Tag

Münchhausensyndroom, als je niet echt ziek bent…

Het Münchhausensyndroom is een psychiatrische ziekte waarbij de patiënt zichzelf verwondingen toebrengt of medische hulp zoekt voor fictieve lichamelijke klachten, vermoedelijk om aandacht te krijgen. De patiënt is zich ervan bewust dat hij niet ziek is, maar slaagt erin om artsen zodanig te manipuleren dat ze hem nietsvermoedend behandelen voor een ziekte die hij niet heeft. Münchhausenpatiënten gaan vaak zo overtuigend te werk dat ze al meerdere behandelingen of zelfs operaties hebben ondergaan bij uiteenlopende specialisten voordat ze uiteindelijk door de mand vallen. Het Münchhausensyndroom is erg moeilijk te herkennen en sommige patiënten worden waarschijnlijk nooit ontmaskerd.

Hoe gaat een Münchhausenpatiënt te werk?

De patiënt kan zich aanmelden bij de dokter met lichamelijke of geestelijke symptomen die artsen moeilijk kunnen verifiëren, zoals hoofdpijn of hallucinaties. Vervolgens antwoordt hij geduldig en uitvoerig op de vragen die de arts hem stelt. Münchhausenpatiënten hebben doorgaans een uitgebreide medische kennis en zijn daarom in staat om overtuigend te liegen.

Sommige patiënten verwonden zichzelf om een reden te hebben om naar de dokter te gaan. Vaak laten ze opzettelijk na om wonden en kwetsuren te verzorgen. Zo komt het vaak voor dat patiënten wonden niet ontsmetten of expres in contact brengen met vuil, of dat ze een ontstoken spier of gewricht opzettelijk forceren om de symptomen te versterken.
Veel patiënten richten niet al hun pijlen op hun huisarts, maar laten zich door uiteenlopende specialisten behandelen voor een uitgebreide waaier aan klachten. Sommige patiënten verschuiven hun actieradius na verloop van tijd zelfs naar naburige gemeenten om te voorkomen dat hun dokters argwaan krijgen wanneer ze regelmatig op consult komen. Hierdoor kan het erg lang duren voordat het Münchhausensyndroom aan het licht komt.

Hoe herken je een Münchhausenpatiënt?

Het Münchhausensyndroom is uitzonderlijk moeilijk te herkennen, zeker voor mensen zonder medische achtergrond. De patiënten zijn vaak uitzonderlijk goed in liegen en manipuleren en slagen er zelfs in om ervaren artsen om de tuin te leiden.

Bij wie kan het Münchhausensyndroom voorkomen?

Uit onderzoek blijkt dat patiënten opvallend vaak zelf werkzaam zijn in de medische sector en de kennis van hun vakgebied misbruiken om dokters te manipuleren. In de medische wereld is het cliché bekend dat het syndroom voornamelijk zou voorkomen bij vrouwen tussen 20 en 40 jaar die een job hebben in de medische sector en bij ongetrouwde mannen tussen 30 en 50 jaar. Onderzoekers hebben tot nu toe nog geen bewijzen of verklaringen kunnen bieden voor deze hypothese.

Kan de patiënt behandeld worden?

Münchhausenpatiënten hebben psychiatrische behandeling nodig. In de praktijk blijkt het heel moeilijk om een patiënt te laten opnemen in de psychiatrie, want velen onder hen weigeren te erkennen dat ze een psychisch probleem hebben. Sommigen verhuizen zelfs na de diagnose om elders ongestoord opnieuw te beginnen.

Tags