Tag

Wat is nekpijn?

Nekpijn ontstaat meestal door een probleem in de ‘atlaswervel’ en de ‘axiswervel’. Dat zijn twee wervels die zich bevinden in het bovenste deel van de nek. Deze wervels beschermen de hersenstam. Anders dan alle andere wervels hebben deze wervels geen schijven tussen elkaar. Ze hebben ook een andere vorm dan de andere botten van de ruggenwervel.

Nekpijn kan ook ontstaan door een probleem in de andere 7 wervels van de nek. Die wervels worden ook wel de ‘cervicale wervels’ genoemd.

De oorzaken van nekpijn kunnen zeer uiteenlopend zijn. Zo kan de pijn op een natuurlijke manier ontstaan, door ouderdom, door het afslijten van de wervelschijven of het afslippen van de nekbotten. Ziekte of operatie kunnen ook de oorzaak zijn van nekpijn. In periodes van stress is nekpijn vaak aanwezig: de spieren zijn dan veel te gespannen, waardoor er een stekende pijn in de nek ontstaat.

Wat zijn de symptomen van nekpijn?

De symptomen van nekpijn zijn afhankelijk van de plaats in de nek waar het probleem zich bevindt. Afhankelijk van de oorzaak van de nekpijn zullen er andere symptomen optreden. In vrijwel alle gevallen is er sprake van een onaangename stekende pijn, onafhankelijk van welk deel van de nek aangetast is, of wat de oorzaak is van de pijn. Meestal wordt de pijn niet enkel gevoeld in de nek, maar ook in schouders en armen. Dit is geheel normaal.

Hoe behandel je nekpijn?

Aan de hand van een fysisch onderzoek kan de arts al vrij snel een diagnose stellen. Een eerste diagnose is een voorlopige, gebaseerd op de pijn en de symptomen van de patiënt. Om die diagnose te kunnen bevestigen is soms een MRI-scan nodig. Na de MRI scan is men 100% zeker van de oorzaak van de nekpijn, en kan mijn een gepaste behandeling voorschrijven.

Afhankelijk van de pijn van de patiënt en de graad van ernstigheid zal de arts een behandeling voorstellen. Die kan een pijnbestrijdende behandeling zijn, met pijnstillers en een nekband. In ernstige situaties zal de arts opteren voor een chirurgische behandeling. Een mogelijke ernstigere behandeling is het vervangen van de schijf tussen twee wervels of het plaatsen van een ijzeren plaat die zorgt voor meer stabiliteit voor de botten.

Tags ,

Oorzaken van nekpijn

Nekpijn is een vaak voorkomend en zeer storend ongemak. Pas wanneer je last hebt van nekpijn, besef je hoe belangrijk dit lichaamsdeel wel is: plots kan je je hoofd niet meer draaien of naar boven en onder kijken. Nekpijn uit zich voornamelijk in pijnscheuten in de nekstreek. Om het ongemak gepast te behandelen, is het belangrijk te weten wat nu precies aan de basis ligt van die nekpijn. Hieronder bespreken we de voornaamste oorzaken van nekpijn en de specifieke symptomen die ermee gepaard gaan.

Verwonding en blessures

Veel mensen lopen nekpijn op tijdens het sporten. Het gaat dan meestal om een verrekte nekspier. Verwondingen aan het ruggenmerg kunnen ook nekpijn veroorzaken. Een gekend en vaak voorkomend nekletsel is whiplash. Dit betekent dat je nek in een bruuske beweging naar achter en naar voor geschud wordt, zoals bij een auto-ongeval. Dit leidt tot een ontsteking die zich uit in aanhoudende pijn, zwakheid en beperkt functioneren van nekspieren –en wervels.

Houding

Ook mensen die niet aan sport doen of zich niet verwonden, krijgen last van nekpijn. Bij hen is dit vaak te wijten aan een verkeerde houding. Wanneer je je nek gedurende een lange tijd in een abnormale houding houdt, zullen je nekspieren ook verrekken. Dit gebeurt geregeld bij het slapen (op een hard kussen), lezen in bed en het zitten voor een computer. Ook het dragen van een schoudertas kan hetzelfde effect hebben. Deze vorm van nekpijn uit zich in pijn in arm- en nekspieren.

Problemen in het ruggenmerg

Soms wordt nekpijn veroorzaakt door een geknelde zenuw als gevolg van een uitpuilende of verschoven tussenwervelschijf. Dit leidt tot pijn of gevoelloosheid in de nek, die uitstraalt naar je arm. Een vernauwing van de zenuwopeningen rond het ruggenmerg (spinal stenosis) heeft een soortgelijk effect.

Andere oorzaken

Soms is nekpijn een symptoom van een onderliggende aandoening. Dit komt gelukkig minder vaak voor. Bij osteoartritis en reumatische artritis ontsteken je gewrichten en dit kan leiden tot stijfheid in je nek. Er kan ook iets mis zijn met je kaakcomplex (temporomandibulaire disfunctie), waardoor je kaakspieren- en ligamenten verrekken. Dit kan ook voorkomen als gevolg van tandenknarsen of zelfs het overmatig kauwen van kauwgom. Aangezien de kaak verbonden is met de nek, leiden deze problemen ook tot nekpijn. Ten slotte kan ook een infectie die de hersenen aantast, zoals meningitis, stijfheid in de nek veroorzaken.

Tags , ,