Tag

Wat is een beenmergtransplantatie?

Als mensen lijden aan een bloedziekte, lymfeklierkanker of leukemie , hoor je de dokters soms spreken van een beenmergtransplantatie. Waarom wordt zo’n operatie uitgevoerd en wat zijn de gevolgen voor de patiënt? Komt iedereen hiervoor in aanmerking? Wat houdt zo’n beenmergtransplantatie eigenlijk in?

Wat is beenmerg?

Beenmerg vind je in de meeste beenderen. Het is een zachte, licht vloeibare substantie. Wanneer dat beenmerg aangetast is door bijvoorbeeld kanker, dan gaat men soms over tot een beenmergtransplantatie. Dat houdt in dat de zieke cellen vervangen worden door gezonde stamcellen of gezond beenmerg. Stamcellen kunnen gewonnen worden uit het beenmerg zelf, maar ook uit bloed en uit de navelstreng van pasgeboren baby’s.

Essentieel

Het lijkt misschien niet zo, maar beenmerg is enorm belangrijk voor je immuunsysteem en bloedvoorziening. Bloed bevat namelijk naast rode en witte bloedcellen ook bloedplaatjes. Die laatste zorgen voor stolling van het bloed. De witte bloedcellen houden infecties tegen, terwijl de rode bloedcellen instaan voor het transport van zuurstof. De stamcellen in het beenmerg zorgen ervoor dat al die cellen constant en spontaan aangemaakt worden.

Wanneer het beenmerg dus aangetast is door een ziekte, verhindert dat de productie van de bloedelementen en loopt ook het immuunsysteem danig in de war. In dit geval kunnen de dokters kiezen voor een beenmergtransplantatie waarbij beenmerg van een gezond persoon ingebracht wordt bij de zieke patiënt. Het is mogelijk dat de donor voor de transplantatie een andere persoon is, maar het kan best zijn dat de patiënt zelf beenmerg kan laten transplanteren.

Behandeling

In geval van kanker kan het zijn dat je toch nog chemo- en/of bestralingstherapie nodig hebt, ook al heb je een beenmergtransplantatie ondergaan. Want alleen zo kan het slechte beenmerg dat nog achterbleef uitgeschakeld worden en krijgt  het nieuwe beenmerg de kans alles opnieuw aan te maken.

Als het beenmerg zelf aangetast is door de kanker, kiest men meestal voor een donor omdat men er alleen zo zeker van kan zijn dat het beenmerg kankervrij is. Een broer of zus is vaak een goede donor voor dit soort transplantaties. Is het beenmerg toch niet geschikt, dan gaat men op zoek naar andere mogelijke donoren.

Tegenwoordig stelt de dokter een beenmergtransplantatie bijna als standaardoptie voor aan mensen die lijden aan verschillende kankers, leukemie of lymfoom.

Tags , , , ,

Wat is de Ziekte van Hodgkin?

De Ziekte van Hodgkin is een lymfoom. Een lymfoom is een soort kanker die uitgaat van de lymfocyten,  witte bloedcellen van het immuunsysteem. Het immuunsysteem beschermt het lichaam tegen besmettelijke ziektes.

Beschrijving

Het lymfevatenstelsel van het lichaam bestaat uit een netwerk van kleine buisjes die, net zoals de bloedvaten, vertakken in de verschillende lichaamsweefsels. De lymfevaten bevatten lymfe, een kleurloze, waterachtige lichaamsvloeistof. Die lymfevloeistof bevat witte bloedcellen  die het lichaam beschermen tegen infecties.

In de lymfevaten vinden we ook de lymfeklieren of -knopen terug.  Die lymfeklieren bestaan uit lymfocyten, die de binnenkomende lymfe filteren. Als er sprake is van een infecyie, zullen de lymfeklieren geïrriteerd worden en opzwellen. Lymfeklieren vinden we onder meer in de onderarmen, lies, nek, onderbuik en andere plekken.

Tot de andere componenten van het immuunsysteem behoren de milt, zwezerik, keelamandelen en het beenmerg.

Oorzaken

De Ziekte van Hodgkin is een kanker die niet veel voorkomt. De Ziekte van Hodgkin neemt maar 1% van alle kankers in, maar is wel een van de meest voorkomende kankervormen bij mensen jonger dan 35. Bovendien duikt de kanker maar zeer zelden op bij mensen ouder dan 55. De oorzaak van de ziekte is onbekend, maar de ziekte wordt wel in verband gebracht met verschillende ziektes.

Symptomen

De symptomen van de ziekte variëren van persoon tot persoon. Dikwijls wordt een pijnloze zwelling in de nek, oksel of lies, veroorzaakt door een opgezwollen lymfeklier, als eerste opgemerkt. Aanhoudende, steeds terugkerende of in cycli optredende koorts, nachtelijk zweten, vermoeidheid en gewichtsverlies horen tot de eerste symptomen. Vaak heeft de patiënt ook last van jeuk.

Diagnose

De Ziekte van Hodgkin kan, net als de meeste kankers, het best behandeld worden als de diagnose vroeg gesteld wordt. Breng een bezoekje aan de dokter als je meer dan twee weken de volgende symptomen vertoont:

Een pijnloos gezwel in de lymfeklieren van de nek, de onderarm of de lies
Koorts die niet verdwijnt
Nachtelijk zweten
Je de hele tijd moe voelen
Gewichtsverlies zonder dieet
Jeukende huid

Als men een vermoeden heeft dat je misschien lijdt aan de Ziekte van Hodgkin, wordt er meestal een biopsie van de lymfeklieren uitgevoerd. Om vast te stellen hoe ver de ziekte zich heeft uitgebreid, doet men een beroep op CT-scans, PET-scans of galliumscans.

Behandeling

Bijna alle gevallen van chemotherapie worden behandeld met chemotherapie. Uitzonderingen worden af en toe gemaakt voor patiënten bij wie de ziekte zich in een erg vroeg stadion bevindt. Bij hen kan eventueel radiotherapie (bestraling) toegepast worden. Na de chemotherapie doet men vaak nog een beroep op radiotherapie.

Het doel van de chemotherapie is natuurlijk de ziekte volledig te genezen, maar dat neemt niet weg dat de kanker in veel gevallen kan terugkeren. Een lichtpuntje is dat de Ziekte van Hodgkin ook nog succesvol behandeld kan worden nadat de ziekte opnieuw opduikt, in tegenstelling tot veel andere kankers. Met een genezingsgraad van 93% is het een van de best geneesbare kankersoorten.

Tags , , ,