Tag

Jonge vrouwen en borstkanker

Borstkanker is de meest vastgestelde vorm van kanker bij vrouwen. Jaarlijks sterven er ongeveer 400.000 vrouwen aan borstkanker. Ook jonge vrouwen kunnen borstkanker krijgen. 25% van de vrouwen bij wie borstkanker werd vastgesteld, waren nog niet in hun menopauze. De behandeling van borstkanker is afhankelijk van de grootte van de tumor. Borstkanker kan erfelijk zijn, maar kan soms ook vermeden worden door een gezonde levensstijl.

Borstkanker, ook bij jonge vrouwen!

Vooral voor jonge vrouwen is het belangrijk dat ze zich bewust worden van de risico’s op borstkanker. Oudere vrouwen laten zich vaker controleren omdat ze meer schrik hebben voor borstkanker, maar dit is niet altijd terecht! Het is belangrijk dat je regelmatig uitkijkt naar veranderingen in vorm, grootte en uitzicht van je borsten, zoals:

- Een borst die groter is dan de andere
- Veranderingen aan de tepel(s)
- Uitslag of pigmentvlekken op de borst
- Een zwelling aan de borst of oksels
- Een knobbeltje aan de borsten

Jonge vrouwen moeten hun borsten goed leren kennen, zodat elke verandering onmiddellijk de aandacht trekt. Een knobbeltje betekent echter niet altijd dat je borstkanker hebt. Elke vrouw is anders. Je moet zelf inschatten wat normaal en abnormaal is voor jou en je borsten.

Behandeling van borstkanker

Jonge vrouwen en vrouwen op leeftijd, ondergaan dezelfde behandeling wanneer er borstkanker werd vastgesteld. De mogelijkheden zijn:

Chirurgische ingreep:

- Bij een borstsparende operatie (lumpectomie) wordt de tumor uit de borst verwijderd. De ingreep gaat steeds gepaard met radiotherapie.
- Bij een borstamputatie (mastectomie) wordt de hele borstklier verwijderd. Men kiest voor een mastectomie wanneer de knobbel te groot is voor een alternatieve oplossing.
- Bij sommige gevallen van borstkanker worden de lymfeklieren in de oksel weggehaald. Want borstkanker verspreidt zich via de lymfeklieren en op die manier vermijdt men uitzaaiing van de kanker naar de rest van het lichaam.

Chemotherapie
Celdodende of celremmende medicatie wordt gebruikt om de borstkankercellen te doden.

Radiotherapie (bestraling)
Ioniserende stralingen worden aangewend om de kanker plaatselijk te bestrijden.

Hormonale behandeling
De hormoonproductie van het lichaam wordt geblokkeerd. Dit stopt de groei van de borstkankercellen.

Hoe het risico op borstkanker verkleinen?

Een gezond dieet, een gezonde levensstijl en voldoende beweging kunnen de kans op het krijgen van borstkanker verkleinen.

Tags ,

Borstkanker, wat is het?

Borstkanker is de meest voorkomende vorm van kanker bij vrouwen. De ziekte treft ongeveer 1 op de 9 vrouwen. Vroeger was de ziekte vaak dodelijk, maar dankzij de ontwikkelingen van de moderne geneeskunde is dit nu veel minder het geval. Ook de behandelingen van borstkanker zijn sterk geëvolueerd. Hier lees je meer over de oorzaken, risicofactoren en diagnose van de ziekte.

Wat zijn de oorzaken van borstkanker?

Borstkanker wordt veroorzaakt doordat kankercellen zich in het borstweefsel vermenigvuldigen en er een kwaadaardige tumor vormen. Er bestaan verschillende soorten kankers, naargelang de precieze plaats waar zij zich nestelen en naargelang hun ontwikkeling. Sommige tumoren zijn zeer agressief en ontwikkelen zich razendsnel, bij anderen gaat het om een enorm traag proces. Wanneer de kanker in een gevorderd stadium is, kan hij zich verder verspreiden en uitzaaien naar andere lichaamsdelen, zoals de beenderen en de lever.

Wie krijgt borstkanker?

Men is er nog altijd niet achter gekomen waarom een bepaalde vrouw borstkanker krijgt en een andere niet. Wel weet men dat er enkele factoren zijn die de kans op het krijgen van de ziekte verhogen. Vooral leeftijd is zo’n factor: borstkanker treft meestal oudere vrouwen, hoe ouder je wordt, hoe meer risico je loopt. Een tweede factor is erfelijk bepaald. Borstkanker bij een eerstegraads verwant verdubbelt je kansen om zelf getroffen te worden.

Een derde factor zijn hormonale invloeden. Overgewicht, op late leeftijd zwanger worden, de pil nemen: dit zijn allemaal gedragingen die de hormoonhuishouding beïnvloeden en de kans op borstkanker in de hand kunnen werken. Meisjes die vroeg menstrueren, moeders die geen borstvoeding geven of slechts heel even en vrouwen die laat in de menopauze terechtkomen lopen ook meer risico.

Wat zijn de symptomen van borstkanker?

Borsten blijven natuurlijk nooit helemaal hetzelfde in een vrouwenleven. Maar wanneer je als vrouw een abnormale verandering in je borsten vaststelt, kan je best eens bij de dokter langsgaan. Het gaat dan bijvoorbeeld over een verdikking van het borstweefsel, een knobbeltje, pijnlijke borsten, een veranderde vorm van de borsten, een tepel die naar binnen gekeerd is (wanneer dit vroeger niet het geval was) en uitslag die enkel op de borsten voorkomt.

Hoe stelt men de diagnose van borstkanker?

Je dokter zal eerst de door jou ervaren symptomen proberen vast te stellen. Daarna zal er een mammogram gemaakt worden. Dit is een röntgenscan van de borsten. Wanneer deze scan niet genoeg informatie of details oplevert, kan men preciezere scans uitvoeren, zoals bijvoorbeeld een ultrasone scan. Soms gebruikt men een zeer fijne naald om enkele cellen uit een knobbeltje te halen, om die dan te bestuderen. Algemeen geldt dat hoe vroeger de borstkanker ontdekt wordt, hoe meer kans op genezing er is.

Tags ,

Wat is inflammatoire borstkanker?

Net zoals een aantal andere ziektes komt borstkanker ook nog in een reeks andere vormen voor. Eén daarvan is IBC, Inflammatoire borstkanker (Engels: Inflammatory Breast Cancer). De ziekte treft tussen de 1 en 4% van alle vrouwen die met borstkanker te maken krijgen.

Kanker

Men gaat ervan uit dat borstkanker in de lobben, een soort klieren, ontstaat. Bij IBC is het zo dat de kanker in de lymfevaten van de borst terechtkomt. Daar blokkeert de ziekte als het ware de vaten waardoor je huid roder wordt. Vandaar dat men ook spreekt van inflammatory breast cancer. Onderzoekers hebben de oorzaak van borstkanker nog niet kunnen achterhalen. Soms spelen erfelijke factoren een belangrijke rol maar dat is niet bewezen.

Mogelijke symptomen zijn onder andere

- knobbeltje in de borst
- opeens grotere borsten krijgen
- dikkere borsten krijgen
- pijn in de borst of de tepel
- warme borsten
- gezwollen of rode borsten
- peau d’orange (het gevoel van kleine gaatjes in je borst, sinaasappelhuid)
- (een teruggetrokken tepel)

Soms kan je enkele symptomen waarnemen maar ze zijn niet altijd even duidelijk. Hierdoor kan jij je -en zelfs de dokter zich- vergissen en het aanzien voor een gewone infectie. Hij zal je dan antibiotica voorschrijven om de infectie tegen te gaan. Als je na een aantal dagen merkt dat je nog steeds last hebt van de symptomen, laat je best een biopsie uitvoeren.

Wat kan je eraan doen?

Het is van belang dat je tijdig met de behandeling van start gaat. Inflammatoire borstkanker is namelijk een vorm van borstkanker die snel uitzaait in de borst zelf maar ook naar andere weefsels en organen. Zoals de meeste kankers wordt ook borstkanker behandeld met chemo- en bestralingstherapie. Die therapieën helpen om de kankercellen te vernietigen. Om uitzaaiingen te beperken en om de kanker onder controle te krijgen, raden artsen soms aan om je borst operatief te verwijderen. Raak niet meteen in paniek, maar praat erover met je arts en chirurg. Zij zullen je de verschillende behandelingen voorstellen en  bespreken welke voor jou het meest doeltreffend zou zijn.

Tags , ,

Wat is een borstsparende operatie ?

Een borstsparende operatie is een operatie, die zoals de naam het zelf al zegt, de borst spaart die door borstkanker getroffen is. Alleen de tumor wordt dan verwijderd en niet de hele borst.

Waarom kiezen voor een borstsparende operatie?

Soms is er geen keuze en moet de borst afgezet worden omdat de kanker te uitbebreid is en er nog een risico zou zijn op verdere uitzaaiingen. Een borstsparende operatie zorgt ervoor dat de borst nog bewaard blijft na de operatie. Normaal gezien wordt de borst afgezet wanneer er borstkanker vastgesteld wordt.

Het is erg belangrijk dat je zo snel mogelijk naar de dokter gaat wanneer je borstkanker vermoedt. Als je er snel bij bent, is het vaak helemaal niet meer nodig om een borst af te laten zetten en kan de tumor via een borstsparende operatie verwijderd worden.

Voor een vrouw kan het zeer zwaar zijn om een borst te verliezen, niet alleen moet je dan vechten tegen borstkanker, je voelt je ook minder vrouwelijk. Daarom verkiezen veel vrouwen een borstsparende operatie.

Wanneer de kanker nog niet uitgezaaid is en de tumor redelijk klein is, kan er voor een borstsparende operatie gekozen worden. Tijdens de operatie wordt er een snee in de tepel gemaakt om zo de kankercellen te kunnen verwijderen. Wanneer dat gebeurd is, wordt de tepel weer dichtgenaaid en kan het herstel beginnen. Het kan zijn dat de borst iets kleiner is dan de andere borst.

Na de operatie moet je nog een paar keer chemotherapie ondergaan om een verder herstel te bevorderen.  Ook is het belangrijk om na de operatie nog regelmatig chemotherapie te krijgen omdat dan de overgebleven weefsels niet de kans krijgen om ook kanker te gaan ontwikkelen.

Tags , , ,

Borstkanker en hoe jezelf erop te onderzoeken

De laatste jaren is het aantal gevallen van borstkanker toegenomen. Hoewel het bij vrouwen de meest voorkomende vorm kanker is, is de kanker goed te behandelen. Zoals bij alle vormen van kankers geldt hier ook: hoe sneller de tumor ontdekt wordt, hoe groter de kans op genezing.

Wat is borstkanker nu exact?

Kanker kan je het beste omschrijven als een kwaadaardige celdeling. Op zich is een celdeling heel normaal aangezien cellen zich constant moeten vernieuwen. Soms gaat het fout en dan kan er een tumor ontstaan. Tumoren kunnen goed- of kwaadaardig zijn.

Borstkanker is, zoals de naam het eigenlijk al zegt, een kanker die de borst treft. Het is een misverstand dat mannen geen borstkanker zouden kunnen krijgen, het is daarentegen wel zo dat het eerder een uitzondering is: meestal worden vrouwen getroffen door deze vorm van kanker.

De hoofdvraag is natuurlijk: hoe zorg je ervoor dat je snel borstkanker ontdekt?

Zelfonderzoek

Zelfonderzoek is uitermate belangrijk om borstkanker tijdig op te kunnen sporen. Hieronder vind je tips om het zelfonderzoek zo goed mogelijk uit te voeren.

- Neem rustig de tijd en zorg ervoor dat je niet gestoord wordt. Het klinkt misschien een beetje raar, maar het is echt heel belangrijk dat je jezelf onderzoekt wanneer je zelf rustig bent en in een rustige omgeving bent. Als je jezelf onderzoekt terwijl je in een onrustige omgeving bent of bijvoorbeeld met heel andere dingen bezig bent, kan je dingen voelen die er niet zijn.

- Bekijk je borsten goed in de spiegel: kijk ernaar als je voor de spiegel staat met je armen naast je lichaam en bekijk jezelf ook via zijaanzicht. Kijk goed of je borsten nog even groot zijn, of je verschil ziet in de tepels en kijk na of er zichtbare bulten te zien zijn.

- Kijk ook of je bovenarm misschien gezwollen is en of er vloeistof uit de tepel komt.

- Veel vrouwen vinden het erg fijn om het zelfonderzoek te doen onder de douche of in bad. Neem een beetje zeep of olie in de hand en voel aan de borsten: tast de borst af met vlakke toppen van de drie middelste vingers. Ga dan in cirkelbeweging over de borst, daarna tast je af naar de tepel toe. Voel ook goed aan de tepel zelf. Ook de oksel mag je niet vergeten te onderzoeken.

Als je iets verdachts opmerkt, ga dan zeker naar de dokter. Dat geldt ook als je er niet zeker van bent: liever een keer te veel bij de dokter dan het gevaar lopen dat de kanker pas laat ontdekt wordt. Niet alles wat verdacht is, is daarom ook kwaadaardig.

Tags , , ,

Hoe je borst op knobbeltjes te onderzoeken

Knobbeltjes in de borst kan je het beste omschrijven als weefsel dat veel compacter is geworden. Het weefsel zat eerst verder uit elkaar, en is nu meer bij elkaar gegroeid.

Zijn alle knobbeltjes die je voelt schadelijk?

Nee, niet alle knobbeltjes die je voelt zijn meteen schadelijk. Sterker nog, de meeste knobbeltjes zijn onschadelijk of goedaardig. Vaak maken vrouwen zich meteen zorgen als ze een knobbeltje in de borst ontdekken omdat ze dan aan borstkanker denken. Dat hoeft dus niet zo te zijn: vaak heb je ook tijdelijke knobbeltjes door de hormonale veranderingen in je cyclus.

Ga wel zo snel mogelijk naar de dokter als je een knobbeltje ontdekt: de meeste zijn dan wel onschadelijk, maar je kan beter het zekere voor het onzekere nemen.

Hoe je borsten onderzoeken op knobbeltjes?

Eerst en vooral: de beste resultaten bereik je als je een zelfonderzoek doet op een rustige plaats. Zet je telefoon even uit, zeg tegen mensen dat ze je even niet mogen storen. Volgens veel vrouwen is het beste moment om zelf knobbeltjes te voelen onder de douche of in bad. Je kan, als je dat zelf fijn vindt, ook ondertussen wat zeep of crème gebruiken tijdens het voelen.

- Kijk eerst in de spiegel: zijn je borsten van vorm veranderd? Hoe zien de tepels eruit? Zijn ze ingetrokken? Hangt er een borst lager dan de andere? Bekijk je borsten met je armen in je zij en met de armen in de nek.
- Bekijk ook je armen even: is een van je bovenarmen dikker dan de andere?
- Gebruik de drie middelste vingers om de borst af te tasten. Tast de borst af in ronde bewegingen: niet te hard maar ook niet te zacht. Voel ook goed aan de tepel en de tepelhof. Doe dat terwijl je je ene arm achter de nek legt.

Belang van zelfonderzoek

Zelfonderzoek is heel erg belangrijk: hoe vroeger knobbeltjes worden ontdekt, hoe meer genezingskans er is (mocht het knobbeltje toch kwaadaardig zijn). Onderzoek jezelf daarom toch echt een keer per week en ga naar de dokter als je iets onrustwekkends opmerkt.

Tags , , , ,

Biopt van het borstweefsel

Een biopt of biopsie van het borstweefsel wordt genomen wanneer er een vermoeden van borstkanker is. Een biopt is een stukje weefsel (kan microscopisch klein zijn) dat onderzocht wordt door de patholoog-anatoom.

Als het biopt onderzocht is, weten de artsen of het gezwel ofwel goedaardig is, ofwel kwaadaardig. Vaak gebruikt men ook term ‘biopsie’ maar eigenlijk is dat een anglicisme (van het woord biopsy): je kan dus beter spreken van een biopt.

Hoe gebeurt een biopt van het borstweefsel?

Er zijn verschillende manieren om een biopt te nemen van het borstweefsel:

- Een punctie
- Een prik met een echoapparaat
- Een biopt

Punctie

Bij een punctie wordt er met een naald in de borst geprikt en worden er cellen opgezogen. Dat klinkt misschien als een pijnlijke procedure, maar zo is het echt niet. Dit onderzoek duurt ongeveer tien minuten, het onderzoeken van de resultaten duurt ongeveer een uur.

Prik met een echoapparaat

Soms is een gezwel niet te voelen of te zien met het blote oog. Daarom zullen de artsen eerst met een echoapparaat zoeken waar het gezwel zich precies bevindt, om daarna met behulp van een naald wat weefsel op te zuigen.

Biopt

Een biopt zelf gebeurt vaak onder plaatselijke verdoving.  Er wordt dan, als de punctie en het prikken met een echoapparaat geen resultaat opleverden, met een dikkere naald weefsel uit de borst genomen. Het komt voor dat je na een biopt nog pijn voelt in de borst.

Vragen die je de dokter kan stellen

Als je een gezwel moet laten onderzoeken, zit je vaak met vele vragen. Het is een goed idee een lijstje op te stellen met vragen waarop je zeker een antwoord wil van de dokter. Schaam je vooral niet om een notitieblokje en een pen mee te nemen: je zal tijdens de gesprekken met de dokter veel informatie te verwerken krijgen. Hieronder een paar voorbeelden van vragen:

- Welke soorten biopten zullen bij mij uitgevoerd worden?
- Zal ik veel last van pijn hebben na het nemen van een biopt?
- Zal ik last krijgen van bijwerkingen na een biopt onder plaatselijke verdoving?
- Hoelang duren de onderzoeken?

Tags , , , ,

Hoe onderzoek ik mezelf op borstkanker?

Bij borstkanker is het in de eerste plaats belangrijk dat je er snel bijbent. Eigenlijk zou iedere vrouw zichzelf minstens een keer per maand moeten controleren op borstkanker. Toch moet je niet alleen op zelfonderzoek vertrouwen. Als je een knobbeltje vindt in je borsten, is het vaak al te laat. Laat je geregeld door de dokter onderzoeken. Een mammografie kan kanker in een vroeger stadium al opsporen.

Controleer je borsten iedere maand op dezelfde dag. Best doe je dit zeven dagen na het begin van je maandstonden. Op dat moment bevatten de eierstokken het minste aantal hormonen en zijn de borsten het minst opgezwollen. Het beste ogenblik dus om onregelmatigheden te voelen. Als je al in je menopauze zit, onderzoek je borsten dan ook iedere maand op dezelfde dag, bijvoorbeeld de eerste dag van de maand.

Bekijk je borsten eerst in de spiegel, eerst met je handen naast je lijf, daarna met je handen langs je middel terwijl je lichtjes vooroverbuigt en tenslotte met je armen opgeheven boven je hoofd. Kijk uit naar asymmetrische vormen van de borsten, samentrekking van de huid, rode vlekken, terugtrekking van de tepels en tepeluitscheiding.

Als je daarna een bad of een douche neemt, controleer je borsten dan op bultjes, knobbeltjes of verdikkingen. Leg een arm achter je hoofd en ga met je andere, vlakke hand alle delen van je borst na. Druk eerst lichtjes, dan iets steviger en tenslotte heel stevig op ieder gebied. Doe dan hetzelfde aan de andere kant. Let extra op bij het gedeelte tussen je borsten (boven het borstbeen) en onder de armen. Deze plaatsen worden wel eens overgeslaan bij een mammografie. Kanker komt vaak voor in de buurt van de tepels, dus controleer dit gebied nog eens extra.


Tags , , ,

Wat zijn de symptomen van borstkanker?

Hoe vroeger je borstkanker kunt opsporen, hoe groter de kans op een succesvolle behandeling. Best kun je dus je borsten iedere maand aan een zelfonderzoek onderwerpen. In een vroeg stadium van borstkanker zijn de symptomen nog niet duidelijk, dus het is erg belangrijk dat je ieder jaar een mammografie laat uitvoeren of een onderzoek laat doen door je dokter. Als je abnormaliteiten opmerkt zoals een knobbeltje, afscheiding van de tepel of veranderingen van de huid (samentrekking, roodheid), licht dan meteen je dokter in. Symptomen die in de richting van borstkanker wijzen, zijn:

Tepelafscheiding

Het is niet zo vreemd dat je tepels lekken. Per slot van rekening zijn borsten ervoor gemaakt om melk te produceren. Als de tepels gestimuleerd worden (tijdens de seks, door er voortdurend op te knijpen of tijdens een mammografie, kunnen de borsten daarop reageren en vocht produceren. Bepaalde anticonceptiepillen, bloeddrukpillen, kalmeermiddelen en marihuana kunnen in bepaalde gevallen normale, goedaardige afscheiding veroorzaken. Een ander soort tepelafscheiding is galactorree, een spontane melkafscheiding van de tepels als de vrouw geen borstvoeding aan het geven is.

Het type afscheiding dat op borstkanker kan duiden komt gewoonlijk uit een tepelkanaal en is spontaan. De oorzaak is vaak een of meerdere papilloma’s of een ontsteking van een melkkliertje. Maar soms kan het lekken ook een symptoom zijn van kanker, hetzij DCIS (Ductaal Carcinoom in Situ), hetzij een uitgezaaide kanker.

Teruggetrokken tepels

Teruggetrokken tepels zijn zeker niet ongewoon. Sommige vrouwen moeten zelfs hun hele leven met een of twee teruggetrokken tepels leven. Maar als de tepel zich pas recent heeft teruggetrokken, kan dit wijzen op borstkanker. Laat je dan onderzoeken door een arts, die je een mammografie zal aanraden.

Ziekte van Paget

De Ziekte van Paget is naast een aandoening van de beenderen ook een zeldzame vorm van borstkanker. Ze komt bij ongeveer 1% van de vrouwen met borstkanker voor. In een eerste fase krijgen de vrouwen die eraan lijden huiduitslag op de tepels en vochtafscheiding. Om de juiste diagnose te stellen, is eerst een mammografie, een onderzoek van de borsten en een biopsie nodig. Als de kanker alleen de tepel heeft aangetast, heb je bij de Ziekte van Paget een grotere kans op genezing. Vroeger verwijderden chirurgen meteen de hele borst, maar nu wordt er voor gekozen enkel de tepel weg te halen.

Tags , , ,

Lichaamsbeweging beperkt risico op borstkanker

Vrouwen die na de menopauze fysiek actief blijven blijken een lager risico op borstkanker te hebben dan vrouwen die niet sportief zijn en minder lichaamsbeweging hebben. Het gunstige effect beïnvloed vooral oestrogeen positieve/progesteron negatieve tumoren, welke over het algemeen het meest agressief zijn. Dit bewijst eens te meer dat voldoende lichaamsbeweging goed is voor de gezondheid.

Terwijl overgewicht en zwaarlijvigheid risicofactoren zijn die de kans op borstkanker verhogen tonen studies aan dat er ook andere factoren een rol spelen bij het ontwikkelen van borstkanker. Het verband tussen lichaamsbeweging en een verlaagd risico op borstkanker is zeker niet nieuw, vorige studies wezen uit dat lichaamsbeweging het risico op borstkanker bij vrouwen van alle leeftijden kan verlagen. Omdat borstkanker een gecompliceerde aandoening is kunnen er verschillende risicofactoren zijn naargelang de aard van de tumor.

De studie onderzocht 41836 vrouwen na de menopauze tussen 55 en 69 jaar. De vrouwen die actief leefden en voldoende lichaamsbeweging hadden bleken 9 procent minder risico te lopen om borstkanker te ontwikkelen tegenover vrouwen met weinig lichaamsbeweging. Overgewicht bleek ook een duidelijke negatieve invloed te hebben op de kans dat een vrouw borstkanker ontwikkelt, lichaamsvet produceert immers oestrogeen, dit oestrogeen zet sommige tumoren aan tot groeien.
Op je gewicht letten en voldoende beweging blijken dus eens te meer goed voor de gezondheid.

Tags , , , ,