Tag

Wat is aderverkalking?

Atherosclerose of aderverkalking is een ziekte in de slagaders. De laag plaque tegen de wand van de slagader verdikt, waardoor het kanaal versmalt en de bloedstroom bemoeilijkt wordt. Dit kan voorkomen in ieder lichaamsdeel, maar is het gevaarlijkst wanneer het voorkomt in het hart, de hersenen of de bloedvaten die naar de hersenen leiden.

Wat?

De versmalling is te wijten aan de vorming van plaque aan de binnenkant van de aders. Deze plaque bestaat uit lipoproteïnen, afgestorven spiercellen, vezelweefsel, bloedklontertjes, cholesterol en soms zelfs calcium. De plaque komt vooral voor bij mensen met een hoge concentratie cholesterol in de bloedstroom.

Plaque komt voor bij iedere persoon, maar de hoeveelheid en de dikheid vergroten met het ouder worden, waardoor ook het risico op bloedklonters verhoogt. Soms breken stukjes van de bloedklonters af en vormen ze een embolie, die de kleinere aders blokkeert.

Atherosclerose leidt jaarlijks tot heel wat dodelijke slachtoffers. Ischemische hartklachten, veroorzaakt door een vernauwing of verstopping van de kransslagaders, komt het meest voor. Ook een beroerte is een veel voorkomende aandoening.

Oorzaken

Waarom komt atherosclerose of aderverkalking bij de ene persoon wel voor in de kransslagaders en bij de andere niet?  Verschillende factoren kunnen hierbij meespelen, waaronder hoge bloeddruk, roken, diabetes, obesitas, hoge cholesterol, een familiegeschiedenis van hartziekten en een sedentaire levensstijl.

Symptomen

Bij aderverkalking merk je geen symptomen op, totdat de schade aan de aders erg genoeg is om de bloedstroom te verminderen.  Die vermindering van de bloedstroom kan leiden tot angina pectoris of een hartaanval.

De vermindering van de bloedstroom naar de beenspieren veroorzaakt etalagebenen. Dat is pijn in de benen die je vooral tijdens het wandelen voelt. Het versmallen van de aders die bloed naar de hersenen vervoeren, kan TIA (Transient Ischaemic Attack) veroorzaken, oftewel  een voorbijgaande ischemische aanval.

Behandeling

Medicatie volstaat niet voor de behandeling van atherosclerose. De schade is immers al toegebracht. Antistollingsmiddelen of bloedverdunners worden gebruikt om het risico op secundaire klonters of embolie te minimaliseren.

Bloeddrukverlagende medicijnen kunnen de symptomen verlichten, maar hebben geen geneeswaarde. Een angioplastie kan de vernauwde bloedvaten terug opentrekken. De bloedstroom naar het hart kan ook hersteld worden door kransslagaderchirurgie.

Tags , , , , , ,