Tag

Winterkwaaltje: de griep

Jij of iemand uit je omgeving zult hem ongetwijfeld al eens gehad hebben: de griep. Van vervelende loopneus tot je slap en echt ziek voelen. Maar: wat doe je eraan? En kun je het voorkomen?

De griep

Het virus dat de griep veroorzaakt zorgt ervoor dat je je enorm zwak en moe voelt en dat je overal spierpijn krijgt. Verder kun je last krijgen van hoofdpijn, hoge koorts en een loopneus. Meestal moet je ook niezen en voel je je ellendig.

Iedereen kan in principe de griep krijgen, maar we merken dat griep vooral jonge kinderen op school treft. Griep  is geen gevaarlijke ziekte, maar soms kan een griepje overgaan in een longontsteking, wat wel erger is. Ook jonge kinderen, ouderen en mensen met een verlaagd immuunsysteem moeten de griep goed opvolgen. Meestal spreekt men van een griepepidemie omdat veel mensen rond dezelfde tijd getroffen worden door het griepvirus.

Hoe loop je het griepvirus op?

Het virus kan zich enorm snel verspreiden omdat het heel gemakkelijk op te lopen is. Als je nog maar iemands besmette lucht inademt, bestaat de kans al dat het virus in je lichaam zit. Zelfs indirect kan het virus overspringen, bijvoorbeeld als je van hetzelfde glas drinkt als iemand die griep heeft. Het virus is trouwens in staat om verschillende vormen aan te nemen waardoor het steeds anders kan terugkomen. Het virus evolueert met andere woorden steeds. Dat wil dus zeggen dat je evenzeer de griep kunt krijgen, ook al ben je er vorig jaar tegen ingeënt.

Ik heb de griep, en nu?

Een van de oudste en misschien wel beste remedies tegen de griep is rusten. Blijf een paar dagen in bed, drink voldoende en probeer zo veel mogelijk te slapen. Zoals gezegd is de griep geen gevaarlijke ziekte. Wanneer je echter meer dan drie dagen hoge koorts hebt, moeilijk kunt ademhalen of wanneer de pijn alleen maar erger wordt, moet je toch even naar de dokter gaan. Hij kan je dan eventueel iets tegen de pijn voorschrijven of iets om de koorts te doen zakken.

Kun je de griep voorkomen?

Zoals we hierboven al opgemerkt hebben, evolueert het griepvirus constant. Omdat een vaccin bestaat uit dode of verzwakte organismen van een virus, moet er steeds een nieuw vaccin aangemaakt worden met de meest recente vorm van het virus. Vaccinatie gebeurt meestal door een prikje waarbij de dokter het verzwakte virus rechtstreeks in de spieren spuit. Als je dat laat doen, ben je binnen de week immuun voor de heersende griepepidemie.

Het koude en natte weer zorgt er ook voor dat je immuunsysteem minder sterk wordt. Zeker wanneer je te lang in de kou of in de regen hebt gelopen. Als je merkt dat je immuunsysteem wat verzwakt is, blijf je best uit de buurt van plaatsen waar veel mensen komen, zoals winkelcentra, markten enzovoort. Omdat het virus zo gemakkelijk van het ene naar het andere lichaam springt, blijf je best ook uit de buurt van mensen die hevig hoesten en niezen.

Tags ,

Hoe blijf je gezond tijdens het griep- en verkoudheidsseizoen?

Hoe blijf je gezond wanneer iedereen loopt te hoesten en te stotteren en ook nog eens een groot deel van de bevolking met koorts in bed ligt? Hier vind je alvast een aantal tips

Eet voedsel dat rijk is aan antioxidanten en aan omega-3

Tot het voedsel dat rijk is aan antioxidanten behoren onder meer walnoten, artisjokken en volkorenproducten. Omega-3-vetzuren komen vooral voor in vette vis, zoals zalm. Antioxidanten beschermen de lichaamsweefsels tegen stress en ontsteking en versterken het immuniteitssysteem. Omega-3-vetzuren hebben een positieve invloed op de bloedstroom en de productie van ontstekingsremmende substanties, die het immuniteitssysteem een boost geven.

Maak iedere dag een korte wandeling

Iedere soort lichaamsbeweging, zoals wandelen, fietsen, zwemmen of fitness, heeft een positieve invloed op de long- en immuniteitsfuncties van het lichaam. Fysieke activiteit verhoogt de activiteit van de T-lymocyten, de witte bloedlichaampjes die virussen en kankercellen aanvallen. Dat betekent niet dat je jezelf moet forceren. Volgens bepaalde studies zou twee uur lichamelijk activiteit aan een intens niveau het aantal stresshormonen verhogen, dat op zijn beurt leidt tot de onderdrukking van de stresshormonen.

Blijf op een meter afstand van zieke mensen

Blijf op minstens een meter afstand van mensen die griep hebben of verkouden zijn. Zo bevind je je niet in de onmiddellijke nabijheid van hun bacteriën. Was je handen frequent en grondig. Als je je een hele dag niet in de buurt van een wasbak bevindt, koop dan vochtige doekjes op basis van alcohol.

Drink veel water, slaap goed en laat je vaccineren!

Als je veel water drinkt, houd je de weefsels van het ademhalingsstelsel vochtig, en help je het immuniteitssysteem zijn werk te doen. Slaap zorgt ervoor dat je lichaam over het algemeen goed functioneert. Als je zeven tot acht uur slaap per nacht krijgt, loop je minder risico ziek te worden en als je dan toch ziek wordt, zul je sneller herstellen. Laat je vaccineren tegen de griep.

Tags , , , ,

Hoe behandel je griep?

Er bestaat een tijdelijk vaccin tegen de griep. Dit vaccin is vooral aan te raden voor oudere mensen, kinderen en mensen met een verzwakt immuniteitssysteem. Bij deze groepen kan griep ernstige gevolgen hebben. Een griepvaccin bevat dode of zwaar verzwakte influenzavirussen. Die kunnen de ziekte niet veroorzaken, maar verhogen de weerstand van het lichaam tegen het griepvirus. Toch ben je zelfs met een inenting niet volledig tegen de griep beschermd. Als je besmet wordt met een virus dat niet in de injectie zat, krijg je toch nog griep, mùaar meestal wel een minder zware vorm. Om je weerstand op te bouwen, is het een aanrader veel vitamine C te nemen.De beste remedie tegen griep is nog altijd gewoon ‘uitzieken’. De meerderheid van de mensen behandelt griep dus met veel bedrust en medicijnen die je zonder voorschrift kunt krijgen. Antibiotica tegen griep bestaan niet.Hier vind je enkele tips om griep beter te behandelen:

  • Neem paracetamol of een gelijkaardige pijnstiller tegen de hoge koorts en de pijn. Aspirine is ook een mogelijkheid, maar geef het niet aan kinderen met de griep.
  • Neem hoestsiroop tegen de hoest en drink veel hete, zoete fruitthee
  • Koorts veroorzaakt zweten en droogt het lichaam uit. Patiënten moeten in verhouding dus meer water, thee en vruchtensappen drinken.
  • Mensen met hoge koorts en spierpijn moeten in bed blijven. Zo verminderen ze de pijn en voorkomen ze dat het virus zich verder verspreidt.

Als de klachten langer dan vijf à zes dagen aanhouden, is het aan te raden contact op te nemen met een dokter. Raadpleeg ook een dokter als je kind na een dag of drie nog steeds erg hoge koorts heeft, moet braken of klaagt over oorpijn.

Secundaire infecties ten gevolge van een griepbesmetting doden ieder jaar honderden mensen. Een van die complicaties is longontsteking ten gevolge van pneumokokken. De pneumokokken zitten bij mensen meestal wel ergens in het ademhalingsstelsel, maar de meeste mensen hebben er voldoende weerstand tegen. Maar de griep verlaagt die weerstand, waardoor mensen longontsteking kunnen ontwikkelen. De patiënten worden dan opgenomen in het ziekenhuis en krijgen antibiotica toegediend. Sommige mensen sterven eraan. Er bestaan wel vaccins die je je hele leven lang beschermen tegen pneumokokkeninfectie.

Tags , , , , ,

Griepvirus veroorzaakt hartaanvallen

Het griepvirus kan leiden tot dodelijke hartaanvallen. Een onderzoek van de universiteit van Texas-Houston toonde aan dat het influenzaviris hartaandoeningen kan verergeren. Zo zou het virus onrechtstreeks de schuld hebben aan 90.000 doden per jaar in de Verenigde Staten.

De vaststellingen werden gepubliceerd in het “European Heart Journal”. “ Onze studie bewijst dat je griepepidemieën kunt verbinden met een stijging van sterfgevallen door coronaire aandoeningen, zegt Dr. Mohammed Madjid, één van de onderzoekers.

Het influenzavirus kent jaarlijks mutaties. Ieder jaar doen verschillende vormen van het virus de ronde. Het risico dat je de griep krijgt, is dus redelijk groot. In de VS kampt ieder jaar 10-20% van de bevolking met griep. De onderzoekers raden hartpatiënten aan een griepvaccin te halen en hun medicijnen trouw in te nemen. Zij schatten dat er zo al 90.000 coronaire sterfgevallen in de VS voorkomen zouden worden. Ook voor niet-hartpatiënten is het halen van een griepvaccin aan te raden.

Tags , , , ,