Muggen veroorzaken opkomende knokkelkoorts

Van malaria hebben de meeste mensen wel al eens gehoord. Malaria is een infectieziekte die verwekt wordt door een parasiet en daarna overgebracht na een steek van de Anophelesmug. Maar muggen kunnen ook andere virusziekten veroorzaken. Dengue, in de volksmond knokkelkoorts genoemd, wordt overgedragen door beten van de Aedesmug. De mens is het voornaamste doelwit van deze mug.

Waar komt dengue voor?

Dengue is een virusziekte die zich de laatste jaren in een snel tempo verspreidt. De infectie vermenigvuldigt zich vooral in dichtbevolkte en tropische steden en voorsteden. De ziekte wordt meer en meer vastgesteld bij reizigers. Toch is het niet nodig je zorgen te maken als toerist, want in de meeste gevallen is knokkelkoorts niet ernstig.

Hoe herken je knokkelkoorts?

Dengue komt voornamelijk voor bij adolescenten en volwassenen. De ziekteverschijnselen treden bij dengue zeer plotseling op. Na een incubatietijd van zo’n drie dagen tot twee weken, worden de verschijnselen zichtbaar. Hoge koorts met rillingen, hoofdpijn, pijnlijke spieren en pijn in de gewrichten zijn de voornaamste symptomen. De ziekte verloopt in de meeste gevallen in twee fasen. Na drie, vier dagen koorts is er een tijdelijke verbetering merkbaar. Op dag vijf of zes stijgt de koorts terug. Enkele dagen later is de koorts volledig verdwenen, maar spier- en zenuwpijn kunnen nog weken aanslepen.

Hoe kan je genezen?

Antibiotica zijn geen optie om knokkelkoorts te laten genezen, omdat de virusziekte hier niet op reageert. De infectie wordt daarom bestreden door de patiënt veel te laten rusten en hem pijnstillende middelen toe te dienen. Na ongeveer zeven dagen geneest dengue vanzelf. Toch mogen de levensbedreigende vormen van knokkelkoorts niet uit het oog verloren worden. Dengue hemorragische koorts of kortweg DHK en het dengue shocksyndroom (DSS) zijn fatale varianten. Bij een volgende infectie door de Aedesmug vergroot het risico op een dodelijke vorm van dengue. Knokkelkoorts is zelden gevaarlijk, maar je houdt best een oogje in het zeil bij meervoudige infecties.

Wat kan je doen als preventie?

Jammer genoeg bestaat er nog geen vaccin tegen knokkelkoorts. De Aedesmug die dengue veroorzaakt, bijt vooral overdag. Daarom is het belangrijk om je te beschermen tegen deze mug. Bedek je lichaam zoveel mogelijk met kledij. Onbedekte lichaamsdelen smeer je best in met een muggenwerend middel. ’s Nachts is het aangewezen om onder een muskietennet te slapen, zodat de muggen niet tot bij jou kunnen komen.

Actueel: ‘moordmuggen’ in Maleisië

In Maleisië wil de regering genetisch gemanipuleerde muggen gebruiken om de knokkelkoorts te bestrijden. In het oerwoud willen ze mannelijke Aedesmuggen verspreiden die het ‘moordgen’ dragen. Het is de bedoeling dat deze mannetjes larven verwekken bij de vrouwtjes. Maar door het bijkomende gen zullen deze larven niet levensvatbaar zijn. Op deze manier wil de regering van Maleisië de knokkelkoorts uitroeien. Maar dit experiment wordt niet bij iedereen positief onthaald. Gurmit Singh is voorzitter van het Centrum voor Milieu, Technologie en Ontwikkeling en ziet een erg negatieve kant: volgens hem worden er juist meer problemen gecreëerd door deze gemanipuleerde muggen vrij te laten. Eens deze muggen hun vrijheid hebben gevonden, ben je volgens Singh de controle volledig kwijt. Benieuwd of het experiment zal plaatsvinden!

Dit bericht is gepost op 6 oktober 2010 om 8:45 am uur en is geplaatst in overige aandoeningen.

Andere interessante artikels: Waarom ondergaan mannen een besnijdenis?
Oorsmeer: alleen maar een vuil boeltje?