Tag

COPD: longemfyseem of chronische bronchitis

Ben jij na een paar honderd meter al volledig buiten adem? Voel je je vaak kortademig en benauwd?  Dan lijd je misschien wel aan longemfyseem of chronische bronchitis.

COPD

Chronische bronchitis en longemfyseem worden gebundeld onder de nieuwe overkoepelende naam ‘COPD’. COPD is een Engelse afkorting die staat voor ‘Chronic Obstructive Pulmonary Disease’ oftewel chronisch obstructieve longziekte. COPD is een ziekte die vooral voorkomt bij rokers en ex-rokers. De ziekten kenmerken zich door ademhalingsproblemen, hoesten, slijm ophoesten en chronische vermoeidheid. Die problemen worden steeds erger.

Een bronchitis is een ontsteking van de bronchiën, de grote luchtwegen tussen de luchtpijp en de longblaasjes. Chronische bronchitis is dus een bronchitis die niet meer overgaat. Longemfyseem is een aandoening waarbij de longen sterker uitgerekt zijn dan normaal het geval is, terwijl de interne microstructuur ervan voor een gedeelte verloren is gegaan.

Bij mensen met COPD worden de blaasjes minder elastisch, gaan de wanden tussen blaasjes kapot, worden wanden van luchtwegen dik en opgezwollen. De overproductie van slijm leidt tot verstoppingen. COPD is onomkeerbaar, leidt tot invaliditeit en uiteindelijk tot de dood. In het merendeel van de gevallen is roken de oorzaak.

Stoppen met roken

Longemfyseem en chronische bronchitis zijn onomkeerbaar. Longweefsel dat verloren gegaan is, keert nooit terug. De ziekte kan dus alleen maar erger worden. Het enige dat de patiënt kan doen om het proces  een halt toe te roepen is stoppen met roken. Hoe vroeger de ziekte ontdekt wordt, hoe meer er nog te redden valt. Helaas hebben veel rokers niet door dat ze aan longemfyseem lijden. Zij denken dat het ophoesten van slijm en de kortademigheid normale gevolgen zijn van hun verslaving aan de sigaret.

Tags , , ,

Wat is COPD of rokerslong?

Chronic Obstructive Pulmonary Disease (COPD) is een chronische en obstructieve longziekte. De term duidt eigenlijk twee longaandoeningen aan: chronische bronchitis (ontsteking van de luchtwegen) en emfyseem (beschadigde longblaasjes). Volgens de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) is COPD wereldwijd de vierde meest dodelijke aandoening.

Het belangrijkste symptoom van COPD is vernauwing en beschadiging van de luchtwegen. Daardoor is het veel moeilijker om in- en uit te ademen.

COPD ontwikkelt zich vaak bij zware en langdurige rokers. De meeste COPD-patiënten roken jarenlang en zijn al ouder dan 40. Toch zijn er ook een aantal andere factoren die COPD veroorzaken: luchtvervuiling, genetische factoren, overgevoeligheid voor stoffen als stuifmeel en huismijt, infecties, blootstelling aan irriterende stoffen en erfelijke factoren. Maar in 9 van de 10 gevallen is roken wel degelijk de oorzaak.

Symptomen

symptomen van COPD:

  • Chronische hoest (rokershoest)
  • Kortademigheid
  • Productie van slijm

Hoe verder de ziekte vordert, des te zwaarder de symptomen worden. Patiënten met zware COPD kunnen zo kortademig worden dat ze geen gewone inspanningen en normale dagactiviteiten als wandelen aankunnen. Soms kan COPD zelfs de voedselinname beperken en op die manier levensbedreigend zijn. Zware COPD kan leiden tot andere gezondheidsproblemen, zoals hartfalen.

Behandeling

COPD is ongeneeslijk. De schade die de longen hebben opgelopen, kan nooit meer verdwijnen. Het is echter nooit te laat om te stoppen met roken. De symptomen zullen erdoor verbeteren en COPD zal niet verder uitbreiden. Patiënten kunnen best proberen zo fit mogelijk te blijven, regelmatig aan lichaamsbeweging te doen en op hun gewicht te letten. Het kan ook helpen om regelmatig ademhalingsoefeningen te doen.

Patiënten krijgen medicijnen (bronchodilatoren) voorgeschreven, die de luchtwegen openmaken en het ademen gemakkelijker maken. COPD-patiënten hebben vaak opflakkeringen waarin de symptomen verergeren. Als dit gebeurt, krijgen ze vaak steroïden voorgeschreven, die de ontsteking van de luchtwegen vermindert. Sommige patiënten moeten gehospitaliseerd worden en een intensieve behandeling met zuurstof en antibiotica ondergaan.

Ook mucolytica worden vaak voorgeschreven. Die medicijnen maken het bronchiaal slijm minder dik en gemakkelijker om op te hoesten. Als de COPD zwaar is, moet de patiënt zuurstof bij zich dragen, om door de dag de kortademigheid te behandelen.

Tags , , , , , , ,