Tag

Oorzaken en behandeling van aften

Aften zijn pijnlijke zweertjes in de mond. Ze komen meestal voor de eerste keer voor op kinderleeftijd of tijdens de puberteit en komen nadien dikwijls terug. Ongeveer 20% van de bevolking heeft wel eens last van aften.

Symptomen

Aften zijn ronde of ovalen blaasjes of zweertjes in de mond met een doorsnede van drie tot vier millimeter. Ze zien eruit als grijswitte plekjes met een rode, ontstoken rand. Ze komen voornamelijk voor op de onderzijde van de tong, het wangslijmvlies, de mondbodem en de binnenzijde van de lip. Soms komen ze ook voor in de keel.

We kunnen een onderscheid aken tussen de kleine (minor) en de grote (major) aften. Kleine aften komen het vaakst voor.  Die zweertjes zijn kleiner dan 1 cm., doen niet veel pijn en genezen na 1 à 2 weken spontaan zonder littekenvorming. Slecht 10% van de patiënten met aften heeft last van grote aften.  Die grote zweren kunnen erg pijnlijk zijn. ze zien er hetzelfde uit als kleine aften,maar hebben een doorsnede van meer dan 1 centimeter. Ze genezen pas na 10 à 30 dagen en laten een litteken achter. Ze kunnen pijn, koorts en opgezette lymfeklieren veroorzaken. Patiënten met grote aften krijgen dikwijls ook aften rond de geslachtsorganen of rond de anus.

Oorzaak

Aften kennen geen bepaalde oorzaak. Er zijn verschillende factoren die de aften kunnen uitlokken bij patiënten met aanleg ervoor:

- Beschadiging van het slijmvlies: ten gevolge van tanden poetsen, flossen, kauwgom kauwen, een slecht sluitend gebit, injecties en tandheelkundige behandelingen.
- Emotionele stress
- Hormonale factoren: aften kunnen bij vrouwen verdwijnen tijdens het gebruik van de pil of tijdens de zwangerschap
- Erfelijke factoren: aften komen dikwijls voor in dezelfde familie
- Virussen en bacteriën: geen bewijs voor
- Voedselovergevoeligheid

Grote aften daarentegen kunnen een symptoom zijn van een onderliggende ziekte, zoals ziekte van Behçet, darmziekten zoals coeliakie en bloedziekten door gebrek aan ijzer, vitamine B12 of foliumzuur. Ook aidspatiënten kunnen op zweertjes die op aften lijken in de mond krijgen.

Behandeling

Als er een uitlokkende factor in het spel is, dan moet die eerst aangepakt worden. Als een ziekte de onderliggende factor is, zal die behandeld worden. Maar bij het merendeel van de patiënten blijft de oorzaak van de ziekte onbekend. Er bestaan medicijnen die op de aften kunnen aangebracht kunnen worden, waaronder lidocainehydrochlorideslijm of corticosteroïden. Bij hardnekkige aften wordt soms een beroep gedaan op tabletten als prednison.  Er is echter geen geneesmiddel met een gegarandeerde werking. Spoel je mond regelmatig met een spoelmiddel op basis van chloor. Tegen de pijn kun je een pijnstiller als paracetamol nemen.

Tags ,

Wat is een aft?

Een aft is een zweertje aan de binnenkant van de mond. Ze komen vooral voor op het wangslijmvlies, het tandvlees en het verhemelte. Sommige mensen krijgen ze zelfs op hun tong. De zweren zijn meestal klein (5 tot 10 mm) maar kunnen veel pijn veroorzaken.

Aften zijn één van de meest voorkomende aandoeningen in de mond en maar liefst 20% van de mensen hebben er last van. Het regelmatig aanwezig zijn of terugkeren van aften is genetisch bepaald. Maar ook mensen zonder familiegeschiedenis kunnen er veel last van hebben.

Oorzaken

Er is nog geen eenduidige oorzaak gevonden voor alle patiënten maar bij individuele patiënten kan de oorzaak vaak wel achterhaald worden. Verschillende onderzoeken naar een virus of bacterie die de oorzaak zou kunnen zijn brachten tot nu toe niets op. Maar een allergie vooreen veel voorkomende bacterie in onze mond is bij sommige mensen wel de oorzaak voor aften.

Een andere oorzaak kan een allergische reactie zijn of een teveel aan stress kan ook aften veroorzaken. Daarnaast speelt de hormonenbalans in het lichaam een rol in de mogelijke ontwikkeling van aften. Mensen met zwak tandvlees krijgen sneller aften.

Symptomen

Een aft begint meestal als een zwelling in de mond. Vaak komen ze voor in delen van de mond die veel bewegen. Meestal barst de zwelling binnen een dag open en krijg je een typische aft. Aften hebben zelden iets te maken met andere ziektes en zijn hier dus meestal geen gevolg van.

Meestal geneest een aft vanzelf na ongeveer 2 weken. De ergste soort kan wel een litteken achterlaten in de mond. Wanneer je aft langer dan 2 weken pijn blijft doen of zelfs verergert, kan je het best een dokter raadplegen.

Behandeling en preventie

Wanneer je regelmatig last hebt van aften raden de meeste artsen je aan om een allergietest te ondergaan. Hiermee gaan ze na of de oorzaak van de aften een allergie is voor een bepaald voedsel. Zo kan je de oorzaak van de aften wegnemen en van de allergie verlost geraken.

Er zijn natuurlijk ook behandelingen die onmiddellijk de pijn van een aft kunnen doen afnemen. Zo zijn er verschillende soorten gel die de pijn verzachten. In sommige gevallen wordt cimetidine voorgeschreven maar dit medicijn is niet altijd even geschikt. Soms wordt ijs of zoutwater aangeraden om de pijn te verzachten.

De preventie is vaak erg eenvoudig. Aangezien aften vaak door allergieën worden veroorzaakt, volstaat het om van de producten waar je allergisch voor bent weg te blijven. Wanneer je genoeg vitaminen eet, zal je ook minder last krijgen van aften. Ten slotte is de gehele mondverzorging belangrijk voor het vermijden van aften.

Tags ,