Wat is geelzucht?

Geelzucht, of icterus, is af te leiden uit een vrij gelig uiterlijk, vooral te merken aan het oogwit. Het is op zich geen ziekte, maar eerder een symptoom dat er iets mis met de afvoer van afvalstoffen uit het bloed. Toch betekent het niet dat deze achterliggende kwaal niet ernstig kan zijn. Het wordt veroorzaakt door de verwijdering van bilirubine door de gal. Deze stof is een afvalproduct van de rode bloedcellen en is de oorzaak voor de gele kleur. Als de afvoer van afvalstoffen niet goed verloopt zal de bilirubine zich opstapelen in het bloed en zo de gele kleur veroorzaken.

Oorzaken

De gele kleur wordt veroorzaakt door bilirubine, maar wat leidt nu concreet tot een ophoping van deze stof? Dit kan verschillende oorzaken hebben. Ten eerste kan er een zeer grote productie van bilirubine zijn. Deze productie kan soms zelf zo hoog liggen dat de lever de afscheiding ervan niet kan bijhouden. Er zal dan te veel bilirubine in het bloed aanwezig blijven, wat dan leidt tot de gele kleur.

Een tweede oorzaak kan zijn dat de lever zelf niet goed functioneert. De lever kan de bilirubine dan niet verwerken en afscheiden, waardoor er ook weer te veel bilirubine in het bloed terecht komt. Een belangrijke mogelijke oorzaak van het slecht functioneren van de lever is hepatitis A, maar ook levercirrose, overmatig alcoholgebruik en stofwisselingsstoornissen.

Een andere oorzaak is een blokkade in de galwegen, wat veroorzaakt wordt door galstenen of een aangeboren afwijking of ziekte aan de galwegen.. De galvloeistof kan dan niet meer vanuit de lever naar de darm worden afgevoerd, waardoor er bilirubine in het bloed terecht komt.

Ten slotte zijn er nog aantal andere oorzaken, zoals bepaalde ziektes, bijwerking van medicijnen of een slechte voeding. Het is bovendien belangrijk op te merken dat geelzucht doorgaans niet besmettelijk is, tenzij het door hepatitis A wordt veroorzaakt.

Geelzucht komt bovendien vaak voor bij pasgeboren baby’s. Dit kan veroorzaakt worden door een onrijpe lever, een verhoogd aanbod van bilirubine na de geboorte of een versnelde afbraak van rode bloedcellen na de geboorte, waardoor de meeste baby’s er kort na de geboorte geel uitzien.

Symptomen

Een gelig uiterlijk is het belangrijkste symptoom van geelzucht, maar toch zijn er nog andere symptomen. De urine kan bijvoorbeeld zeer donkerbruin worden of de ontlasting kan bleek zijn. Jeuk en ernstige vermoeidheid kunnen ook op geelzucht wijzen, net zoals een overwegend slecht gevoel door het gelig uiterlijk.

Behandeling

De behandeling van geelzucht is afhankelijk van de oorzaak ervan. Soms is behandeling ook niet nodig, omdat het veroorzaakt wordt door onschuldige aandoeningen. Bij pasgeborenen is een behandeling meestal niet nodig, aangezien de geelzucht doorgaans vanzelf zal verdwijnen na een paar dagen.

Dit bericht is gepost op 15 november 2010 om 2:33 pm uur en is geplaatst in Algemeen.

Andere interessante artikels: Wat is de meniscus?
Haartransplantatie: om kaalheid tegen te gaan