Tag

Wat zijn antioxidanten?

Antioxidanten… ze slaan je er tegenwoordig in een hoop reclamespots mee om de oren. Antioxidanten voor je lichaam, dat staat buiten kijf, maar wat doen ze precies?

Antioxidanten en vrije radicalen

Laten we beginnen met een kleine les chemie: in ons lichaam hebben we vrije radicalen. Dat zijn atomen of moleculen die zich nog niet gebonden hebben en nog vrij in ons lichaam rondzwerven. Ze kunnen zich nog ergens aan vastgrijpen: normaal is dat geen probleem en is het de normaalste zaak van de wereld, maar soms gaan ze verkeerde verbindingen aan die schadelijk zijn voor de mens.

Het gevaar van vrije radicalen schuilt erin dat ze ervoor kunnen zorgen dat cellen zich verkeerd gaan opdelen, wat bijvoorbeeld kanker kan veroorzaken.

Vrije radicalen zijn onvermijdelijk, je kan niets doen om te voorkomen dat je lichaam deze vrije radicalen vormt. Toch zijn er bepaalde soorten van vrije radicalen waar we wel iets aan zouden kunnen doen: door stress maken we meer vrije radicalen aan, vervuiling zorgt daar ook voor,… deze factoren kunnen we op zich wel aanpakken.

Gevaarlijk dus, maar wat kan ik eraan doen?

Onvermijdelijk en gevaarlijk, dat zijn vrije radicalen. Gelukkig kan je er iets aan doen: als je zorgt dat je via je voeding voldoende antioxidanten binnenkrijgt, neemt de kans dat vrije radicalen allerlei dingen in je lichaam zullen mispeuteren, af. Ons lichaam maakt zelf ook al antioxidanten aan, maar die hoeveelheid is niet voldoende om alle vrije radicalen te bestrijden die op een dag op ons af stormen.

Bronnen vol antioxidanten

Hoe kan je er nu voor zorgen dat je voldoende antioxidanten inneemt via je voeding? Hieronder volgt een lijstje met allerlei voedingsmiddelen die rijk zijn aan antioxidanten. Het beste zijn de voedingsmiddelen die van nature uit rijk zijn aan deze stoffen omdat ons lichaam toevoegingen (zoals toegevoegde antioxidanten of vitaminen) moeilijker kan opnemen.

Eet veel verse groenten en fruit, dat is niet alleen erg gezond, maar zorgt er ook voor dat je veel vitamine C binnenkrijgt en dat is dan weer een bron van antioxidanten. Ook volkorenbrood, peulvruchten en zilvervliesrijst voorzien je in je dagelijkse behoefte aan antioxidanten. Kortom, een gevarieerde en gezonde voeding vormt de belangrijkste bron van antioxidanten. Als je goed op je voeding let, heb je eigenlijk helemaal geen supplementen meer nodig.

Tags ,

Vet belemmert antikanker-effect vitamine C

Volgens een onderzoek aan de Universiteit van Glasgow werkt vitamine C (ascorbinezuur) in de maag mogelijke veroorzakers van kanker tegen. Die schadelijke componenten ontstaan uit de mix van van speeksel en voedsel met maagzuur. Maar vet werkt deze eigenschap van vitamine C dan weer tegen. Bij toevoeging van vet kon het ascorbinezuur de kankerveroorzakende componenten niet meer omzetten in veilige stoffen.

Nitriet, een component van speeksel, omgezet uit het nitraat in onze voeding, zou volgens de onderzoekers maagkanker veroorzaken. In de zure maag wordt nitriet omgezet in componenten die andere chemicaliën uit de maag omzetten in N-nitrosocomponenten. Die laatste zijn kankerverwekkend. Antioxidanten zoals vitamine C beschermen het lichaam door nitriet om te zetten in nitrietoxide. Vet doet die positieve omzetting volledig teniet. De onderzoekers zeggen dat deze resultaten op een link tussen maagkanker en een vetrijk dieet wijzen.

Het vet belemmert niet alle antioxidanten. Beta-caroteen bijvoorbeeld, wordt niet tegengewerkt. Maar volg best een afwisselend dieet met niet teveel vet en veel vitamine C.

Tags , , ,

Flavonoïden nieuw wondermiddel?

Het is al langer bekend dat flavonoïden, onder andere terug te vinden in chocolade, rode wijn en groene thee, de klontering van bloedplaatjes tegengaan, daardoor heeft het ongeveer dezelfde werking als aspirine. Dit werd onlangs gesteld door wetenschappers van de American Association for the Advancement of Science.

Dit wil natuurlijk nog niet zeggen dat chocolade en wijn een wondermiddel zijn tegen hart- en vaatziekten, zoals de media graag doen geloven. Vier chocoladerepen en vijf glazen rode wijn per dag zullen je hart immers meer kwaad dan goed doen. De flavonoïden moeten op een evenwichtige, gezonde manier in onze voeding opgenomen worden, ook hier geldt: “overdaad schaadt”

Gezonde voeding houdt meer in dan de nieuwste hypes i.v.m. voeding opvolgen. Een flesje met groenten en fruit drinken is echt niet te vergelijken met het effectief consumeren van al die groenten en fruit die in het flesje zouden zitten, ook al proberen de reclames je iets anders te doen geloven. Speciaal behandelde frietjes zullen er niet voor zorgen dat je gewicht onder controle blijft als je er meer van gaat eten.

Tot nu toe zijn er niet minder dan 7000 soorten flavonoïden ontdekt, waarvan men er 1500 van dichter bij heeft bekeken en onderzocht. Flavonoïden hebben een remmende én activerende werking, naargelang hun voorkomen. Bepaalde flavonoïden hebben ook een schadelijke werking: ze remmen de werking van de schildklier. Het helend effect is dus afhankelijk van de juiste samenstelling, maar deze is nog lang niet gekend.

De helende werking van antioxidanten, flavonoïden en polyfenolen in de voeding begint tot meer mensen door te dringen, maar ze zoeken deze gezonde elementen nog te veel in voedingssupplementen en niet in een gezonde voeding. Daarvoor zoeken ze de meest uiteenlopende excuses: ze hebben geen tijd om gezond te eten, geen zin om lekker gezond te koken, of vinden het te vermoeiend om goed te kauwen. Maar oma wist het al: al die poedertjes en pillen hebben lang niet hetzelfde effect als gezonde, verse voeding.

Tags , ,