Tag

Het verschil tussen een virus en een bacterie

Een virus kan je niet zien met het blote oog. Virussen moeten een gastcel aanvallen en het mechanisme ervan overnemen. Zo kunnen ze zichzelf verspreiden in het lichaam van de mens. De gastcellen hebben genetisch materiaal (DNA of RNA) en een beschermlaagje. Virussen moeten doorheen dat beschermingslaagje geraken. Daardoor zullen ze vaak slijmerige cellen aanvallen die gemakkelijker indringbaar zijn.

Een bacterie is een cel die zichzelf kan splitsen en voortplanten. Bacteriën kunnen van vorm veranderen en zichzelf onderverdelen. Bacteriën vind je overal, zowel in als buiten het lichaam. Vaak zijn bacteriën niet schadelijk en zelfs nuttig voor de mens. Soms vallen ze ons wel aan of zijn ze slecht voor ons als ze op de verkeerde plaats in het lichaam terecht komen.

Hoe geraak je geïnfecteerd?

Een infectie met een virus of een bacterie gebeurt op dezelfde manier. Dit zijn enkele mogelijke manieren waarop je besmet geraakt:

- door dicht bij iemand te staan die hoest of niest
- door iemand een hand te geven
- door voedsel met de handen aan te raken
- door contact met iemand anders zijn lichaamsvloeistoffen (bijvoorbeeld tranen of bloed)

Hoe voorkom je een infectie?

Enkele gemakkelijke handelingen zorgen ervoor dat je een infectie kan voorkomen:

- je handen regelmatig wassen
- als je iemand een hand hebt gegeven ervoor zorgen dat je erna niet je ogen of neus aanraakt
- groenten en vlees apart bewaren na het koken
- vlees goed doorbakken

Zelfs al let je op deze richtlijnen, dan nog kan je gemakkelijk besmet geraken.

Hoe behandel je een infectie?

Bij een infectie met een bacterie kan de dokter antibiotica voorschrijven. Die doodt de bacterie die de oorzaak was van de ziekte. Om de juiste bacterie te vinden zal de dokter soms vragen een urinestaal te geven. Die wordt in het labo onderzocht zodat men de juiste bacterie vindt.

Bij een virus zal het eigen immuunsysteem de ziekte moeten uitschakelen. Een antibioticum helpt immers niet tegen een virus. Soms bestaan er wel vaccinaties tegen bepaalde virussen. Zorg ervoor dat je zeker niet overbodig antibiotica inneemt bij een virus, want anders zal die enkel minder effectief worden in situaties waar je echt antibiotica nodig hebt. Je kan je lichaam helpen met het uitschakelen van een virus door:

- veel water te drinken
- thuis te blijven zodat je anderen niet infecteert maar er ook voor zorgt dat je zelf niet met andere virussen of bacteriën geïnfecteerd geraakt
- een pijnstiller nemen

Tags , , ,

Tbc, zware infectieziekte

De infectieziekte tuberculose of tbc is een infectieziekte die veroorzaakt wordt door de bacterie Mycobacterium tuberculosis. De laatste jaren werd er over de hele wereld een stijging van het aantal tbc-gevallen vastgesteld, ook in Europa. Tbc is tegenwoordig heel goed te behandelen met antibiotica.

Een tbc-besmetting gebeurt via de lucht. Als besmette personen spreken, hoesten of niezen, brengen ze de bacterie over. De bacterie valt de longen aan en veroorzaakt een kleine ontsteking.  Bij gezonde mensen blijft het daarbij, maar mensen met een zwakke weerstand worden er ziek door.
Verschijnselen

De ontsteking kan zich bij mensen met een zwakke weerstand verder uitbreiden en tbc-bacteriën komen zo via de bloedbaan ook in andere organen terecht. De belangrijkste symptomen van longtuberculose zijn aanhoudend hoesten, zweten, pijn in de borstkas, bloed ophoesten en gezichtsverlies

Risicogroepen

In westerse landen treft de ziekte vooral ouderen. Maar in Afrikaanse en Zuid-Amerikaanse ontwikkelingslanden komt de ziekte nog steeds vaker voor. Daar zijn vooral jongvolwassenen het slachtoffer. Jonge vrouwen (tot 45 jaar) lopen nog meer risico dan mannen.

Tbc komt de laatste jaren terug meer voor, wat te wijten is aan de wijde verspreiding van HIV. HIV-patiënten lopen een groter risico op besmetting dan andere mensen. In westerse landen komt de ziekte vooral voor bij daklozen, drugsverslaafden en asielzoekers.

Behandeling

Als men na onderzoek van de fluimen tuberkelbacteriën gevonden heeft, is een patiënt besmettelijk. Men spreekt dan van een open longtuberculose. Als de andere organen zijn aangetast of patiënten een gesloten longtuberculose hebben, zijn ze doorgaans niet besmettelijk.

Tbc is helemaal geneesbaar. De behandeling duurt ongeveer een half jaar. De patiënt krijgt antibiotica toegediend, maar als de bacterie hiertegen resistent is moet men de behandeling aanpassen. Het tbc-vaccin beschermt vooral tegen zware complicaties als hersenvliesontsteking.

Tags , , ,

Voorkom ziektes op reis

De media overstelpen je met berichten over akelige ziektes over de hele wereld. SARS, malarie, vogelgriep, ebola, cholera,… de lijst is lang. Ieder jaar komen er nieuwe ziektes bij en zijn er oude die weer de kop opsteken. Je zou voor minder je reis afzeggen en gewoon gezellig thuisblijven!

Reizen is tegenwoordig echt de normaalste zaak ter wereld. Het wordt steeds goedkoper en steeds gemakkelijker. In geen tijd kun je aan de andere kant van de aardbol staan. Maar al dat reizen werkt het verspreiden van ziektes in de hand. Reizigers zijn zich er vaak niet van bewust dat ze ziek zijn of drager van een virus of een bacterie. Ze zijn besmet maar vertonen nog geen symptomen.

Bepaalde ziektes kunnen veroorzaakt worden door het eten en drinken van besmet voedsel of water. Denk aan BSE (Bovine Spongiform Encephalogpathy of de gekke koeienziekte), cholera, hepatitis A, de Ziekte van Weil en salmonella. Andere ziektes worden dan weer veroorzaakt door insectenbeten: malaria, gele koorts, dengue (knokkelkoorts), slaapziekte en het West-Nijlvirus. Een andere kiem van ziektes is contact met dieren. Voorbeelden zijn schurft, vogelgriep en het Hantavirus. Ten slotte kan besmetting nog ontstaan uit menselijke contacten: mazelen, rubella (rodehond), influenza, polio en ebola. Bepaalde aandoeningen worden veroorzaakt doordat de bacteriën zich via de lucht verspreiden. Dit is onder meer het geval bij TBC en veteranenziekte. Deze aandoeningen vereisen allemaal hun eigen voorzorgen.

Als je in een goed hotel verblijft en de nodige maatregelen treft, is het zeer onwaarschijnlijk dat je geïnfecteerd wordt. Zo kun je bijvoorbeeld frequent je handen goed wassen en insectenspray gebruiken. Word je toch besmet, dan is de kans groot dar een antibioticum of een ander medicijn je ervan af kan helpen.

Het is aan te raden je op voorhand te laten vaccineren tegen ziektes die veel voorkomen op je reisbestemming. Maar ook tijdens de vlucht kun je besmert geraken. Op het vliegtuig adem je immers voortdurend dezelfde lucht in als je medepassagiers. Wil je zeker zijn, laat je dan tijdig vaccineren tegen de griep.

Andere tips die ziektes kunnen voorkomen zijn: je handen regelmatig wassen met zeep op basis van alcohol, voorwerpen die je gebruikt netjes afvegen, drukke plaatsen vermijden en voorzichtig zijn met lichamelijk contact.

.

Tags , , ,