am uur en is geplaatst in kanker.

Andere interessante artikels: Alles over de keizersnede
Wat is clusterhoofdpijn?