Tag

Wat is chemotherapie?

Chemotherapie is de meest bekende behandeling tegen kanker. Het gaat om een zeer intensieve behandeling die door veel mensen geassocieerd wordt met haar bijwerkingen, zoals haarverlies en zware misselijkheid. Deze drastische remedie is noodzakelijk bij een verwoestende ziekte als kanker. Hieronder lees je meer over chemotherapie.

Hoe werkt chemotherapie in op je lichaam?

Chemotherapie bestaat uit een behandeling waarbij chemische geneesmiddelencocktails worden toegediend. Dit is zware medicatie die in het lichaam kankercellen uitroeit. Kankercellen kunnen herkend worden aan het feit dat zij zich zeer snel delen. De geneesmiddelen sporen cellen die zo’n gedrag vertonen op en elimineren hen. Het nadeel is dat ook gezonde cellen die snel delen, beschadigd worden. Het gaat dan bijvoorbeeld om haarcellen en cellen in de maag. De aanval van de medicatie op deze gezonde cellen leidt dan tot bijwerkingen zoals haarverlies en zware misselijkheid.

Hoe wordt de medicatie ingenomen?

De geneesmiddelen worden meestal via de aders (dus intraveneus) toegediend, via injectie of via een infuus. Soms krijg je de medicatie ook in de vorm van tabletten of capsules, die je moet inslikken.

Bepaalde zones van het lichaam, zoals de hersenen, het hersenvocht en het ruggenmerg, zijn moeilijk te bereiken. Medicatie die bedoeld is voor deze zones wordt meestal toegediend via een ruggenprik (of lumbaalpunctie). Dit betekent dat men een lange naald onderaan je rug inbrengt en zo de geneesmiddelen injecteert.

Hoelang duurt een behandeling?

Chemokuren kunnen enkele weken tot meerdere maanden in beslag nemen. Een behandeling bestaat uit meerdere doses. Na het toedienen van een dosis moet de patiënt eerst enkele dagen rusten alvorens men een nieuwe dosis kan toedienen.

Tussen het afsluiten van een kuur en het opstarten van een nieuwe kuur zitten meestal twee tot vier weken. Die heeft de patiënt nodig om terug op krachten te komen.

Kan chemotherapie kanker genezen?

Chemotherapie kan bepaalde vormen van kanker genezen. Soms volstaat hiervoor enkel de chemokuur, maar vaak wordt deze therapie gecombineerd met een operatie en bestraling of radiotherapie. In andere gevallen kan men de kanker niet verwijderen, maar wel onder controle houden en ervoor zorgen dat hij niet verder uitzaait of zelfs kleiner wordt. Op die manier verlengt men de levensduur van de patiënt en kan men de ziektesymptomen verzwakken. Of de kanker te genezen is, hangt uiteindelijk af van de soort kanker en van het stadium van ontwikkeling waarin de ziekte zich bevindt.

Tags ,

Wat is chemotherapie?

De term chemotherapie wordt vooral gebruikt voor behandelingen tegen kanker.

Chemotherapie kan

- kanker doen verdwijnen
- het risico op uitzaaiing na operatie of bestraling inperken
- de ontwikkeling en uitzaaiing van kanker bij terminale patiënten vertragen
- de pijn verlichten
- grote tumoren verkleinen, zodat een chirurg ze operatief kan verwijderen
- bestraling efficiënter maken

Behandeling

Bij chemotherapie krijgt de patiënt een medicijn of een combinatie van medicijnen toegediend. Deze medicijnen verstoren de groei en de vermenigvuldiging van kankercellen. Vaak ondergaat de patiënt ook nog een aanvullende operatie en/of bestraling.

Soms ondergaat de patiënt pas na bestraling of operatie nog chemotherapie om de eventueel nog resterende kankercellen definitief te vernietigen. In dat geval spreekt men van adjuvante chemotherapie.

Bijwerkingen

Welke en hoeveel bijwerkingen er bij een patiënt optreden, hangt af van de gebruikte medicijnen en de individuele lichaamsreactie van de patiënt. Daarom is het soms moeilijk te voorspellen of een bepaalde bijwerking al dan niet zal optreden.

Bijwerkingen als vermoeidheid en haaruitval kunnen al optreden in de eerste weken van de behandeling en aanhouden tot het einde. Andere bijwerkingen, zoals misselijkheid en overgeven, doen zich vooral vlak na de behandeling voor.

De meeste bijwerkingen verdwijnen geleidelijk aan nadat de behandeling is stopgezet.

Omdat een behandeling met chemotherapie lang kan aanslepen, kan de patiënt gaandeweg ontmoedigd raken. Op zo’n moment moet de patiënt in overleg met de arts de bijwerkingen afwegen tegen de positieve effecten. Soms kan een verandering in het behandelingsschema of een ander medicijn al verbetering brengen.

Risico op infectie

Chemotherapie heeft een negatieve invloed op het beenmerg, zodat je lichaam minder witte bloedcellen produceert. Aangezien witte bloedcellen instaan voor je verdediging tegen bacteriën en infecties, is je lichaam na een behandeling met chemotherapie een stuk kwetsbaarder.

Indien je een verminderd aantal witte bloedcellen hebt, moet je:

- regelmatig je handen wassen, vooral voor het eten en nadat je naar het toilet gegaan bent
- grote menigten vermijden
- mensen met besmettelijke ziektes vermijden
- je nagelriemen niet bijsnijden of scheuren – gebruik liever crème en nagelriemverwijderaar
- scheurtjes in je mond en tandvlees proberen te voorkomen door een zachte tandenborstel te gebruiken en niet meer te flossen
- scheerwondjes vermijden door een elektrisch scheerapparaat te gebruiken in plaats van een scheermes
- puistjes niet uitknijpen en er niet aan krabben
- elke dag een warme douche nemen en je huid droog deppen en niet droogwrijven
- bij een droge huid vochtinbrengende lotion gebruiken
- snij- en schaafwonden onmiddellijk reinigen en ontsmetten
- na elke stoelgang de anus zacht maar grondig reinigen.

Misselijkheid en braakneigingen tegengaan

Een behandeling met chemotherapie brengt vaak ernstige misselijkheid en braakneigingen met zich mee. Tegenwoordig bestaan er echter krachtige medicijnen die misselijkheid en braakneigingen op zeer efficiënte wijze tegengaan. Een bijkomend voordeel van deze nieuwe medicijnen is dat ze de gebruiker niet slaperig maken, in tegenstelling tot oudere versies.

Tags , ,

Wat is de Ziekte van Hodgkin?

De Ziekte van Hodgkin is een lymfoom. Een lymfoom is een soort kanker die uitgaat van de lymfocyten,  witte bloedcellen van het immuunsysteem. Het immuunsysteem beschermt het lichaam tegen besmettelijke ziektes.

Beschrijving

Het lymfevatenstelsel van het lichaam bestaat uit een netwerk van kleine buisjes die, net zoals de bloedvaten, vertakken in de verschillende lichaamsweefsels. De lymfevaten bevatten lymfe, een kleurloze, waterachtige lichaamsvloeistof. Die lymfevloeistof bevat witte bloedcellen  die het lichaam beschermen tegen infecties.

In de lymfevaten vinden we ook de lymfeklieren of -knopen terug.  Die lymfeklieren bestaan uit lymfocyten, die de binnenkomende lymfe filteren. Als er sprake is van een infecyie, zullen de lymfeklieren geïrriteerd worden en opzwellen. Lymfeklieren vinden we onder meer in de onderarmen, lies, nek, onderbuik en andere plekken.

Tot de andere componenten van het immuunsysteem behoren de milt, zwezerik, keelamandelen en het beenmerg.

Oorzaken

De Ziekte van Hodgkin is een kanker die niet veel voorkomt. De Ziekte van Hodgkin neemt maar 1% van alle kankers in, maar is wel een van de meest voorkomende kankervormen bij mensen jonger dan 35. Bovendien duikt de kanker maar zeer zelden op bij mensen ouder dan 55. De oorzaak van de ziekte is onbekend, maar de ziekte wordt wel in verband gebracht met verschillende ziektes.

Symptomen

De symptomen van de ziekte variëren van persoon tot persoon. Dikwijls wordt een pijnloze zwelling in de nek, oksel of lies, veroorzaakt door een opgezwollen lymfeklier, als eerste opgemerkt. Aanhoudende, steeds terugkerende of in cycli optredende koorts, nachtelijk zweten, vermoeidheid en gewichtsverlies horen tot de eerste symptomen. Vaak heeft de patiënt ook last van jeuk.

Diagnose

De Ziekte van Hodgkin kan, net als de meeste kankers, het best behandeld worden als de diagnose vroeg gesteld wordt. Breng een bezoekje aan de dokter als je meer dan twee weken de volgende symptomen vertoont:

Een pijnloos gezwel in de lymfeklieren van de nek, de onderarm of de lies
Koorts die niet verdwijnt
Nachtelijk zweten
Je de hele tijd moe voelen
Gewichtsverlies zonder dieet
Jeukende huid

Als men een vermoeden heeft dat je misschien lijdt aan de Ziekte van Hodgkin, wordt er meestal een biopsie van de lymfeklieren uitgevoerd. Om vast te stellen hoe ver de ziekte zich heeft uitgebreid, doet men een beroep op CT-scans, PET-scans of galliumscans.

Behandeling

Bijna alle gevallen van chemotherapie worden behandeld met chemotherapie. Uitzonderingen worden af en toe gemaakt voor patiënten bij wie de ziekte zich in een erg vroeg stadion bevindt. Bij hen kan eventueel radiotherapie (bestraling) toegepast worden. Na de chemotherapie doet men vaak nog een beroep op radiotherapie.

Het doel van de chemotherapie is natuurlijk de ziekte volledig te genezen, maar dat neemt niet weg dat de kanker in veel gevallen kan terugkeren. Een lichtpuntje is dat de Ziekte van Hodgkin ook nog succesvol behandeld kan worden nadat de ziekte opnieuw opduikt, in tegenstelling tot veel andere kankers. Met een genezingsgraad van 93% is het een van de best geneesbare kankersoorten.

Tags , , ,