COPD: longemfyseem of chronische bronchitis

Ben jij na een paar honderd meter al volledig buiten adem? Voel je je vaak kortademig en benauwd?  Dan lijd je misschien wel aan longemfyseem of chronische bronchitis.

COPD

Chronische bronchitis en longemfyseem worden gebundeld onder de nieuwe overkoepelende naam ‘COPD’. COPD is een Engelse afkorting die staat voor ‘Chronic Obstructive Pulmonary Disease’ oftewel chronisch obstructieve longziekte. COPD is een ziekte die vooral voorkomt bij rokers en ex-rokers. De ziekten kenmerken zich door ademhalingsproblemen, hoesten, slijm ophoesten en chronische vermoeidheid. Die problemen worden steeds erger.

Een bronchitis is een ontsteking van de bronchiën, de grote luchtwegen tussen de luchtpijp en de longblaasjes. Chronische bronchitis is dus een bronchitis die niet meer overgaat. Longemfyseem is een aandoening waarbij de longen sterker uitgerekt zijn dan normaal het geval is, terwijl de interne microstructuur ervan voor een gedeelte verloren is gegaan.

Bij mensen met COPD worden de blaasjes minder elastisch, gaan de wanden tussen blaasjes kapot, worden wanden van luchtwegen dik en opgezwollen. De overproductie van slijm leidt tot verstoppingen. COPD is onomkeerbaar, leidt tot invaliditeit en uiteindelijk tot de dood. In het merendeel van de gevallen is roken de oorzaak.

Stoppen met roken

Longemfyseem en chronische bronchitis zijn onomkeerbaar. Longweefsel dat verloren gegaan is, keert nooit terug. De ziekte kan dus alleen maar erger worden. Het enige dat de patiënt kan doen om het proces  een halt toe te roepen is stoppen met roken. Hoe vroeger de ziekte ontdekt wordt, hoe meer er nog te redden valt. Helaas hebben veel rokers niet door dat ze aan longemfyseem lijden. Zij denken dat het ophoesten van slijm en de kortademigheid normale gevolgen zijn van hun verslaving aan de sigaret.

Dit bericht is gepost op 20 maart 2009 om 4:16 pm uur en is geplaatst in longen en luchtwegen, stoppen met roken.

Andere interessante artikels: Wat is een buitenbaarmoederlijke zwangerschap?
Verschillende soorten darmontsteking