Tag

Oorzaken en behandeling van aften

Aften zijn pijnlijke zweertjes in de mond. Ze komen meestal voor de eerste keer voor op kinderleeftijd of tijdens de puberteit en komen nadien dikwijls terug. Ongeveer 20% van de bevolking heeft wel eens last van aften.

Symptomen

Aften zijn ronde of ovalen blaasjes of zweertjes in de mond met een doorsnede van drie tot vier millimeter. Ze zien eruit als grijswitte plekjes met een rode, ontstoken rand. Ze komen voornamelijk voor op de onderzijde van de tong, het wangslijmvlies, de mondbodem en de binnenzijde van de lip. Soms komen ze ook voor in de keel.

We kunnen een onderscheid aken tussen de kleine (minor) en de grote (major) aften. Kleine aften komen het vaakst voor.  Die zweertjes zijn kleiner dan 1 cm., doen niet veel pijn en genezen na 1 à 2 weken spontaan zonder littekenvorming. Slecht 10% van de patiënten met aften heeft last van grote aften.  Die grote zweren kunnen erg pijnlijk zijn. ze zien er hetzelfde uit als kleine aften,maar hebben een doorsnede van meer dan 1 centimeter. Ze genezen pas na 10 à 30 dagen en laten een litteken achter. Ze kunnen pijn, koorts en opgezette lymfeklieren veroorzaken. Patiënten met grote aften krijgen dikwijls ook aften rond de geslachtsorganen of rond de anus.

Oorzaak

Aften kennen geen bepaalde oorzaak. Er zijn verschillende factoren die de aften kunnen uitlokken bij patiënten met aanleg ervoor:

- Beschadiging van het slijmvlies: ten gevolge van tanden poetsen, flossen, kauwgom kauwen, een slecht sluitend gebit, injecties en tandheelkundige behandelingen.
- Emotionele stress
- Hormonale factoren: aften kunnen bij vrouwen verdwijnen tijdens het gebruik van de pil of tijdens de zwangerschap
- Erfelijke factoren: aften komen dikwijls voor in dezelfde familie
- Virussen en bacteriën: geen bewijs voor
- Voedselovergevoeligheid

Grote aften daarentegen kunnen een symptoom zijn van een onderliggende ziekte, zoals ziekte van Behçet, darmziekten zoals coeliakie en bloedziekten door gebrek aan ijzer, vitamine B12 of foliumzuur. Ook aidspatiënten kunnen op zweertjes die op aften lijken in de mond krijgen.

Behandeling

Als er een uitlokkende factor in het spel is, dan moet die eerst aangepakt worden. Als een ziekte de onderliggende factor is, zal die behandeld worden. Maar bij het merendeel van de patiënten blijft de oorzaak van de ziekte onbekend. Er bestaan medicijnen die op de aften kunnen aangebracht kunnen worden, waaronder lidocainehydrochlorideslijm of corticosteroïden. Bij hardnekkige aften wordt soms een beroep gedaan op tabletten als prednison.  Er is echter geen geneesmiddel met een gegarandeerde werking. Spoel je mond regelmatig met een spoelmiddel op basis van chloor. Tegen de pijn kun je een pijnstiller als paracetamol nemen.

Tags ,

Een droge mond, wat doe je eraan?

Een droge mond houdt in dat je eigenlijk te weinig aanmaak van speeksel hebt, waardoor de mond uitdroogt. Dat kan komen door bijvoorbeeld angst, chemotherapie, druggebruik, een tekort aan vitaminen, tandproblemen of door bijvoorbeeld een ziekte aan de speekselklieren.

Oorzaken genoeg dus om een droge mond te hebben. Het is een erg vervelende kwaal, die de meeste mensen dan ook zo snel mogelijk willen oplossen.

Droge mond: zeer vervelend

Vaak is een droge mond geen ziekte zelf, maar eerder een zeer vervelend bijverschijnsel van een andere ziekte. Welke ziektes dat zoal zijn, sommen we nu op:

- De speekselklieren werken niet goed meer: wanneer de speekselklieren niet goed meer werken, is  een droge mond dikwijls het gevolg. Vaak is er meer onderzoek nodig om de oorzaak van de droge mond te bepalen.

- Door bijwerkingen van medicatie kan je ook een droge mond krijgen. Het is dan ook een verstandig idee om eerst eens een kijkje te nemen in de bijsluiters van de medicatie die je moet nemen. In overleg met de arts kan je dan een andere soort medicatie nemen die er voor zorgt dat je geen droge mond meer hebt. Vooral medicatie tegen een hoge bloeddruk of tegen depressie zorgt voor een droge mond.

- Hoewel een droge mond geen echte ziekte is, kan het zeker je psychische gezondheid schaden en je fysieke gezondheid ook. Het is moeilijker om bijvoorbeeld je eten fijn te kauwen of om door te slikken als je een droge mond hebt.

- Door chemotherapie kan je ook een zeer droge mond krijgen:  wanneer de speekselklieren bestraald worden, kunnen deze permanent beschadigd geraken.

- Sommige ziekten zoals het syndroom van Sjögren leiden ook tot een droge mond.

- Psychische ziektes zoals depressie, angst,… kunnen ook een droge mond veroorzaken.

Wat kan je doen tegen een droge mond?

Behalve de oorzaken zijn de oplossingen ook heel erg belangrijk. Om een droge mond te verhelpen kan je niet veel doen behalve ervoor zorgen dat je goed voor je tanden zorgt:

- Poets je tanden zeker 2 keer per dag en flos ook minstens 2 keer per dag.
- Ga zeker 3 keer per jaar naar de tandarts.
- Gebruik een tandpasta met fluoride erin.

Tags , ,

Wat is een aft?

Een aft is een zweertje aan de binnenkant van de mond. Ze komen vooral voor op het wangslijmvlies, het tandvlees en het verhemelte. Sommige mensen krijgen ze zelfs op hun tong. De zweren zijn meestal klein (5 tot 10 mm) maar kunnen veel pijn veroorzaken.

Aften zijn één van de meest voorkomende aandoeningen in de mond en maar liefst 20% van de mensen hebben er last van. Het regelmatig aanwezig zijn of terugkeren van aften is genetisch bepaald. Maar ook mensen zonder familiegeschiedenis kunnen er veel last van hebben.

Oorzaken

Er is nog geen eenduidige oorzaak gevonden voor alle patiënten maar bij individuele patiënten kan de oorzaak vaak wel achterhaald worden. Verschillende onderzoeken naar een virus of bacterie die de oorzaak zou kunnen zijn brachten tot nu toe niets op. Maar een allergie vooreen veel voorkomende bacterie in onze mond is bij sommige mensen wel de oorzaak voor aften.

Een andere oorzaak kan een allergische reactie zijn of een teveel aan stress kan ook aften veroorzaken. Daarnaast speelt de hormonenbalans in het lichaam een rol in de mogelijke ontwikkeling van aften. Mensen met zwak tandvlees krijgen sneller aften.

Symptomen

Een aft begint meestal als een zwelling in de mond. Vaak komen ze voor in delen van de mond die veel bewegen. Meestal barst de zwelling binnen een dag open en krijg je een typische aft. Aften hebben zelden iets te maken met andere ziektes en zijn hier dus meestal geen gevolg van.

Meestal geneest een aft vanzelf na ongeveer 2 weken. De ergste soort kan wel een litteken achterlaten in de mond. Wanneer je aft langer dan 2 weken pijn blijft doen of zelfs verergert, kan je het best een dokter raadplegen.

Behandeling en preventie

Wanneer je regelmatig last hebt van aften raden de meeste artsen je aan om een allergietest te ondergaan. Hiermee gaan ze na of de oorzaak van de aften een allergie is voor een bepaald voedsel. Zo kan je de oorzaak van de aften wegnemen en van de allergie verlost geraken.

Er zijn natuurlijk ook behandelingen die onmiddellijk de pijn van een aft kunnen doen afnemen. Zo zijn er verschillende soorten gel die de pijn verzachten. In sommige gevallen wordt cimetidine voorgeschreven maar dit medicijn is niet altijd even geschikt. Soms wordt ijs of zoutwater aangeraden om de pijn te verzachten.

De preventie is vaak erg eenvoudig. Aangezien aften vaak door allergieën worden veroorzaakt, volstaat het om van de producten waar je allergisch voor bent weg te blijven. Wanneer je genoeg vitaminen eet, zal je ook minder last krijgen van aften. Ten slotte is de gehele mondverzorging belangrijk voor het vermijden van aften.

Tags ,