Gordelroos, de pijnlijke huidziekte

Gordelroos, ook wel herpes zoster of zona genaamd, is een pijnlijke en plotse huidinfectie die zich kenmerkt door rode huidplekken en met vocht gevulde blaasjes. Gordelroos wordt veroorzaakt door het varicella zostervirus, het virus dat ook waterpokken veroorzaakt.

Iedereen kan gordelroos krijgen, maar de ziekte treedt voornamelijk op bij mensen boven de 60. Mensen met een verlaagde weerstand lopen meer risico op gordelroos. Bij een zeer slechte weerstand kan de infectie zelfs de hele huid beslaan. Gordelroos is meestal niet zo ernstig, maar wel hinderlijk en pijnlijk. Meestal duurt het enkele weken, maar vaak ook langer.

Ontstaan

Bij iemand die als kind waterpokken heeft gehad, trekt het varicella zostervirus zich terug in de zenuwcellen van het ruggenmerg, vooral in de zenuwcellen die verbonden zijn met de huid. Het virus blijft altijd in deze cellen aanwezig. Bij een verlaagde weerstand kan het virus weer actief worden. Het virus groeit dan langs de zenuwbaan naar de huid toe en leidt in de vorm van gordelroos tot een acute ontsteking van de zenuwknopen.

Iemand die nog nooit waterpokken gehad heeft en daarom geen antistoffen ontwikkeld heeft, kan door iemand met gordelroos besmet worden. De besmetting met het virus kan gebeuren via het vocht uit de blaasjes of door de lucht. Gordelroos ontstaat in het verzorgingsgebied van één zenuw en komt dus altijd maar aan een kant van het lichaam voor. Dit aangetaste huidgebied noemt men dermatoom. Kinderen kunnen waterpokken krijgen als ze die nog nooit gehad hebben en in aanraking komen met iemand die gordelroos heeft.

Symptomen

De eerste klachten bij gordelroos zijn gevoeligheid van een bepaalde huidplek, die gevolgd wordt door pijn. De brandende, stekende pijn gaat soms gepaard met koorts of een algemeen gevoel van ziek zijn. Op de vierde of vijfde dag ontstaat een rode huiduitslag met kleine blaasjes die hevig kunnen jeuken. Ruim tien dagen later verdrogen de blaasjes en vormen korstjes die littekentjes kunnen achterlaten. De rode huiduitslag verdwijnt geleidelijk. Soms kunnen tijdens het verdrogen nieuwe blaasjes ontstaan. Gordelroos kan overal op het lichaam voorkomen, maar meestal rond buik en taille.

De blaasjes zijn na een paar weken verdwenen. De huid daarentegen kan nog weken daarna pijn blijven doen. Gordelroos kan soms in het gezicht of op het voorhoofd voorkomen, wat veel gevaarlijker is. De patiënt kan dan last krijgen van hevige hoofdpijn. Ook kunnen de gezichtsspieren soms uitvallen. Een ander neveneffect dat vooral bij ouderen opduikt is de post-herpetische pijn, een ernstige zenuwpijn die jarenlang kan aanslepen.

Gordelroos komt doorgaans maar een keer voor, maar  in zeldzame gevallen meerdere keren. Dat is het gevolg van een sterk verzwakte afweer. Bij herhaalde aanvallen van gordelroos is een onderzoek naar de verminderde weerstand nodig.

Omdat een infectie voor pasgeborenen en baby’s gevaarlijk kan zijn moeten mensen met actieve gordelroos het contact met kinderen vermijden. Gordelroos kan soms in of rond de ogen voorkomen. Raadpleeg dan altijd de oogarts.

Behandeling

Gordelroos moet je over het algemeen spontaan laten genezen. De behandeling bestaat vaak uit pijnstillers en een zalfje voor de blaasjes. In bepaalde gevallen zijn ook antivirale medicijnen aan te raden. Wanneer men in de eerste 3 dagen met anti-virale therapie begint, zullen de duur van de aanval en de pijn sterk verminderd worden.

Dit bericht is gepost op 13 maart 2009 om 10:34 am uur en is geplaatst in huidaandoeningen.

Andere interessante artikels: Alles over flauwvallen
Hirsutisme, als je als vrouw te veel haar hebt