Tag

Alles over Multiple Sclerose (MS)

Multiple sclerose (MS) is een aandoening van het centraal zenuwstelsel. De ziekte beschadigt de myelineschede die de zenuwvezels van de hersenen en de ruggengraat beschermt. Je kunt de myelineschedel vergelijken met het omhulsel rond elektriciteitsdraden: als dat er niet was, zouden de draden makkelijk stukgaan. Als je aan MS lijdt, wordt de beschermlaag aangetast. Hierdoor zwelt hij zo hard op dat hij verbrokkelt en uiteindelijk van de zenuwvezels loskomt.

De myelineschedel verdwijnt dus stilaan maar wordt  ook vervangen door andere cellen. Die cellen worden samengesteld uit littekenweefsel dat zorgt voor verharde delen (sclerose) over de zenuwvezels. Wanneer je lichaam zenuwimpulsen verzendt, worden die hierdoor vaak vertraagd of geblokkeerd. Dat leidt tot de symptomen van multiple sclerose.

Hoe krijg je multiple sclerose?

Tot nog toe is de oorzaak van de ziekte niet achterhaald. Dokters en specialisten vermoeden dat het immuunsysteem de myelineschede zelf aantast ten gevolge van onbekende factoren. Ze vermoeden dat de genetica en omgevingsfactoren een rol spelen, maar ook dat is nog niet bevestigd. Wel is bewezen dat vrouwen een groter risico lopen om MS te krijgen dan mannen.

Symptomen

Als je lijdt aan multiple sclerose kan het zijn dat je jarenlang niets voelt en dan opeens last krijgt van een aantal symptomen. Ook is het best mogelijk dat, als de ziekte vastgesteld is, je periodes hebt waarin je weinig tot geen last ervaart en periodes waarin de ziekte weer op de voorgrond treedt. Tot de mogelijke symptomen horen onder andere een oncontroleerbaar getril, gehoor- en gezichtsverlies, gevoelloos- en duizeligheid. Ook spreekt men wel eens van wazig of dubbel zicht, moeilijkheden met stappen en coördinatie, spierkrampen, spasmen en overdreven vermoeidheid.

Diagnose

Om zeker de juiste diagnose te kunnen stellen, zullen dokters je aan neurologische en laboratorische testen onderwerpen. Die zijn nodig om andere ziektes die op multiple sclerose lijken uit te sluiten. Verder zijn ook de symptomen en je volledige medische geschiedenis van belang. Tijdens de onderzoeken zullen de artsen je reflexen en je geheugen testen. Ook zal er bloed geprikt en een MRI-scan genomen worden.

Meestal wordt MS vastgesteld rond je 30ste levensjaar. Al kan het goed zijn dat je rond je 15de al de eerste symptomen van de ziekte had.

Bestaat er een behandeling?

Helaas bestaat er tot op vandaag nog geen wondermiddel om multiple sclerose te genezen. Ook preventief kan je er weinig aan doen. Wel bestaan er verschillende medicamenten die de pijn en de symptomen verlichten of zelfs verhelpen.

Tags , ,

Wat is multiple sclerose?

Multiple sclerose (MS) is een chronische ziekte van het centrale zenuwstelsel. Wereldwijd lijden meer dan 2,5 miljoen mensen aan de ziekte. De ziekte komt tweemaal zoveel voor bij vrouwen als bij mannen en treft meestal jonge mensen, gemiddeld tussen 25 en 45 jaar oud.

Multiple sclerose valt het zenuwstelsel (hersenen en ruggenmerg) aan en leidt zo tot evenwichtsverlies, verminderd zicht en vlagen van lokale verlamming. Aan de basis van de ziekte ligt de aantasting van de myelineschede. Dat is een vettige isolatielaag rond de zenuwbanen in het immuunsysteem. De mate waarin de myelineschede wordt aangetast en de plaatsen bepalen de symptomen van de patiënt en het verloop van de ziekte.

Er bestaan verschillende soorten multiple sclerose:

Relapsing-remitting MS:
patiënten hebben een of meerdere opflakkeringen van de ziekte, die gevolgd worden door perioden van volledig of gedeeltelijk herstel. Deze vorm van MS gaat bij de helft van de patiënten over in secundair progressieve MS.

Secundair progressieve MS: patiënten hebben eerst relapsing-remitting MS, maar de opflakkeringen van de ziekte worden erger en ze herstellen steeds minder goed. De periodes van herstel worden ook korter en blijven uiteindelijk volledig uit.

Primair progressieve MS: de situatie van de patiënten verslechtert al vanaf het begin van de ziekte, zonder dat er periodes van herstel volgen. Komt vaak voor bij mensen die op latere leeftijd MS krijgen.

Symptomen:

De symptomen van patiënten met MS verschillen van persoon tot persoon. Symptomen die vaak voorkomen, zijn:

  • Slecht zicht
  • Vermoeidheid
  • Stijve of zwakke spieren
  • Stuurloze, spastische bewegingen
  • Zwaar gevoel in ledematen
  • Tinteling in armen en benen
  • Depressies
  • Geheugenstoornissen en concentratieproblemen
  • Spraakstoornissen
  • Seksuele problemen
  • Constipatie
  • Plasproblemen

De ziekte evolueert bij alle patiënten op een andere manier. In veel gevallen leidt de ziekte op termijn tot ernstige handicaps.

Oorzaken

De juiste oorzaak van MS is niet bekend. Er zijn verschillende factoren die een rol kunnen spelen in de ontwikkeling van de ziekte.

  • Infecties: bepaalde virussen die alleen in landen met een gematigd klimaat voorkomen, spelen een belangrijke rol in de uitlokking van MS.
  • MS wordt ook wel eens een auto-immuunziekte genoemd. Dat betekent dat het afweersysteem van het lichaam eigen stoffen aanvalt en afbreekt. MS tast de myelineschede aan.
  • MS is niet erfelijk, maar er zijn wel vaker meerdere patiënten met MS binnen een familie. Toch is dit risico verwaarloosbaar klein.

Behandeling

Omdat de symptomen eerder vaag zijn en er verschillende ziektes bestaan waarbij dezelfde symptomen opduiken, duurt het vaak lang voordat artsen de diagnose van MS kunnen stellen.

Er bestaat geen medicijn om MS te genezen, maar er bestaan wel veel verschillende medicijnen die de aanvallen van MS in aantal verminderen en minder zwaar maken. Een goede psychologische begeleiding van de patiënten is erg belangrijk. Zij moeten inlichtingen krijgen over hoe ze met hun ziekte moeten omgaan.

Tags ,

Zwangerschapshormoon tegen MS?

Multiple Sclerose (MS) is een aandoening van het centrale zenuwstelsel. De myelineschede die om de zenuwvezels zit wordt door de aandoening aangetast. Myeline is een vettige stof die ervoor zorgt dar zenuwimpulsen sneller worden doorgestuurd. Bij aantasting krijgt de patiënt last van verlammingsverschijnselen. De oorzaak van MS is voorlopig nog onbekend.

Wetenschappers uit Canada hebben nu vastgesteld dat prolactine, een hormoon dat vrijkomt bij de zwangerschap, de schade die de zenuwen oplopen kan herstellen. Prolactine zou mogelijk ingezet kunnen worden als behandeling tegen MS. De wetenschappers wusten wel met zekerheid dat de symptomen van MS verminderen bij zwangere vrouwen, waarschijnlijk dankzij prolactine. Zij onderzochten het effect van het hormoon op vrouwtjesmuizen.

De Canadezen deelden de vrouwtjesmuizen op in twee groepen: zwangere en maagdelijke muizen. De zwangere muizen hadden meer prolactine en myelineproducerende cellen. De myelinelaag herstelde zich bovendien sneller. Maar ook als de proclactine in de maagdelijke muizen geïnjecteerd werd, was er een verrassend positief effect: het aantal myelineproducerende eicellen groeide en de myelinelaag herstelde sneller.

Prolactine zou dus een veelbelovend middel kunnen zijn in de strijd tegen MS, maar eerst dient er verder onderzoek naar te gebeuren.

Tags , , , , ,

Nieuw medicijn vermindert MS symptomen.

Zwitserse onderzoekers melden dat het medicijn fingolimod effectief blijkt te zijn bij het behandelen van MS of multiple sclerose patiënten. Het medicijn staat echter nog in zijn kinderschoenen en langetermijneffecten van fingolimod zijn nog onbekend. De wetenschappers waarschuwen voor te grote euforie aangezien hun studie slechts beperkt was in omvang en in duur. Aangezien fingolimod net als andere medicijnen die multiple sclerose bestrijden het immuunsysteem onderdrukt kunnen de gevolgen van gebruik ernstig zijn, een grondige studie over een lange periode zal dus zeker nodig zijn om van fingolimod een erkend geneesmiddel te maken.

Tags ,