Tag

Meer weten over cholesterol?

In je bloed is steeds een bepaalde hoeveelheid cholesterol aanwezig. Dit cholesterolgehalte wordt deels bepaald door je genetische achtergrond en deels door de hoeveelheid verzadigde vetten die je inneemt via voeding. Zelfs als je geen cholesterol eet, houdt je lichaam het cholesterolgehalte in je bloed op peil door zelf cholesterol te produceren.

Maar het cholesterolgehalte in je bloed kan ook te hoog zijn. Wanneer mensen zeggen dat ze last hebben van hun cholesterol, bedoelen ze dat het cholesterolgehalte in hun bloed te hoog is.

De risico’s van een te hoog cholesterolgehalte

Een te hoog cholesterolgehalte is een van de vier voornaamste oorzaken van hart- en vaatziekten. De andere drie zijn roken, een hoge bloeddruk en te weinig lichaamsbeweging.

Het risico op hart- en vaatziekten wordt groter naarmate het cholesterolgehalte in je bloed stijgt. Daarom is het belangrijk dat je vanaf een bepaalde leeftijd je cholesterolgehalte regelmatig laat nakijken door je huisarts.

Cholesteroltests

Bij een cholesteroltest neemt de arts eerst een bloedstaal uit je vinger of je arm. Indien uit deze test blijkt dat je gehalte goede cholesterol lager ligt dan 40 mg/dl of je totale cholesterolgehalte hoger ligt dan 200 mg/dl, zal hij een tweede test uitvoeren om dit resultaat te bevestigen. Indien de tweede test het eerste resultaat bevestigt, moet je later met een nuchtere maag nog eens bloed laten trekken, zodat de arts het precieze gehalte aan slechte cholesterol, goede cholesterol en triglyceriden in je bloed kan vaststellen.

Behandeling

Wat moet je doen als blijkt dat je een te hoog cholesterolgehalte hebt? De meest efficiënte manier om een te hoge cholesterol te bestrijden is een combinatie van medicatie en veranderingen in je voedingspatroon.

Er bestaan verschillende soorten anti-cholesterolmedicijnen, die echter allemaal bijwerkingen hebben. Je dokter kan je helpen het medicijn te kiezen dat het beste is voor jou.

De belangrijkste en meest efficiënte methode blijft echter aanpassing van je eet- en leefgewoonten. Een gezonde levensstijl vermindert het risico op een hartaanval, beroerte en hartziekten. Daarom is het belangrijk dat je op je voeding en je gewicht let en regelmatig aan lichaamsbeweging doet.

Een dieet kan je helpen om de hoeveelheid verzadigde vetten in je voeding te beperken. Magere zuivelproducten, mager vlees (vooral gevogelte), vis, volkoren graanproducten, fruit en groenten bevatten weinig verzadigde vetten en weinig calorieën, zodat je tegelijk aan je cholesterolgehalte en aan je gewicht kan werken.

Je gewicht onder controle houden en je cholesterolgehalte verlagen doe je verder ook door voldoende te bewegen. Probeer elke dag minstens dertig minuten aan lichaamsbeweging te doen.

Tags ,

Wat zijn ischemische hartklachten?

Een ischemische hartklacht is een aandoening waarbij er onvoldoende bloedtoevoer naar het hart is. Dit komt meestal door een vernauwing van de kransslagaders.

Omschrijving

Het hart is een spier die ervoor zorgt dat het bloed door ons lichaam stroomt. Dit gebeurt door te pompen. Om goed te functioneren, heeft het hart zelf zuurstof nodig. Deze zuurstof wordt aangevoerd door de kransslagaders. Wanneer deze verstopt raken, door bijvoorbeeld cholesterol, kan het hart niet meer naar behoren functioneren.
Als een lichaamsdeel te weinig doorbloed wordt, spreken we van ischemie. Wanneer dit met het hart gebeurt, krijgt de patiënt pijn in de borst, vaak het gevolg van een hartaanval.

Symptomen en behandeling

Ischemische hartklachten zijn moeilijk op te sporen. Ze komen vaak pas aan het licht nadat er een hartaanval heeft plaatsgevonden. Vaak hebben patiënten ook last van angina pectoris. Dit komt doordat het hart niet voldoende zuurstof krijgt en dus niet goed kan werken. De symptomen van Angina pectoris zijn onder andere: borstpijn (vooral in de hartstreek), kortademigheid, misselijkheid, overgeven en zweten.

De symptomen van een hartaanval zijn: verpletterende hartpijn, het gevoel van samengeperst te worden, koude, klamheid, kortademigheid, duizeligheid, misselijkheid, flauwvallen en zweten.

De diagnose van ischemische hartklachten kan gesteld worden door een fysieke test, een ECG (elektrocardiogram), een bloedtest of een röntgenfoto.

Behandeling

Ischemische hartklachten kunnen dodelijk zijn maar dat wil niet zeggen dat er geen behandeling bestaat. De beschadiging aan de kransslagaders kan geremd en zelfs volledig gestopt worden door je levenswijze aan te passen en medicatie te nemen.

De mogelijke veranderingen voor iemand met ischemische hartklachten zijn stoppen met roken, diëten en voldoende bewegen iedere dag. De medicatie die voorgeschreven wordt, hangt geheel van patiënt tot patiënt af. Vaak worden bètablokkers, nitraten en calciumblokkers voorgeschreven.

Indien de belangrijkste aders verstopt geraken, kan een operatie een oplossing bieden. Er zijn twee mogelijke operaties: een bypass en een angioplastie. Bij een bypass wordt het verstopte deel van de ader overbrugd zodat het bloed er weer door kan. Bij een angioplastie wordt met behulp een plastieke buisje de ader terug open gezet zodat het bloed er weer door kan stromen.

Preventie

Voorkomen is beter dan genezen, neem daarom deze tips ter harte:

- Eet niet overdreven veel rood vlees. Eet wel voldoende groenten, fruit en producten met een laag vetgehalte.
- Houd je cholesterol in de gaten.
- Beweeg dagelijks en zoveel mogelijk.
- Neem regelmatig een lage dosis aspirine.
- Limiteer stress tot een minimum.
- Rook zo weinig mogelijk of rook zelfs liefst niet.

Tags , , , ,

Wat zijn de oorzaken van hartfalen?

In normale omstandigheden pompt het hart bloed door je lichaam om het weefsel en de organen van zuurstof te voorzien. Je hart past zijn ritme aan om in alle omstandigheden je lichaam van voldoende zuurstof te voorzien. Bij hartfalen, al dan niet veroorzaakt door ophopingen, is het hart er niet in geslaagd om voldoende bloed rond te pompen om alle organen te voorzien van zuurstof.

Statistieken

-  Mensen ouder dan 40 jaar hebben 1 kans op 5 om hartfalen op te lopen.
-  Door vettig te eten, loopt dit aantal op. In de VS hebben ongeveer 5 miljoen mensen te maken met hartfalen.
- De meest voorkomende aandoeningen in ziekenhuizen hebben te maken met hartfalen.

Omschrijving

Het falen van je hart kent drie mogelijke oorzaken:

Ten eerste pompt het hart niet genoeg bloed doorheen het lichaam. Dit is de meest voorkomende vorm van hartfalen. Het hart bestaat namelijk uit twee pompen, één pomp voor de longen en een andere voor de rest van het lichaam. Wanneer één van deze pompen zijn werk niet meer doet, door bijvoorbeeld een verstijving van de hartspier, kan je lichaam niet genoeg zuurstof rondpompen. Oorzaken hiervoor kunnen zijn: een voorgaande hartaanval, overdreven gebruik van alcohol, drugsmisbruik, virale infecties, te veel vet in de bloedsomloop of bepaalde soorten chemotherapie.

Een tweede oorzaak: de hartkleppen binnenin het hart kunnen falen. Je hart heeft namelijk vier kleppen die het bloed van de ene kamer naar de andere pompen. Deze kleppen kunnen verstopt geraken of verzwakken waardoor bloed ook terug kan stromen. Als de kleppen niet goed functioneren, ontstaat er hartruis. De oorzaak kan liggen bij een aangeboren aandoening, calcinose van de hartklep, een ontsteking of een voorgaande hartaanval.

De elektrische controle rond het hart kan slecht werken, dit vormt een derde oorzaak. De snelheid van het hart en de bewegingen worden geregeld vanuit deze elektrische controlekamer. Te snel, te traag of onregelmatig kloppen kan resulteren in hartfalen. Meestal is dit het gevolg van een slechte samenwerking tussen de hartkamers.

Symptomen

Veel voorkomende symptomen van hartfalen zijn:

-    kortademigheid
-    moeilijkheden met ademhalen
-    witte tot blauwe huidskleur
-    een gevoel van zwakheid
-    flauwvallen
-    misselijkheid
-    duizeligheid
-    vermoeidheid
-    opgezwollen benen
-    gezwollen buik

Diagnose en behandeling

De diagnose wordt in de eerste plaats gesteld aan de hand van enkele vragen. Daarnaast wordt een EKG (elektrocardiogram ) genomen. Hiermee bepaalt een arts of er een aandoening is. Vaak wordt er ook bloed genomen om eventuele afwijkingen waar te nemen.

De behandeling bestaat vaak uit medicatie. De juiste samenstelling wordt voor iedere patiënt apart bepaald. Er kan natuurlijk ook een pacemaker worden geïnstalleerd waarmee het grootste probleem vaak al opgelost wordt. Daarnaast is een verandering van dieet vaak vereist om een tweede hartfalen te voorkomen. Zout, vetten, cafeïne, nicotine en alcohol dienen zoveel mogelijk gemeden te worden bij hartpatiënten.

Tags , , ,

Hoe je hoge cholesterol verlaagt om hartaandoeningen te voorkomen

Een hoge cholesterol verhoogt het risico op hartklachten als atherosclerosis (aderverkalking). Atherosclerosis is een proces waarbij vetachtige stoffen zich tegen de wanden van de slagaders afzetten, waardoor deze vernauwen. Dat leidt uiteindelijk tot een belemmering van de bloedvoorziening van de achterliggende weefsels en organen.

Daardoor kunnen uiteindelijk ischemische klachten (lage doorbloeding) als angina pectoris (borstpijn)en etalagebenen (claudicatio intermittens) ontstaan. Als ook de slagaders die bloed naar het hart voeren vernauwen, noemen we dit ‘ischemische hartklachten’. Wil je je kans op hartklachten aanzienlijk verlagen, zorg er dan voor dat je cholesterolgehalte niet te hoog is.

Besteed voldoende aandacht aan je cholesterolgehalte

Je ideale cholesterolgehalte zou onder 200 mg/dl moeten liggen. Je LDL-cholesterol (‘lage densiteit lipoproteïnen’) of ‘slechte cholesterol’ zou onder de 100 mg/dl moeten liggen en je HDL-cholesterol ( ‘hoge densiteit lipoproteïnen’) of ‘goede cholesterol’, moet boven 40mg/DL liggen. Een hoog gehalte aan HDL is meestal een goed teken.

Stop met roken

Veel mensen verbinden roken met longkanker, maar een tabaksverslaving leidt ook tot hartziekten. Roken verhoogt het gehalte aan LDL-cholesterol en verlaagt het gehalte aan HDL-cholesterol. Als je dit optelt bij de irritatie die roken veroorzaakt in de slagaders, is de optelsom gauw gemaakt.

Controleer je bloeddruk

Hoge bloeddruk vormt een groot risico voor hartziekten. Veel mensen weten lange tijd niet dat ze een te hoge bloeddruk hebben, tot de dokter hen erop wijst. Een hoge bloeddruk heeft niet noodzakelijk een invloed op de cholesterol, maar kan wel erg schadelijke effecten hebben.

Eet gezond

Een gezond dieet speelt een grote rol in een goede gezondheid van het hart. Gezond eten betekent dat je veel volle granen, vezels, fruit en groenten eet en je consumptie van verzadigde vetten en transvetten beperkt.

Lichaamsbeweging

Je hart is een spier en kan dus ook getraind worden. Lichte training kan het HDL-gehalte verhogen, het LDL-gehalte verlagen, je bloeddruk verlagen en voorkomen dat je bijkomt in gewicht. Het is aan te raden iedere week ongeveer vijf dagen een halfuurtje te trainen.

Verlies gewicht

Als je zwaarlijvig bent, kan een verlies van 5 tot 10% van je lichaamsgewicht je cholesterolgehalte al verbeteren. Overgewicht leidt niet alleen tot hoge cholesterolgehaltes, maar kan ook diabetes veroorzaken. Die twee vormen op hun beurt een groot risico voor de ontwikkeling van hartaandoeningen.

Tags , , , ,

Wat is cholesterol?

Cholesterol behoort tot de groep van vetten, ook wel lipiden genoemd, en zorgt voor de bouw van lichaamscellen, de aanmaak van bepaalde hormonen en speelt een belangrijke rol in de spijsvertering. Dat maakt cholesterol een onmisbare stof in ons lichaam.

Cholesterol zit in dierlijk en plantaardig voedsel. Maar het grootste deel, ongeveer 70%, wordt aangemaakt door onze lever. Slechts 30% halen we uit ons voedsel.

Wanneer cholesterol in grote hoeveelheden voorkomt in ons lichaam is dit schadelijk. Het teveel aan cholesterol kan zich ophopen aan de binnenzijde van de wanden van onze bloedvaten. Dat kan ervoor zorgen dat onze bloedvaten gaan dichtslibben. Hierdoor kunnen de rode bloedlichamen, die de zuurstof vervoeren via onze bloedvaten, niet goed meer door. De organen, waaronder het hart, krijgen zo te weinig zuurstof. Zo ontstaat een ernstig risico op hart- en vaatziekten.

Waarschijnlijk heb je al gehoord van ‘goede’ en ’slechte’ cholesterol. Het is de slechte cholesterol die ervoor zorgt dat onze aders dichtslibben. In ons bloed is cholesterol gebonden aan bepaalde partikels die zorgen voor de circulatie of het vervoer van de cholesterol:

LDL-partikels (Low density lipoproteïne): voeren cholesterol naar de weefsels via de bloedvaten. Dit transportpakketje kan zich gaan ophopen aan de binnenkant van onze bloedvaten. Dit is de slechte cholesterol.
HDL-partikels (High density lipoproteïne): brengen het teveel aan cholesterol naar de weefsel, waar het wordt omgezet in galzout, dat nodig is bij de vetvertering.

Een goede verhouding tussen LDL en HDL is belangrijk. Als er teveel LDL is in verhouding tot HDL, dan is de kans groot dat de cholesterol zich ophoopt in de aders.

Tags , ,

Cholesterol en erfelijkheid

Veel mensen hebben afwijkende cholesterolwaarden omwille van een erfelijke aandoening. De meesten weten echter niet dat ze deze aandoening hebben. Het is belangrijk dat ze de juiste behandeling krijgen aangezien het risico op hart- en vaatziekten groot is. Naast een gezonde levensstijl hebben ze ook levenslang medicijnen nodig om hun cholesterolgehalte op een veilig niveau te houden. Bij een adequate behandeling hebben deze patiënten dezelfde levensverwachting als personen zonder deze aandoening.

Er zijn verschillende vormen van erfelijke cholesterolaandoeningen:

Familiaire hypercholesterolemie (FH)

Bij deze aandoening kan de lever minder goed de slechte LDL-cholesterol uit het bloed filteren. Dit komt doordat er aan de buitenkant van de lever minder receptoren zitten die de LDL-cholesterol uit het bloed halen. Zo blijft er meer slechte cholesterol in het bloed circuleren. Een deel van deze patiënten ontwikkelen ook verdikkingen op de pezen (xanthomen) als gevolg van cholesterolophopingen. Je vindt deze xanthomen meestal op de hiel of op de handrug. Wanneer FH niet behandeld wordt, bestaat er een grote kans dat men voor de leeftijd van 40 al een hart- en vaatziekte kan krijgen.

Familiair defectief apolipoproteïne-B (FDB)

Net zoals bij FH haalt de lever ook bij deze erfelijke aandoening de LDL-cholesterol minder goed uit het bloed. De oorzaak ligt hier echter niet bij de receptoren van de lever, maar in afwijkingen van de LDL-deeltjes zelf. Ook hier blijft er dus meer cholesterol achter in de bloedbaan.

Familiair gecombineerde hyperlipidemie (FCHL)

In dit geval produceert de lever te veel vet en cholesterol. Meestal komt deze aandoening pas tot uiting van de leeftijd van 30 jaar. Maar liefst 1 op de 300 personen zou deze aandoening hebben.

Tags , ,

Visolie beschermt hart

Een onderzoek in Japan wees uit dat de inname van van hoge dosissen visolie, gecombineerd met het nemen van statines (cholesterolverlagende medicijnen) een positief effect heeft op het hart. Patiënten die deze behandeling volgden, boekten betere resultaten dan patiënten die alleen de gekende geneesmiddelen innamen. Patiënten die ook visolie namen, kregen op termijn minder cardiovasculaire problemen en hartaanvallen.

De onderzoekers van de Kobe University Graduate School of Medicine, onder leiding van professor Mitsuhiro Yokoyama, kwamen tot de vaststelling dat er onder de patiënten die statines en visolie combineerden 19% minder sterfgevallen waren dan onder de patiënten die alleen statines namen.

In visolie zit het bestanddeel EPA (Eicosapentaeenzuur). EPA is een vetzuur waarvan de positieve effecten op het hart al enige tijd geleden werd ontdekt. Maar naar het gebruik van EPA in combinatie met de gewone cholesterolverlagende medicatie werd nog niet eerder onderzoek gedaan. Bekende cholesterolverlagende medicijnen zijn onder andere Zocor (Merck & Co en Lipitor (Pfizer).

Yokoyama volgde in totaal 18.645 patiënten met een te hoog cholesterolgehalte. De helft onder hen kreeg ieder dag 1800 mg. EPA en een standaarddosis statine, de andere helft kreeg enkel statine. Daarna werden de proefpersonen vier tot zes jaar lang gevolgd. Na die periode bleek dat uit de eerste groep bijna 20% minder mensen gestorven was ten gevolge van een hartcomplicatie.

Professor Yokoyama hoopt het onderzoek nog verder uit te breiden naar andere landen. In Japan wordt traditioneel al meer vis gegeten dan in andere landen. Japanners eten meer vis dan de dosis die nodig is om hen zou beschermen tegen hartaandoeningen.

Tags , , , , ,

Verlegen jongens maken meer kans op hartproblemen

Als je op een feestje altijd in de belangstelling staat, zou je minder risico hebben op een fatale hartziekte of beroerte, volgens recent onderzoek. Deze 30-jarige studie, uitgevoerd door de Chicago Northwestern University, geeft aan dat verlegen of antisociale mannen 50% meer kans hadden om op deze manier te sterven dan extraverte mannen. Maar is het werkelijk zo dat het feestgedrag van mensen hun gezondheid kan bepalen? Een Britse expert denkt dat het verband inderdaad zou kunnen bestaan, maar bekijkt het vanuit een andere hoek. Een lagere sociale status kan immers de oorzaak zijn van verlegenheid én een slechte gezondheid.

De onderzoekers bepaalden de gezondheid van meer dan 2000 mannen van middelbare leeftijd gedurende 30 jaar, tot 60% van de mannen was gestorven. De overlijdensaktes werden vergeleken met de psychologische vragenlijsten, die de mannen hadden ingevuld in het begin van het onderzoek, waaruit het persoonlijkheidstype van de deelnemers werd bepaald.

Op het einde van het onderzoek bleek dat de groep die bestond uit de meest verlegen mannen 50% meer kans hadden om te sterven door een hartaanval of een beroerte dan de groep met de meest sociale mannen. Ook andere informatie over de levensstijl van de mannen werd geanalyseerd, maar er werd geen link gezien met andere risicofactoren zoals drinken, roken en obesitas. De onderzoekers nemen aan dat verlegen mannen ofwel meer gestrest zijn in nieuwe situaties ofwel dat hun persoonlijkheidstype op een bepaalde manier is verbonden met een deel van de hersenen dat de werking van het hart controleert.

Tags , , ,

Vernieuwde technieken in behandeling verstopte bloedvaten

Wetenschappers verrichten grondig onderzoek naar manieren om het risico op bloedklonters na de behandeling van verstopte aders te verminderen. Stents, kleine buisjes die ervoor zorgen dat de getroffen bloedvaten van patiënten vrij blijven, kunnen ook zelf verstopt raken na de behandeling. Een team van Duitse wetenschappers heeft nu een nieuwe biologisch afbreekbare stent ontwikkeld die een oplossing zou bieden aan het probleem van verstopte aderen na een behandeling. Ook Ierse onderzoekers zijn naarstig bezig met het testen van een nieuwe coating voor stents die ook aan dit probleem een oplossing moet bieden.

Om de bloeddoorstroming doorheen de verstopte hartaders te bevorderen, wordt er een ballonnetje opgeblazen binnenin de ader, deze behandeling ook wel angioplastie genoemd verbetert de bloeddoorstroming naar de hartspier, wat op zijn beurt kwalen zoals angina pectoris en hartaanvallen voorkomt. Wanneer het ballonnetje zijn werk heeft gedaan, worden buisjes ingebracht om te voorkomen dat de ader terug vernauwd. Dit is slechts voor een bepaalde tijd nodig, maar op dit moment worden er metalen stents ingebracht die levenslang in de aders aanwezig blijven. Dit zorgt voor een verhoogd risico op bloedklonters en blokkering van de getroffen aders.

De nieuwe stents, ontwikkeld door de Duitse wetenschappers, zijn biologisch afbreekbaar. Na ongeveer vier maanden lossen ze op en verdwijnen ze volledig, hierdoor verminderd het risico op verstopping van de arterie. In experimenten met deze nieuwe stents werd gezien dat ze even goed werken als de metalen varianten. Ze werden ook veilig voor gebruik bevonden nadat geen enkele van 63 patiënten had last van de stent, niemand kreeg een hartaanval of vertoonde symptomen van angina. De stents bieden dus een veiliger alternatief.

Tags , , , ,

Waarom cholesterol verlagen?

Vele schrikken van het nieuws na een bloedtest dat hun cholesterol te hoog is, als je cholesterolwaardes geen extreme vormen aannemen zal de dokter je aanraden om iets aan je te hoge cholesterol te doen doormiddel van een aangepast dieet en een gezonde portie lichaamsbeweging.

Waarom is hoge cholesterol slecht?
Te hoge cholesterol kan lijden tot verharding van de aderen, ook wel aderverkalking genoemd. Cholesterol heeft de slechte eigenschap zich vast te hechten aan de wanden van bloedvaten en vormt zo een “plaque”. Te hoge cholesterol verhoogt ook het risico op hart- en vaatziekten, de belangrijkste doodsoorzaak in het westen. Door cholesterol vernauwde bloedvaten kunnen zorgen voor een herseninfarct of beroerte. Het is dus best om je cholesterolgehalte in de gaten te houden en je bloed regelmatig te laten controleren.

Een aangepast dieet met minder cholesterol is gezonder en dus beter voor je lichaam, niet alleen je cholesterol zal verlagen, je hele lichaam heeft er baat bij. Je gaat je beter voelen en minder snel ziek zijn, een cholesterolarm dieet is ook een vet-arm dieet, dus grijp je kans om wat overtollige kilo’s hier en daar weg te werken. Als je een gezonde voeding ook nog combineert met voldoende lichaamsbeweging is het plaatje helemaal compleet en is een gezonde levensstijl een feit. Nu is enkel volhouden de boodschap!

Tags , , ,