Wat is Japanse encefalitis?

Japanse encefalitis is een virale ziekte. Het wordt veroorzaakt door een type virus dat  men ‘flavivirus’ noemt. Japanse encefalitis wordt verspreid in het lichaam door een beet van een geïnfecteerde mug die de ziekte draagt.

De ziekte komt voor in Zuid-Oost-Azië, in het Verre Oosten en in de eilanden van de Stille Oceaan. Het virus komt voor bij varkens en vogels. Muggen steken hen, waardoor ze besmet geraken. Op hun beurt kunnen ze mensen besmetten door naderhand ook hen te steken. Japanse encefalitis komt vaak voor in de omgeving van een varkensboerderij of rijstvelden. Dat komt doordat ideale broedplaatsen zijn voor de mug. De ziekte is seizoensgebonden: in het regenseizoen zijn er meer muggen en geraken dus meer mensen besmet door het virus.

Japanse encefalitis heeft jaarlijks 50.000 patiënten per jaar in Azië, waarvan 1 op 200 erge symptomen heeft. Die erge symptomen kunnen bij sommigen leiden tot permanente hersenschade of de dood.

Wat zijn de symptomen van Japanse encefalitis?

De symptomen van Japanse encefalitis kunnen mild zijn. Dat houdt in dat de besmette patiënt hoofdpijn en koorts heeft.

Ergere symptomen komen voor bij 1 op 200 patiënten. In het geval van erge symptomen geef je over en heb je kans op stuiptrekkingen. Het kan ook leiden tot een hersenontsteking. 30% van besmette personen met erge symptomen hebben een fatale afloop. Daarom is het belangrijk meteen een dokter op te zoeken, zodra je denkt dat je besmet bent door het virus.

Hoe behandel je Japanse encefalitis?

Er bestaat geen behandeling tegen het virus dat Japanse encefalitis veroorzaakt. Er bestaat echter wel een vaccinatie voor reizigers. Als je reist naar de regio waar het virus actief is, moet je je laten inenten.

Van zodra je geïnfecteerd geraakt met het virus bouwt je lichaam een resistentie op tegen het virus. Dat betekent dat je immuun geraakt voor het virus, en dus niet de volgende keer dat een besmette mug je bijt, je ook besmet geraakt.

Jonge kinderen die voor de eerste keer besmet geraken met de ziekte hebben doorgaans veel ergere symptomen dan ouderen. Ook ouderen hebben vaker erge symptomen.

Jaarlijks veroorzaakt het virus 10.000 doden, waarbij vooral ouderen en jonge kinderen een fatale afloop hebben.

Dit bericht is gepost op 25 oktober 2010 om 4:35 pm uur en is geplaatst in overige aandoeningen.

Andere interessante artikels: Kalmeermiddelen nemen de bovenhand
Een tand laten trekken