Tag

Wat is een hersentumor?

Een hersentumor is een ernstige vorm van kanker die in bijna alle gevallen leidt tot een overlijden. Omdat de hersenen misschien wel het belangrijkste orgaan in het lichaam vormen, kan een tumor ernstige gevolgen hebben. De hersenen controleren namelijk alle activiteiten die het lichaam uitvoert.

Goedaardig of kwaadaardig

Net zoals bij alle tumoren is er een onderscheid te maken tussen goed- of kwaadaardige tumoren. In een goedaardige tumor zitten namelijk geen kankercellen, terwijl dat bij de andere wel het geval is. Maar dat wil niet zeggen dat een goedaardige tumor niet gevaarlijk kan zijn. Het is namelijk zo dat naarmate een tumor groeit, met name in de hersenpan, er minder ruimte zal zijn voor de omvangrijke hersenen. Er is sowieso al weinig ruimte, wat bij de ingewanden minder het geval is.

Daardoor kunnen belangrijke hersenfuncties uitgeschakeld of verstoord worden. Dit is natuurlijk ook het geval bij een kwaadaardige tumor, maar hier zullen de kankercellen ook gezonde hersencellen aanvallen. Een goedaardige tumor kan in de meeste gevallen worden weggehaald via een chirurgische ingreep. Bij een kwaadaardige tumor is dit niet mogelijk omdat gezonde cellen aangetast worden.

Uitzaaiingen

Op ander vlak is er ook een onderscheid tussen tumoren, namelijk of het gaat om een primaire tumor of een uitzaaiing. Wanneer de originele tumor, waarmee de kanker begon, in de hersenen zit, is er sprake van een primaire hersentumor, het is mogelijk dat de ziekte zich verder heeft verspreid naar andere delen van het lichaam, dit worden uitzaaiingen genoemd. Maar in de meeste gevallen is het omgekeerd, een tumor in een ander lichaamsdeel die uitzaait naar de hersenen. Statistisch gezien zaaien primaire tumoren in de huid, borst, darmen en longen het vaakst uit naar de hersenen via de zenuwbanen.

Diagnose hersentumor

De diagnose van een hersentumor kan pas gesteld worden nadat er last is van bepaalde klachten. Als een arts merkt dat bepaalde hersenfuncties aangetast zijn, zal er een beeld moeten gevormd worden van de hersenen. Op een CT-scan of een NMR zal de tumor dan duidelijk zichtbaar zijn.

Tags , ,

Wat zijn gliomen?

Gliomen zijn tumoren die in de hersenen ontstaan. Men maakt een onderscheid tussen verschillende soorten gliomen, op basis van het celtype waarin de tumor zich ontwikkelt. Het meest voorkomende type gliomen zijn de zogenaamde astrocytomen. Naargelang de ernst en de omvang van de tumoren, klasseert men hen in vier categorieën.

4 categorieën astrocytomen

In de eerste twee categorieën gaat het om een tumor die cellen bevat die minder kwaadaardig zijn. Deze cellen groeien traag en men kan hen soms volledig operationeel verwijderen. In de derde categorie vinden we de zogenaamde anaplastische astrocytomen. Deze kankercellen groeien sneller dan de eerstgenoemde soort en kunnen kwaadaardig zijn. Een gepaste behandeling van deze tumoren bestaat uit een operatie, gevolgd door een chemokuur en bestralingstherapie.

De vierde en laatste categorie bevat de glioblastoma multiforme astrocytomen. Deze tumoren zijn het agressiefst en komen helaas het vaakst voor. De kwaadaardige kankercellen groeien erg snel en tasten het omliggende weefsel aan. Ook hier bestaat de behandeling uit operatie en bestralingstherapie, eventueel gevolgd door chemo.

Gemengde en andere gliomen

Sommige tumoren bevatten meerdere types cellen. In dergelijke gevallen concentreert de behandeling zich op het meest kwaadaardige celtype dat zich in de tumor bevindt. Wanneer de tumor zich in de hersenstam bevindt, spreken we van een hersenstamglioom. Dit komt vaker voor bij kinderen en jongvolwassenen. Tot slot is er nog het oogzenuwglioom. Deze tumor is ook genoemd naar de plaats waar hij zich ontwikkelt, namelijk in de zenuw achter de oogkas.

Behandeling gliomen

De behandeling van gliomen hangt af van de aard van de tumor en de snelheid waarmee deze groeit. Andere belangrijke factoren zijn de locatie van de tumor en de symptomen die hij veroorzaakt. Er is meer kans op genezing wanneer de tumor in een vroeg stadium ontdekt wordt. Bij goedaardige tumoren kan een operatie volstaan. Gliomen van de eerste en tweede categorie moeten, indien mogelijk, operationeel verwijderd worden. Daarna kan men overgaan tot bestraling van de patiënt. Bij matig tot zeer kwaadaardige tumoren zijn operaties van weinig nut. In deze gevallen is bestralingstherapie aangewezen. Deze therapie kan eventueel gecombineerd worden met chemo. Een nadeel van bestralingstherapie is dat de radioactieve straling hersenschade kan aanrichten.

Tags , , ,

Alles over hersentumoren

Hersentumoren zijn een van de meest voorkomende tumoren.  Bij kinderen is het zelfs de meest voorkomende soort kanker.

Ontstaan van een hersentumor

Tumoren in de hersenen zijn erfelijk, voor de rest weet de medische wetenschap nog niet zo heel goed hoe de tumoren ontstaan. Er zijn redenen om aan te nemen dat de kans op hersentumoren al vanaf de geboorte aanwezig is, dat er een soort van aanleg voor het aanmaken van hersentumoren bestaat.

Er zijn geen verbanden aangetoond met roken, drinken, een algemeen ongezond leefpatroon of het gebruik van mobiele telefoons (en straling in het algemeen).

Soorten hersentumoren

Over het algemeen kunnen we 3 soorten hersentumoren onderscheiden:

- Glioblastoom
- Astrocytoom graad II
- Oligodendroglioom

Er zijn ook nog gradaties in deze 3 soorten.

Symptomen van een hersentumor

Soms drukt een tumor te veel op een plaats in de hersenen. Dan kan je last krijgen van de volgende symptomen: erge hoofdpijn, misselijkheid, duizeligheid en braken. Soms oefent de tumor geen druk uit op een gebied in de hersenen maar kan je last krijgen van deze symptomen: spraakstoornissen, ernstige psychische veranderingen, epileptische aanvallen en zelfs verlammingsverschijnselen.

Wanneer moet je naar de dokter?

Niet iedere hoofdpijn wijst dus gelijk op een hersentumor. Wanneer je ook moet braken of vaak misselijk bent, ga dan eens naar de huisarts. Speel nooit zelf dokter: als je twijfelt, is het beter een afspraak te maken met een arts.

Welke onderzoeken moet ik ondergaan?

Meestal zullen de doktoren je onderzoeken door middel van een CT-scan: deze scan geeft een algemeen beeld van de tumor. Verder kan er ook een MRI-scan uitgevoerd worden: zo krijgen de artsen een erg gedetailleerd beeld van de hersentumor.

Om nog meer zekerheid te krijgen zullen de artsen een biopsie nemen van het hersenweefsel. Ze verwijderen dan een klein stukje hersenweefsel om het soort tumor te kunnen bepalen, dit doen ze via een stereotaxie of neuronavigatie.

Behandeling van een hersentumor

Een hersentumor kan operatief verwijderd worden als de toestand van de patiënt het toelaat. Wanneer de patiënt al te veel schade heeft in de hersenen, kan dat het herstel bemoeilijken.

Recidieven

Een hersentumor komt vaak terug, al hangt dat af van de leeftijd, gezondheid en nog andere factoren. Een hersentumor is een ernstige ziekte, die, als ze in een hoge graad aanwezig is, de dood als gevolg kan hebben. Gelukkig evolueert de medische wetenschap meer en meer, waardoor er nieuwe kansen komen voor patiënten met een hersentumor.

Tags , ,