Wat is chemotherapie?

De term chemotherapie wordt vooral gebruikt voor behandelingen tegen kanker.

Chemotherapie kan

- kanker doen verdwijnen
- het risico op uitzaaiing na operatie of bestraling inperken
- de ontwikkeling en uitzaaiing van kanker bij terminale patiënten vertragen
- de pijn verlichten
- grote tumoren verkleinen, zodat een chirurg ze operatief kan verwijderen
- bestraling efficiënter maken

Behandeling

Bij chemotherapie krijgt de patiënt een medicijn of een combinatie van medicijnen toegediend. Deze medicijnen verstoren de groei en de vermenigvuldiging van kankercellen. Vaak ondergaat de patiënt ook nog een aanvullende operatie en/of bestraling.

Soms ondergaat de patiënt pas na bestraling of operatie nog chemotherapie om de eventueel nog resterende kankercellen definitief te vernietigen. In dat geval spreekt men van adjuvante chemotherapie.

Bijwerkingen

Welke en hoeveel bijwerkingen er bij een patiënt optreden, hangt af van de gebruikte medicijnen en de individuele lichaamsreactie van de patiënt. Daarom is het soms moeilijk te voorspellen of een bepaalde bijwerking al dan niet zal optreden.

Bijwerkingen als vermoeidheid en haaruitval kunnen al optreden in de eerste weken van de behandeling en aanhouden tot het einde. Andere bijwerkingen, zoals misselijkheid en overgeven, doen zich vooral vlak na de behandeling voor.

De meeste bijwerkingen verdwijnen geleidelijk aan nadat de behandeling is stopgezet.

Omdat een behandeling met chemotherapie lang kan aanslepen, kan de patiënt gaandeweg ontmoedigd raken. Op zo’n moment moet de patiënt in overleg met de arts de bijwerkingen afwegen tegen de positieve effecten. Soms kan een verandering in het behandelingsschema of een ander medicijn al verbetering brengen.

Risico op infectie

Chemotherapie heeft een negatieve invloed op het beenmerg, zodat je lichaam minder witte bloedcellen produceert. Aangezien witte bloedcellen instaan voor je verdediging tegen bacteriën en infecties, is je lichaam na een behandeling met chemotherapie een stuk kwetsbaarder.

Indien je een verminderd aantal witte bloedcellen hebt, moet je:

- regelmatig je handen wassen, vooral voor het eten en nadat je naar het toilet gegaan bent
- grote menigten vermijden
- mensen met besmettelijke ziektes vermijden
- je nagelriemen niet bijsnijden of scheuren – gebruik liever crème en nagelriemverwijderaar
- scheurtjes in je mond en tandvlees proberen te voorkomen door een zachte tandenborstel te gebruiken en niet meer te flossen
- scheerwondjes vermijden door een elektrisch scheerapparaat te gebruiken in plaats van een scheermes
- puistjes niet uitknijpen en er niet aan krabben
- elke dag een warme douche nemen en je huid droog deppen en niet droogwrijven
- bij een droge huid vochtinbrengende lotion gebruiken
- snij- en schaafwonden onmiddellijk reinigen en ontsmetten
- na elke stoelgang de anus zacht maar grondig reinigen.

Misselijkheid en braakneigingen tegengaan

Een behandeling met chemotherapie brengt vaak ernstige misselijkheid en braakneigingen met zich mee. Tegenwoordig bestaan er echter krachtige medicijnen die misselijkheid en braakneigingen op zeer efficiënte wijze tegengaan. Een bijkomend voordeel van deze nieuwe medicijnen is dat ze de gebruiker niet slaperig maken, in tegenstelling tot oudere versies.

Dit bericht is gepost op 7 oktober 2008 om 9:36 am uur en is geplaatst in kanker.

Andere interessante artikels: Wat is neuropathische artropathie?
Wat is de oorzaak van diabetes?