Tag

Wat is allergische rinitis?

Allergische rinitis is een verzamelnaam voor allergieën die een allergische reactie van de neus tot gevolg hebben. Een allergie is een overgevoeligheidsreactie van het afweersysteem van het lichaam op onschadelijke stoffen zoals stuifmeel, huidschilfers van dieren, huisstofmijt en schimmels.

Hooikoorts

De meest bekende vorm van allergische rinitis is wellicht hooikoorts. Deze allergie veroorzaakt een ontsteking van de neusslijmvliezen door een allergische reactie op pollen. Pollen zijn microscopisch kleine korreltjes die in de meeldraden van bloemen, grassen, struiken en bomen ontwikkeld worden. Hooikoorts is de meest voorkomende allergie. Naar schatting kampt één op de vijf personen ermee.  Aangezien pollen seizoensgebonden zijn, komt hooikoorts enkel voor aan het begin van de lente.

Symptomen

Allergische rinitis kan verkoudheidachtige symptomen veroorzaken zoals een lopende neus, verstopping, niezen, sinusdruk, ademhalingsproblemen, , prikkelende ogen, tranende ogen enz.

De symptomen lijken op het eerste zicht wat banaal, maar als ze samen voorkomen kunnen ze ernstige klachten teweegbrengen. Zo leiden de symptomen vaak tot aantasting van de slaap, waardoor er vermoeidheid en hoofdpijn optreedt.

Oorzaken

Het krijgen van allergieën, met inbegrip van hooikoorts, wordt erfelijk bepaald. Indien er in je familie allergieën en astma voorkomen, zal je meer risico lopen om ook zelf hooikoorts te ontwikkelen. Daarnaast blijken ook mannen, rokers en eerstgeborenen meer risico te lopen.

Diagnose

De diagnose kan eenvoudig gesteld worden met een huidtest. Daarmee kan men bepalen voor welke pollen of andere stoffen iemand allergisch is.

Behandeling

De behandeling gebeurt meestal via medicijnen. Deze kunnen worden verdeeld in beschermende middelen die continu gebruikt moeten worden én medicijnen die enkel gebruikt worden als er reeds klachten van allergie zijn.

Neussprays of neusdruppels om de zwelling van het neusslijmvlies te verminderen zijn vaakgebruikte medicijnen. De beste methode is echter preventie: zo weinig mogelijk in contact komen met de stoffen waarvoor je allergisch bent.

Tags , , , ,

Wat is hooikoorts?

Hooikoorts is echt een van de ziekten van onze tijd. Het aantal mensen met hooikoorts stijgt van jaar tot jaar. 10 tot 20% van de Nederlanders en Belgen lijdt reeds aan een of andere vorm van hooikoorts.

Hooikoorts is een allergische reactie op stuifmeel (pollen) van gras, bomen en planten. Als die pollen in contact komen met weefsel in de neus, veroorzaken ze een reactie van het afweersysteem, met als gevolg verstopping van de luchtwegen, niesbuien, tranende ogen, jeuk en een verstopte neus, verlies van reuk en smaak, lopende neus, …

Het hooikoortsseizoen loopt van februari tot september. De meeste vormen van hooikoorts bereiken een hoogtepunt in de zomer, wanneer er meer pollen in de lucht zijn. Meestal zijn hooikoortspatiënten allergisch voor één bepaald pollentype. Hooikoorts manifesteert zich doorgaans tussen het 8ste en 25ste levensjaar, maar kan ook later nog bovenkomen.

Behandeling

Over het algemeen kunnen we drie groepen hooikoortsbehandelingen onderscheiden: antihistaminica, steroïde neussprays en antiallergische injecties. Antihistaminica, de meest voorkomende behandeling, zijn verkrijgbaar in tabletten, neusdruppels of vloeistof. Oudere antihistaminica veroorzaakten vaak een gevoel van slaperigheid, maar met de nieuwe (duurdere) zijn de bijwerkingen voor een groot stuk verdwenen.

Neussprays hebben enkel een invloed op het de neus en niet op het volledige afweersysteem. Ze moeten twee keer per dag gebruikt worden. Antiallergische injecties worden alleen gebruikt bij extreem zware gevallen. Patiënten moeten een aantal jaar na elkaar worden geïnjecteerd, maar de injecties beschermen hen lange tijd tegen allergieën.

Tags ,

Schoolresultaten gelinkt aan hooikoorts

In het Verenigd Koninkrijk alleen lijden er ongeveer 15 miljoen mensen aan hooikoorts. Deze personen hebben 40% meer kans op slechtere schoolresultaten bij hun eindexamens, volgens het laatste onderzoek hieromtrent. Wanneer ze behandeld worden met anti-histamines hebben ze zelfs tot 70% meer kans op lagere punten, dankzij het “groggy”-effect van deze middelen. Volgens de studie is de enige oplossing van het probleem een aanpassing van de eindexamenplanning.

In deze studie werd gekeken naar data van 1834 leerlingen tussen 15 en 17 jaar. De onderzoekers vergeleken examenprestaties op de eindexamens op het gebied van wiskunde, engels, wetenschappen met hooikoortssymptomen op de dag van het examen. Meer dan de helft van de leerlingen rapporteerde symptomen van hooikoorts tijdens de eindexamens.

In de afgelopen 20 jaar zijn het aantal gevallen van hooikoorts verdrievoudigd. 36% van de hooikoortslijders beweert dat hun aandoening matige tot ernstige impact heeft op hun dagelijkse activiteiten. Daarom vinden de onderzoekers van de Universiteit van Edinburgh en het Imperial College London dat de symptomen van hooikoorts bij kinderen en jonge mensen tijdens het examenseizoen beter gecontroleerd moeten worden. Een nog betere oplossing zou zijn om de examens te verplaatsen naar een andere periode.

“Ouders en gezondheidsspecialisten moeten begrijpen dat het hebben van hooikoorts ervoor kan zorgen dat de kinderen minder goed presteren op hun examens,” zegt Dr Samantha Walker, die de studie leidde. “Als een leerling aanwezig is voor een examen, maar benadeeld wordt door een serieus geval van hooikoorts, moet het hoofd van de examencommissie gewaarschuwd worden,” voegt ze er nog aan toe.

Tags , ,