Duimzuigen: hoe leer je je kind het af?

Duimzuigen is een heel normale zaak bij kleine kinderen. Reeds in de baarmoeder zuigen foetussen op hun duim als natuurlijke reflex. Zuigen is noodzakelijk voor een baby om aan de borst te kunnen drinken, om te overleven dus.  Voor een baby betekent zuigen echter niet enkel overleven, maar ook veiligheid en geborgenheid. Baby’s zuigen op hun duim om te kalmeren en om troost te zoeken. Voor baby’s kan het ook een middel worden om emoties zoals woede, verdriet en blijdschap uit te uiten.

Wat is het geschikte moment om het af te leren?

De meeste kinderen stoppen vanzelf met duimzuigen. Dit doen ze meestal tussen de leeftijd van 3 tot 6 jaar. Hoewel de meeste kinderen vanzelf stoppen met duimzuigen, neem je toch best zelf maatregelen.  Zodra je kind begint te duimzuigen, geef je hem best een fopspeen. Een fopspeen kan je immers altijd afnemen, een duim niet. Het beste moment om te stoppen met duimzuigen is voor de groei van het echte gebit.

Wat als men niet tijdig stopt?

Als een kind echter niet of te laat stopt met duimzuigen kan dit voor ernstige mond- en tandmisvormingen zorgen. De ernst van deze aandoeningen zijn afhankelijk van de duur en de intensiteit van het duimzuigen.

- Bovenste tanden kunnen naar voor of uit elkaar komen te staan
- Groot risico dat de voorste tanden afbreken
- Kauwproblemen
- Hol, diep en lang gehemelte
- Openstaande mond
- Lippen zonder tonus
- Spraakmoeilijkheden
- Onderontwikkelde neus
- Verlenging ondergelaat

Bovendien kan het ook zorgen voor een misvormde, gekwetste duim en psychologische gevolgen zoals pesterijen.

Hoe leer je het een kind best af?

Om deze permanente misvormingen tegen te gaan leer je het je kind dus best af.  Hierbij is het belangrijk om voorzichtig te werk te gaan en in kleine stappen de gewoonte afleert.

Duimzuigen betekent voor een kind veiligheid en zelftroost. Laat je kind inzien dat het ook elders veiligheid en troost kan vinden. Knuffel je kind als het niet duimzuigt. Zo leert je kind dat het ook troost en een veilig gevoel krijgt als het niet duim zuigt.

Maak je kind bewust van het duimzuigen. Praat over de mogelijke gevolgen. Zorg wel dat je je kind geen schrik aanjaagt of het een schuldgevoel aanpraat.

Zorg voor afleiding. Spelletjes, puzzels, tekenen of andere activiteiten zijn uiterst geschikt om het duimzuigen te doen vergeten.

Werk met beloningen. Duid op een kalender de dagen aan dat je kind niet heeft gezogen aan zijn duim. Beloon je kind bijvoorbeeld met een sticker bij 3 duimvrije dagen of met een knuffel na 2 weken.

Indien deze maatregelen niet genoeg zijn kun je een plakker op de duim aanbrengen of speciale middeltjes van de apotheker zoals slecht smakende nagellak. Deze middeltjes zijn niet om het kind te straffen, maar om het te herinneren.

Dit bericht is gepost op 20 augustus 2010 om 10:10 am uur en is geplaatst in Algemeen.

Andere interessante artikels: Wat is anafylaxie?
Wiegendood, of de plotse dood bij gezonde baby’s