Tag

Wat is neuropathische artropathie?

Neuropathische artropathie of Charcotgewricht is een chronische gewrichtsziekte met een progressief en degeneratief verloop. Ze wordt gekenmerkt door gezwollenheid en instabiliteit van het gewricht, koorts, bloedingen en door verschrompeling en abnormale groei van de botten.

Neuropathische artropathie kan het gevolg zijn van een neurologische afwijking, diabetische neuropathie, melaatsheid of een aangeboren gebrek. Indien je de ziekte tijdig ontdekt en laat behandelen, kan je verdere schade voorkomen. Een chirurgische ingreep is meestal niet de aangewezen behandeling, aangezien de wonden te traag genezen.

Oorzaken

Neuropathische artropathie kan je gewrichten zo ernstig aantasten dat ze vrijwel onbruikbaar worden. Het kraakbeen degenereert en het bot breekt en vergroeit. Dit kan enkele maanden, maar ook enkele jaren duren. Deze ziekte tast het vaakst de kniegewrichten aan, maar kan ook andere veelgebruikte en belaste gewrichten aantasten.

Symptomen

Het zieke gewricht is sterk gezwollen, vervormd en onstabiel. In het deel van je been boven het aangetaste gewricht verlies je zenuwverbindingen en heb je vaak een verminderde waarneming van pijn of positie. Daardoor voel je minder pijn dan je zou verwachten op basis van röntgenfoto’s van het zieke gewricht.

Neuropathische artropathie bij diabetici

Bij diabetici kan deze ziekte ernstige vervormingen van de voet veroorzaken indien ze niet tijdig herkend en behandeld wordt. Vooral mensen die reeds lang aan diabetes lijden zijn vatbaar voor neuropathische artropathie. Als diabeticus kan je het risico op deze ziekte beperken door een aangepast dieet te volgen, medicatie te nemen en je regelmatig te laten controleren.

Diagnose

Neuropathische artropathie wordt opgespoord door middel van röntgenstralen. Op röntgenfoto’s worden het verlies van kraakbeen, de groei van nieuw botweefsel en de veelvoorkomende breuken aan het gewricht zichtbaar. Laboriumtests kunnen enkel de ziektes opsporen die neuropathische artropathie veroorzaken, niet Charbotgewricht zelf.

Behandeling

Indien de neuropathische artropathie veroorzaakt is door syfilis of diabetes, kan de onderliggende ziekte goed behandeld worden. Deze behandeling verhelpt echter de neuropathische artropathie zelf niet en kan de verloren zenuwen niet terug laten groeien, zodat de toestand van het gewricht ook na behandeling nog kan verslechteren.

Het is van groot belang dat het zieke gewricht zo weinig mogelijk belast wordt. Het gebruik van een wandelstok of krukken is dan ook aangewezen. Medicatie heeft slechts een beperkt effect op de ziekte. Dokters gaan niet snel over tot een chirurgische ingreep, en als ze het wel doen, is deze meestal niet bijzonder succesvol.

Tags , , ,

Wat doen bij degeneratieve gewrichtsziekte (artrose)?

Naarmate je ouder wordt, begint je lichaam slijtage te vertonen. En dat is heel normaal. Maar soms heb je pijn en weet je niet juist waar het vandaan komt, wat het is en wat je op lange termijn te wachten staat. Een van die pijnen is degeneratieve gewrichtsziekte. We leggen je verder uit wat het is en wat je eraan kan doen.

Degeneratieve gewrichtsziekte?

Bij het ouder worden treedt er soms al eens wat slijtage op aan sommige lichaamsdelen. Zo ook aan de gewrichten want door beweging en het ouder worden kan het kraakbeen aangetast, gekwetst of gescheurd geraken. Hierdoor wrijft het been aan de ene kant van het gewricht over de andere kant, waardoor er druk ontstaat op de beenderen.

Door het wrijven wordt het been na verloop van tijd hard en krijgt het een witte schijn op röntgenfoto’s. Dat proces heet artrose en kan in drie verschillende vormen optreden.

De eerste vorm is de mildste en zie je aan de handen. Ze krijgen een ‘ouder’ uitzicht doordat de gewrichten in de vingers opzwellen.

De tweede vorm komt voor in de nek en de rug. Het kraakbeen in de rug wordt aangetast waardoor de ruimte tussen de wervels kleiner wordt. Je krijgt dan het gevoel dat je minder soepel kan bewegen.

De derde vorm van artrose zit in de knieën en de heupen omdat die het meeste gewicht moeten dragen. Bij vergevorderde artrose in de knieën heb je soms moeite om vooruit te komen.

Mogelijke oorzaken en symptomen

Iedereen kan op eender welke leeftijd te maken krijgen met artrose, maar de kans vergroot wel naarmate je ouder wordt. Verder is artrose deels erfelijk. Ook zijn competitieve contactsporten niet zo lief voor je gewrichten omdat er teveel druk op hen kan ontstaan.

Eens het kraakbeen aangetast is, kan het zelf niet herstellen. Als je dan de druk op de gewrichten verhoogt kom je in een negatieve spiraal terecht.

Ten slotte lopen vrouwen die kampen met overgewicht meer kans op artrose in de knieën. Een van de mogelijke symptomen is stijfheid in je gewrichten die langer dan een kwartier duurt. Later kan je ook last krijgen van pijn die erger wordt als je beweegt. Nog veel later kan het zijn dat je problemen krijgt met bepaalde bewegingen en handelingen.

Behandeling

Hoe de artrose bij jou behandeld zal worden, hangt af van welk soort artrose je hebt, hoe oud je bent en wat er te zien is op röntgenfoto’s. Voor sommige mensen zijn wandelen, zwemmen of fietsen minder belastend voor de gewrichten en dus een van de mogelijke oplossingen. Dokters denken dat artrose deels voorkomen kan worden door jezelf goed te verzorgen: voldoende beweging, gezonde voeding en een ideaal gewicht kunnen al veel doen.

Als de pijn ondraaglijk wordt, kan de dokter je medicatie voorschrijven die de pijn wegneemt door het kraakbeen te herstellen.

In geval van erge artrose in de heupen of knieën kan een chirurg op termijn beslissen een nieuwe knie of heup te plaatsen. Het is een ingrijpende ingreep die wel degelijk effect kan hebben bij ongeneeslijke artrose. Tegenwoordig werkt men ook aan veelbelovende technieken waarbij aangetast kraakbeen vervangen wordt. Deze techniek staat echter nog in zijn kinderschoenen.

Tags , , ,

Herkenning en behandeling van artritis

Artritis of gewrichtsontsteking is een medische aandoening die pijn en bewegingsvermindering veroorzaakt in de gewrichten. Aangezien je gewrichten gebruikt worden bij alle alledaagse bewegingen, spreekt het voor zich dat het een erg vervelende en pijnlijke aandoening is. Daarenboven is het vaak een chronische ziekte. Dat betekent dat de meeste patiënten er hun hele (verdere) leven mee kampen.

Symptomen

De ontsteking veroorzaakt hevige pijn bij het aanraken en bewegen van het ontstoken gewricht, koorts en uitslag van de huid. Aangezien ontstekingsvocht de plaats van gewrichtsvocht inneemt wordt de smering en de voeding van het gewrichtskraakbeen ernstig verstoord.

Typen

Er zijn ontzettend veel verschillende typen artritis die alle andere lichaamsgebieden kunnen aantasten. We bespreken hier de meest voorkomende typen: artrose en reumatoïde artritis.

Artrose

Artrose, ook wel slijtagereuma genoemd, komt vooral bij oudere mensen voor. Bij artrose is er sprake van slijtage aan het gewrichtskraakbeen. Het kraakbeen wordt stilaan in het gewricht afgebroken wat vaak erge pijn en stramheid veroorzaakt.

Reumatoïde artritis

Reumatoïde artritis, ook wel ontstekingsreuma genoemd, komt echter zowel bij ouderen als jongeren voor. Bij deze vorm van reuma is er sprake van een ontsteking van het gewrichtskapsel. Hierdoor kunnen het kraakbeen, bot en gewrichtskapsel zelf aangetast worden.

Oorzaken

De voornaamste oorzaak van artrose is slijtage van het kraakbeen in het gewricht als gevolg van ouderdom. Maar ook een letsel aan of infectie van een gewricht kan artrose veroorzaken. Reumatoïde artritis is daarentegen een chronische aandoening die men een ‘auto-immuunziekte’ noemt.  Dat betekent dat het lichaam afweerstoffen maakt tegen zichzelf; in dit geval tegen het weefsel in een gewricht. Hierdoor ontstaat een ontsteking die op lange termijn het gewricht ernstig kan beschadigen.

Diagnose

Een vaak gebruikte methode om artritis te constateren is het afnemen van allerlei bloedtests. Het bestuderen van de witte bloedcellen maakt duidelijk of er al dan niet sprake is van een ontsteking. Daarnaast neemt men ook vaak röntgenfoto’s om te bepalen om welk type gewrichtsontsteking het gaat en welke behandeling daarvoor het meest geschikt is. Indien de diagnose nog niet geheel duidelijk is, kan men ook aan arthroscopie doen. Bij arthroscopie gaat men met behulp van een kleine camera in het gewricht kijken wat de aandoening precies is.

Behandeling

De behandeling van artritis gebeurt via aangepaste medicatie en is erop gericht de symptomen te verminderen en het proces te vertragen.

Tags , , , , ,

Leer naar je lichaam luisteren!

Ieder kwaaltje heeft zijn eigen betekenis.  Als je pijn hebt, wil je dat natuurlijk oplossen. Hoog tijd om naar je lichaam te leren luisteren! Hier vind je enkele veelvoorkomende kwaaltjes en hun behandeling.

Krakende gewrichten

De vloeistof rond een gewricht bevat een groot aantal gassen, zoals zuurstof en stikstof. Wanneer je een gewricht gebruikt, moet je het strekken, waardoor er gasbelletjes vrijkomen die knallen of springen. Het krakende geluid kan ook veroorzaakt worden door een pees die tegen het gewricht aanwrijft.

Als het gewricht iedere keer dat het kraakt ook  pijn doet, kan het een teken zijn van kraakbeen- of gewrichtproblemen, zoals artritis. Je kunt dan beter naar de dokter gaan.

Droge ogen

De meest voorkomende oorzaken van droge ogen zijn te lang naar een computerscherm staren, te veel alcohol drinken, of buiten zijn bij koud, droog of winderig weer. Ook antidepressiva, antihistaminen en andere medicijnen kunnen de ogen uitdrogen. Chronische droge ogen kunnen wijzen op hyperthyreoïdie, een aandoening waarbij de schildklier te actief is, of een auto-immuunziekte als lupus.

Ter behandeling van matig droge ogen kun je oogdruppeltjes kopen die je ogen bevochtigen en beschermen. Draag een zonnebril die beschermt tegen UV-stralen. Als je ogen droog blijven, kun je best een dokter bezoeken.

Koude handen

Stress of angst kunnen het  zenuwstelsel stimuleren, waardoor de bloedvaatjes vernauwen en er geen bloed meer naar het hand loopt. Ook hebben sommige mensen een tragere bloedcirculatie dan anderen. Als je vingers ook spasmen vertonen, van kleur veranderen of gevoelloos worden, heb je misschien wel het Fenomeen van Raynaud, een aandoening met aanvallen waarbij je bloedstroom naar extremiteiten als handen en voeten vermindert.  Andere mogelijke oorzaken: verstopte aders, neveneffecten van bepaalde geneesmiddelen (bijvoorbeeld bèteblokkers) of een aandoening van het bindweefsel.

Als je denkt dat stress de oorzaak is, probeer je dan te ontspannen en adem diep in. Als je handen vaak zonder reden koud worden, ga dan eens naar de dokter.

Chronische hoest

Hoesten is een natuurlijke reflex van het lichaam om iets te verwijderen dat je irriteert.  Misschien zijn de slijmvliezen in je neus wel heel actief, waardoor er slijm in je keel loopt. Andere oorzaken: oesofagale reflux (terugvloeien van maagzuur in de slokdarm), chronische longaandoeningen ten gevolge van roken, longfibrose of een hartklepprobleem. Laat je controleren bij een dokter.

’s Nachts zweten

Hormonale schommelingen (bijvoorbeeld tijdens de menstruatie) kunnen de interne thermostaat van je lichaam veranderen, waardoor je zweet terwijl je slaapt. Een aandoening van de schildklier kan hetzelfde effect hebben.

Minder voorkomende oorzaken: bepaalde geneesmiddelen, zoals antidepressiva, kunnen nachtelijk zweten in de hand werken. Bepaalde ziektes, zoals kanker, lupus en een zware infectie.

Open ’s nachts een raam en draag lichte slaapkledij. Als je zweten niet het gevolg is van je menstruele cyclus, breng dan eens een bezoek aan de dokter. Bij vrouwen bij wie het zweten veroorzaakt wordt door hormonale schommelingen, kan een lichte contraceptiepil soelaas bieden.

Donkere urine

Als je niet genoeg water drinkt, zullen de pigmenten in het afval dat de nieren afscheidenveel meer geconcentreerd worden. Je urine ziet er dan donkergeel uit.  Donkere urine kan er ook op wijzen dat je een aandoening hebt van de urineleiders, waardoor zich een kleine hoeveelheid bloed met je urine vermengt. Minder voorkomende oorzaken zijn blaas- of nierontstekingen en nierstenen. Drink meer water. Als je urine na verkoop van tijd niet lichter wordt, ga dan naar de dokter.

Tags , , , , , ,

Wat is artritis?

Artritis is een veelvoorkomende medische aandoening. Artritis is moeilijk te definiëren als één ziekte omdat er wel 200 verschillende soorten van bestaan. Over het algemeen kunnen we artritis omschrijven als een ontsteking van de gewrichten. Door die ontsteking voelen de gewrichten pijnlijk, stijf en gezwollen aan. In de slechtste gevallen word je ernstig beperkt in je bewegingsvrijheid. De twee meest voorkomende voren zijn artrose en reumatoïde artritis.

Artrose

Artrose wordt veroorzaakt door een beschadiging van het kraakbeen in de gewrichten. As het kraakbeen helemaal verdwenen is, schuren de onbeschermde beenderen tegen elkaar aan, wat erg pijnlijk is. de meest voorkomende plaatsen van artrose zijn: vingers, knieën, heupen en ruggengraat. De aandoening komt vaak voor bij geblesseerde gewrichten of gewrichten die te veel gebruikt zijn.

De precieze oorzaak van artrose is onbekend. Een van de theorieën is dat mechanische druk op het gewricht de aanmaak van natuurlijke chemicaliën in abnormaal hoge hoeveelheden stimuleert. Daardoor wordt het evenwicht tussen opbouw, afbraak en vervanging van het gewricht verstoord. Het gewricht breekt te snel af en kan daardoor niet op de normale manier vervangen worden. De uiteinden van de botten in het gewricht verdikken dus en het nieuwe bot veroorzaakt bultjes, meestal op de handen en de voeten. Dit hele proces is erg pijnlijk.

Reumatoïde artritis

Reumatoïde artritis komt meestal erg traag opzetten. In een vroeg stadium zijn de gewrichten enkel pijnlijk na fysiek werk of lichaamsbeweging. Niet iedereen met deze aandoening ervaart die pijn onmiddellijk. Maar na een tijd ervaar je de pijn voortdurend of met tussenpozen. Het gewricht zwelt op en wordt zeer gevoelig. Na een tijdje gaat het gewricht stijf aanvoelen. Als je het gewricht gebruikt, kan het een geluid maken alsof er een been tegen een ander aanwrijft.
Reumatoïde artritis is een auto-immune ziekte. Het immuunsysteem, dat reageert op infecties en lichaamsvreemde indringers, werkt niet meer goed en tast zelf het lichaamweefsel aan. De oorzaak is vooralsnog onbekend. Genetische factoren spelen wel een rol, maar niet in alle gevallen. In sommige gevallen kan de aandoening ook naar boven komen na een infectie.

Behandelingen

Een gevarieerd en evenwichtig dieet heeft een goede invloed op artritis, net als lichaamsbeweging. Er bestaan verschillende medicijnen om de pijn te onderdrukken en tegen de ontsteking in de gewrichten. Er worden ook verschillende operaties toegepast ter behandeling van artritis, maar enkel en alleen als de andere behandelingen niet efficiënt waren.

Operaties

Arthrodese: het gewricht wordt operatief vastgezet. Het laatste kraakbeen wordt verwijderd en de botuiteinden worden vastgezet, zodat ze uiteindelijk aan elkaar vastgroeien.
Arthroplastie: de vervanging van een volledig gewricht.
Arthroscopie: met een arthroscoop kijkt de arts letterlijk in het gewricht. Zo kan hij kraakbeen weghalen en te snelle groei tegenwerken
Osteotomie: correctie van vervormingen in de heupen of de knieën door jongere patiënten.
Synovectomie: het verwijderen van slijmvlies dat de gewrichten met elkaar verbindt.

Tags , , , , ,

Hoe herken je artritis?

Zoveel pijn dat je amper kunt bewegen? Een verbrand gevoel in je gewrichten, stijfheid, roodheid,… Ook de duizenden artritispatiënten in ons land maken dit dagelijks mee.

Artritis is eigenlijk een ontsteking van de gewrichten. De term overdekt meer dan 100 reumatische aandoeningen, maar ook aandoeningen die stijve, pijnlijke of gezwollen gewrichten veroorzaken. Het kraakbeen van de gewrichten kan door artritis ernstig worden aangetast, wat op termijn gaat leiden tot instabiliteit, zwakheid van de gewrichten en vervormingen. Vaak kan de patiënt na een tijd niet langer voor de hand liggende, alledaagse taken alleen uivoeren. De aandoening kan bij iedereen optreden, ongeacht de leeftijd. Het vaakst worden beenderen, gewrichten, organen en huid aangetast. Sommige vormen, zoals tendonitis, bursitis, reumatoïde artritis en polymyalgia reumatica brengen ontstekingen met zich mee.

Artritissymptomen komen meestal voor in de spieren en benen, maar de artritis kan ook het hele lichaam schade berokkenen. Alle organen kunnen aangetast worden, zelfs nieren, longen, huid, hart of bloedvaten. Als de ontsteking bij reumatoïde artritis zich verspreidt, kan dat leiden tot hartfalen.

Over de precieze oorzaak van artritis tast men nog in het duister, maar de risicofactoren zijn wel al gekend. Ten eerste is er de genetische factor. In welke mate die factor meespeelt en artritis dus overgeërfd wordt, weet men nog niet. Een tweede risicofactor is de leeftijd: hoe ouder je bent, hoe meer risico je loopt op de ziekte. Een derde factor is gewicht. Wie minder weegt, belast de spieren minder, wat het risico op gewrichtsaandoeningen al verkleint. Als je een job hebt die veel inspanningen van je lichaam vraagt of waarbij je vaak dezelfde beweging moet maken, loop je ook meer kans op de ziekte. Hetzelfde geldt voor sporten, waarmee je je lichaam ook kunt forceren. De laatste factor is een ziekte of infectie in de gewrichten, die zeker tot een aandoening als artritis kan leiden.

Als je artritispatiënt bent, overreageert je immuunsysteem, waardoor je gewrichten ontsteken en opzwellen. Er is nog geen goede behandeling voor de aandoening. Het enige dat je kunt doen is de symptomen proberen te onderdrukken. Als je de ontsteking verzorgt, zal de patiënt minder pijn hebben. Buiten medicijnen nemen, zijn ook een dieet van fruit, groenten en granen, lichaamsbeweging, veel rust en weinig suikers, vet en zout eten aan te bevelen.

Tags , , , ,