Tag

Opgepast voor de zon!

Langdurige of intensieve blootstelling aan hoge temperaturen kan leiden tot warmte-gerelateerde ziekten, zoals hitte-uitputting, hittekrampen, en hitteberoerte (ook bekend als zonnesteek).

Hoe komt dit nu?

Als je lichaam het te warm krijgt gaat het zichzelf proberen te verkoelen door bloed net onder het huidoppervlak te laten stromen. Hierdoor gaat er minder bloed naar de hersenen, spieren en andere organen stromen. Dat kan op zijn beurt zorgen voor minder fysieke kracht en een verlaagde mentale capaciteit. In sommige gevallen kan dit een lichaam in ernstig gevaar brengen.

Hoe kan je dit voorkomen?

Een hitteberoerte kan dodelijk zijn. Hoewel de meeste mensen er volledig van herstellen (mits een snelle behandeling), kan je het dus beter voorkomen.

De meeste warmte-gerelateerde ziektes kunnen worden voorkomen door overmatige blootstelling aan te hoge temperaturen te vermijden en het nemen van andere preventieve voorzorgsmaatregelen. Dit is vooral van belang voor mensen die in extreem warme of vochtige omgevingen werken, maar ook voor mensen die rustig genieten van de zon op het strand.

Wie kan hitteziekte oplopen?

Een hitteziekte kan iedereen overkomen, maar sommige factoren verhogen het risico. Overmatig alcoholgebruik, cocaïne, bepaalde medicijnen zoals antihistaminica en antipsychotica, ouderdom, obesitas en een hoge luchtvochtigheid dragen  bij tot een verhoogde kans op een hitteziekte. Deze factoren kunnen ervoor zorgen dat de zweetproductie en dus ook het zelf afkoelende mechanisme van het lichaam wordt verstoord.

Wat veroorzaakt warmteziekte?

Hitte-uitputting treedt op wanneer het lichaam grote hoeveelheden water en zout verliest bij het overmatig zweten ten gevolge van harde fysieke arbeid of inspanning. Hierdoor kunnen de bloedcirculatie en de hersenfuncties verstoord worden, wat vooral bij hartpatiënten en mensen op een laag-sodiumdieet fataal kan zijn.

Ook hittekrampen worden gevormd door het verlies van grote hoeveelheden water, zout en andere essentiële voedingsstoffen zoals kalium en magnesium, meestal ten gevolge van een zware inspanning.

Hitteberoerte, de meest ernstige warmte-gerelateerde ziekte, treedt dan weer op door lange, intense blootstelling aan hitte. Hierdoor vermindert de zweetproductie en kan het lichaam zichzelf niet meer koelen. Vooral mensen met bepaalde medische aandoeningen zoals sclerodermie of cystische fibrose hebben een verhoogd risico op hitteberoerte.

Huidkanker

De zon zorgt echter niet enkel voor hitteziektes, ze is in vele gevallen ook de oorzaak van een van de meest agressieve kankers: huidkanker. Let daarom niet enkel op dat je niet teveel in de zon zit, maar ook dat je op de juiste manier in de zon zit. Gebruik dus steeds een zonnecrème aangepast aan je huidtype. Bescherm vooral je kinderen goed voor de zon. Smeer hen in met een heel hoge factor (ongeacht het huidtype), kleed hen met beschermende kledij en laat hen een hoedje dragen.

Tags , , ,

Wat is huidkanker?

De meeste mensen weten dat huidkanker iets is waar ze bezorgd over moeten zijn. Deze vorm van kanker komt steeds meer voor. Iedereen heeft al gehoord van de gevaren van de melanomen of kwaadaardige vlekjes. Er bestaan echter nog een aantal andere soorten van huidkanker die ook schadelijk zijn en een goede preventie en behandeling vereisen.

Soorten huidkanker

De meest voorkomende vormen van huidkanker zijn:

Basaal celcarcinoom. Dit is de meest voorkomende vorm van huidkanker.
- Het wordt veroorzaakt door te veel blootstelling aan de zon.
- Het ziet eruit als een open, vochtige wond of een rode vlek op de huid.
- Deze vorm is gemakkelijk te behandelen en is zelden fataal.
- Het kan zijn dat deze vorm littekens veroorzaakt.
- Het komt meestal voor bij mensen met een bleke huid die niet snel bruin wordt.
- Dit carcinoom zorgt vaak voor een chronische pijn die niet geneest of een zeer snel groeiend letsel.

Plaveisel celcarcinoom. Dit is de tweede meest voorkomende vorm. Het tast de bovenste laag van de huid aan.
- Het wordt ook veroorzaakt door te veel blootstelling aan de zon.
- Deze vorm uit zich in dikke bulten in de huid, die open of korstachtig kunnen zijn.
- De behandeling is gemakkelijk en de vorm van huidkanker is vaak niet ernstig. Maar het is belangrijk dat de behandeling op tijd gebeurt om te voorkomen dat het naar andere organen uitzaait.
- De bulten komen voor op het hoofd, de schouders en de armen. Maar ook soms op de oren of de onderlip.
- De wonden genezen echter niet.

Melanoom. Dit is de minst voorkomende vorm van de drie typen. Maar het is de meest dodelijke. Wanneer een melanoom niet behandeld wordt, zal het zich verspreiden over heel het lichaam en in andere delen van het lichaam zoals de organen.
- Ook deze vorm wordt veroorzaakt door te veel blootstelling aan de zon.
- Het komt vooral voor bij personen die een ernstige zonnebrand hebben opgelopen, veel moedervlekken en een lichte huidskleur hebben en waarvan huidkanker al in de familie voorgekomen is.
- Deze vorm ziet eruit als een onregelmatig uitziende moedervlek: asymmetrisch, verschillende kleuren en onregelmatige randen. Ook kan een moedervlek gaan bloeden.
- Het voelt pijnlijk, hard en gezwollen aan en het jeukt.
- De vlek kan overal op het lichaam voorkomen.
- Als het vroegtijdig opgespoord is, kan het behandeld worden. In latere stadia kan het fataal aflopen.

Tags ,

Hoe veranderen moedervlekken in melanomen?

Moedervlekken,  met de wetenschappelijke benaming naevi naevocellulares, zijn gekleurde vlekjes in de huid. Ze kunnen licht of donker gekleurd zijn. Moedervlekken bestaan meestal uit opeenhopingen van melanocyten oftewel pigmentvormige cellen. Over het algemeen zijn de moedervlekken goedaardig. Gemiddeld krijgt een mens ongeveer 25 moedervlekken.

Hoe ontstaan moedervlekken?

Sommige moedervlekken zijn aanwezig vanaf de geboorte. Deze noemen we de congenitale moedervlekken. Maar de meeste moedervlekken ontstaan tussen het 3de en 20ste levensjaar. Erfelijke aanleg speelt een belangrijke rol in de ontwikkeling van moedervlekken. Regelmatige blootstelling van de huid aan het zonlicht heeft ook een invloed op het ontstaan van moedervlekken.

Hoe worden moedervlekken melanomen?

Een moedervlek is in principe goedaardig, maar er is een kleine kans dat zo’n moedervlek verandert in een melanoom. Een melanoom is een erg agressieve vorm van huidkanker die snel uitzaait.  Als een melanoom in een vroeg stadium ontdekt en verwijderd wordt, is de kans op uitzaaiing van de kanker erg klein.

Als je een van volgende veranderingen opmerkt aan een moedervlek, is het belangrijk dat je de vlek door een arts laat onderzoeken.

- de vlek verandert van kleur
- de vlek verandert van grootte
- de vlek jeukt, steekt of doet pijn
- de vlek bloedt
- er ontstaan korstjes op de moedervlek

Een melanoom ziet er anders uit dan een moedervlek. De vorm ervan is grillig en asymmetrisch, terwijl de pigmentatie onregelmatig is. Melanomen kunnen een bruine, rode, zwarte, paarse of witte tint hebben.

Wat zijn de risicofactoren?

Volgende factoren leiden tot een groter risico op melanomen:

- Je hebt verschillende familieleden met melanomen.
- Je hebt meer dan 50 moedervlekken.
- Je hebt een bleke huid met veel sproeten en rosse of blonde haren.
- Je bent op jonge leeftijd zwaar verbrand door de zon.
- Je hebt aangeboren moedervlekken die een doorsnee hebben van meer dan 8 cm.

Tags , , , ,

Verslaafd aan zonnen?

De laatste jaren wordt er steeds meer aandacht besteed aan de risico’s die teveel zonnebaden met zich meebrengt. Helaas verkiezen veel mensen toch liever een bruine kleur dan dat ze voldoende aandacht besteden aan de negatieve berichten. Huidspecialisten voerden aan de universiteit van Washington een studie uit, waaruit bleek dat zonnebaden verslavend kan werken. Dit kan verklaren waarom de doelgroep de boodschappen zo vaak negeert.

Dit verslavende karakter van zonnebaden zou verklaren waarom de waarschuwingen niet tot de doelgroep weten door te dringen, net zoals de boodschappen van de antidrink- en antirookcampagnes. Uit eerdere onderzoeken bleek al dat de blootstelling aan UV-licht (ultraviolet licht) ervoor zorgt dat er endorfines vrijkomen. Endorfines zorgen voor een gevoel van geluk of euforie in de hersenen.

De dermatologen namen voor de studie 385 studenten onder de loep. Via een vragenlijst probeerden ze erachter te komen of zonnebaden kan leiden tot een verslaving. Enkele van de vragen die gesteld werden, waren lichtjes aangepaste vragen uit een test naar alcoholmisbruik. Studenten die op twee of meer vragen ‘ja’ antwoordden, vertonen verslavend gedrag.

De resultaten zijn enigszins opmerkelijk te noemen. Vrouwelijke zonnebaders hadden eerder een positieve score op deze test dan mannen. 22% van de vrouwen scoorde positief, tegenover 8% van de mannen. Bovendien zouden mensen die onder de zonnebank gaan meer probleemgedrag vertonen dan mensen die gewoon in de zon liggen. 9% van de zonnebaders gaat maandelijks gemiddeld 20 keer in de zon liggen bakken. Als er in de familie sprake is van huidkanker, zijn mensen wel meer geneigd op te letten. De voornaamste redenen om te zonnebaden zijn volgens de respondenten: om er beter uit te zien, als ontspanning en om zich gezond te voelen.

Volgens de onderzoekers zou de zonnebankindustrie er meer rekening mee moeten houden dat zonnen verslavend kan zijn, bijvoorbeeld door de regels te verstrengen. Mensen hebben toch geen oor naar de vele waarschuwingen. Wil men de gevallen van huidkanker terugdringen, dan zullen hardere maatregelen nodig zijn.

Tags , , ,

Thee dinken zorgt voor lager risico op huidkanker

Volgens een recente studie hebben mensen die iedere dag een tasje thee drinken, hebben een verlaagd risico op het ontwikkelen van twee veel voorkomende soorten van huidkanker.

In een studie met ongeveer 2200 proefpersonen stelden de onderzoekers vast dat de mensen die thee dronken een lager risico hadden 2 belangrijke soorten huidkanker. Mensen die één of meer kopjes thee per dag dronken, hadden twintig tot dertig procent minder kans op huidkanker dan personen die nooit een thee dronken. Het effect was ook groter bij de proefpersonen die al jaren thee dronken en bij zij die tenminste twee tassen per dag consumeerden.

Deze resultaten betekenen niet dat je uren onbeschermd mag zonnebaden, als je voldoende thee drinkt. Thee heeft geen helende werking voor personen die verschillende keren na elkaar erge zonnebrand opliepen door een te lang en te intensief te zonnen. De wetenschappers zeggen dat de antioxidanten in thee voldoende zijn om de huidschade te beperken die wordt veroorzaakt door matige blootstelling aan de zon, maar niet de meer extreme effecten van blootstelling aan de zon. Het onderzoek keek ook niet naar het verband tussen thee drinken en de maligne melanoom, de minst voorkomende maar meest dodelijke vorm van huidkanker.

De onderzoeksresultaten ondersteunen de theorie dat de antioxidanten in thee de schade aan de huid door UV-straling limiteren, volgens de onderzoekers, die geleid werden door Dr. Judy R. Rees van de Dartmouth Medical School in Lebanon, New Hampshire. Meer specifiek, het antioxidant EGCG in thee zou verbranding van huid die aan UV wordt blootgesteld verminderen.

Tags , , , ,

Kanker: enkele feiten

  • 1 op 3 mensen zal ooit kanker krijgen tijdens zijn of haar leven.
  • De ziekte treft eerder oudere mensen maar iedereen is vatbaar, jong en oud.
  • Enkele vormen van huidkanker buiten beschouwing gelaten, waren er in 2001 meer dan 270.000 nieuwe gevallen van kanker in het verenigd koninkrijk. En dit aantal stijgt elk jaar met 1%.
  • Sommige vormen van kanker, zoals borstkanker worden talrijker en andere gevallen bvb sommige gevallen van longkanker dalen door het verminderend aantal rokers.
  • Hoewel de nieuwe gevallen van kanker blijven stijgen is het goede nieuws dat de kansen op genezing jaar na jaar verhogen voor de meest voorkomende vormen van kanker.
Tags , ,