Tag

Opgepast voor de zon!

Langdurige of intensieve blootstelling aan hoge temperaturen kan leiden tot warmte-gerelateerde ziekten, zoals hitte-uitputting, hittekrampen, en hitteberoerte (ook bekend als zonnesteek).

Hoe komt dit nu?

Als je lichaam het te warm krijgt gaat het zichzelf proberen te verkoelen door bloed net onder het huidoppervlak te laten stromen. Hierdoor gaat er minder bloed naar de hersenen, spieren en andere organen stromen. Dat kan op zijn beurt zorgen voor minder fysieke kracht en een verlaagde mentale capaciteit. In sommige gevallen kan dit een lichaam in ernstig gevaar brengen.

Hoe kan je dit voorkomen?

Een hitteberoerte kan dodelijk zijn. Hoewel de meeste mensen er volledig van herstellen (mits een snelle behandeling), kan je het dus beter voorkomen.

De meeste warmte-gerelateerde ziektes kunnen worden voorkomen door overmatige blootstelling aan te hoge temperaturen te vermijden en het nemen van andere preventieve voorzorgsmaatregelen. Dit is vooral van belang voor mensen die in extreem warme of vochtige omgevingen werken, maar ook voor mensen die rustig genieten van de zon op het strand.

Wie kan hitteziekte oplopen?

Een hitteziekte kan iedereen overkomen, maar sommige factoren verhogen het risico. Overmatig alcoholgebruik, cocaïne, bepaalde medicijnen zoals antihistaminica en antipsychotica, ouderdom, obesitas en een hoge luchtvochtigheid dragen  bij tot een verhoogde kans op een hitteziekte. Deze factoren kunnen ervoor zorgen dat de zweetproductie en dus ook het zelf afkoelende mechanisme van het lichaam wordt verstoord.

Wat veroorzaakt warmteziekte?

Hitte-uitputting treedt op wanneer het lichaam grote hoeveelheden water en zout verliest bij het overmatig zweten ten gevolge van harde fysieke arbeid of inspanning. Hierdoor kunnen de bloedcirculatie en de hersenfuncties verstoord worden, wat vooral bij hartpatiënten en mensen op een laag-sodiumdieet fataal kan zijn.

Ook hittekrampen worden gevormd door het verlies van grote hoeveelheden water, zout en andere essentiële voedingsstoffen zoals kalium en magnesium, meestal ten gevolge van een zware inspanning.

Hitteberoerte, de meest ernstige warmte-gerelateerde ziekte, treedt dan weer op door lange, intense blootstelling aan hitte. Hierdoor vermindert de zweetproductie en kan het lichaam zichzelf niet meer koelen. Vooral mensen met bepaalde medische aandoeningen zoals sclerodermie of cystische fibrose hebben een verhoogd risico op hitteberoerte.

Huidkanker

De zon zorgt echter niet enkel voor hitteziektes, ze is in vele gevallen ook de oorzaak van een van de meest agressieve kankers: huidkanker. Let daarom niet enkel op dat je niet teveel in de zon zit, maar ook dat je op de juiste manier in de zon zit. Gebruik dus steeds een zonnecrème aangepast aan je huidtype. Bescherm vooral je kinderen goed voor de zon. Smeer hen in met een heel hoge factor (ongeacht het huidtype), kleed hen met beschermende kledij en laat hen een hoedje dragen.

Tags , , ,