Tag

Wat zijn allergieën?

Een allergie is een abnormale lichaamsreactie op een onschuldige stof of substantie. Door hiermee in contact te komen via inhalatie of door aanraking, kan het lichaam één van de volgende reacties tot gevolg hebben: zwellingen, uitslag of niezen.

Een allergie ontstaat wanneer je lichaam een onschuldige stof, bijvoorbeeld pollen, aanziet als schadelijk. Je lichaam gaat dan een overdreven reactie geven op deze stof waardoor je de symptomen van een allergie vertoont.

De oorzaken

De exacte oorzaak van allergieën blijft op dit moment een mysterie. Vaak komen gelijkaardige allergieën voor bij familieleden. Maar naast erfelijke oorzaken zijn er ook andere oorzaken voor allergieën. Baby’s die borstvoeding krijgen, hebben bijvoorbeeld minder snel last van allergieën dan baby’s die met de fles werden gevoed.

De meest voorkomende allergie is de allergische rinitis, een reactie waardoor je begint te niezen en/of een lopende neus krijgt. Maar je kan ook andere allergische reacties krijgen zoals huidirritaties of zelfs astma.

De symptomen

Mensen die last hebben van allergieën kennen de typische symptomen wel: niezen, hoesten, verstopte of lopende neus. Maar ook jeuk is één van de kenmerken. Door de jeuk aan ogen, neus en keel krijg je vaak tranen in je ogen. De bekendste vorm van allergische rinitis is hooikoorts of een allergie voor pollen.

Een andere veel voorkomende allergie is astma. Symptomen hiervan zijn: ademloosheid, hoesten, ademhalingsproblemen, piepende ademhaling en een gevoel van geslotenheid in de borststreek.

Er bestaan ook allergieën die door contact van een stof met de huid optreden. Dit noemen we contactallergieën De huid kan dan rood worden en jeuken. In andere gevallen kan er een brandend gevoel optreden bij contact met die stof.

In het slechtste geval kan iemand zo slecht reageren dat hij of zij ademhalingsmoeilijkheden krijgt. Die kunnen voorkomen als gevolg van zwellingen in de keel of mond. Daarnaast kan iemand ook in shock geraken door een slechte allergische reactie. Verwittig in dit geval zo snel mogelijk de hulpdiensten.

Opsporing en behandeling

De opsporing van allergieën gebeurt meestal door huid- en bloedtesten. Voor meer informatie kan je altijd terecht bij je huisarts. Vergeet niet dat wanneer je veel familieleden hebt met allergieën, de kans vrij groot is dat ook jij één of meerdere allergieën hebt.

Je kan een allergie op meerdere manieren bestrijden. Je kan uit de buurt blijven van hetgeen waar je allergisch voor bent, medicatie nemen of immunotherapie volgen. Wanneer je bijvoorbeeld allergisch bent voor graspollen, kan je bij het grasmaaien een maskertje opzetten en zoveel mogelijk uit bosrijke gebieden blijven in de lente.

Wanneer je voor medicatie kiest, moet je nagaan welke medicatie het meest efficiënt is voor jou. Sommige medicatie moet je innemen alvorens je in contact komt met de stof waar je allergisch voor bent. Naderhand zal deze medicatie niet hetzelfde effect hebben, let dus goed op wat je neemt en wanneer je het neemt.

Kies je voor immunotherapie, een zware behandeling die je van je allergie dient af te helpen, moet je er rekening mee houden dat deze therapie niet altijd 100% kans geeft op slagen. Daarbij komt dat het vaak een dure behandeling is die soms een jaar duurt. Deze behandeling is enkel aan te raden bij levensbedreigende allergieën.

Tags , , , ,