Tag

Herkenning en behandeling van artritis

Artritis of gewrichtsontsteking is een medische aandoening die pijn en bewegingsvermindering veroorzaakt in de gewrichten. Aangezien je gewrichten gebruikt worden bij alle alledaagse bewegingen, spreekt het voor zich dat het een erg vervelende en pijnlijke aandoening is. Daarenboven is het vaak een chronische ziekte. Dat betekent dat de meeste patiënten er hun hele (verdere) leven mee kampen.

Symptomen

De ontsteking veroorzaakt hevige pijn bij het aanraken en bewegen van het ontstoken gewricht, koorts en uitslag van de huid. Aangezien ontstekingsvocht de plaats van gewrichtsvocht inneemt wordt de smering en de voeding van het gewrichtskraakbeen ernstig verstoord.

Typen

Er zijn ontzettend veel verschillende typen artritis die alle andere lichaamsgebieden kunnen aantasten. We bespreken hier de meest voorkomende typen: artrose en reumatoïde artritis.

Artrose

Artrose, ook wel slijtagereuma genoemd, komt vooral bij oudere mensen voor. Bij artrose is er sprake van slijtage aan het gewrichtskraakbeen. Het kraakbeen wordt stilaan in het gewricht afgebroken wat vaak erge pijn en stramheid veroorzaakt.

Reumatoïde artritis

Reumatoïde artritis, ook wel ontstekingsreuma genoemd, komt echter zowel bij ouderen als jongeren voor. Bij deze vorm van reuma is er sprake van een ontsteking van het gewrichtskapsel. Hierdoor kunnen het kraakbeen, bot en gewrichtskapsel zelf aangetast worden.

Oorzaken

De voornaamste oorzaak van artrose is slijtage van het kraakbeen in het gewricht als gevolg van ouderdom. Maar ook een letsel aan of infectie van een gewricht kan artrose veroorzaken. Reumatoïde artritis is daarentegen een chronische aandoening die men een ‘auto-immuunziekte’ noemt.  Dat betekent dat het lichaam afweerstoffen maakt tegen zichzelf; in dit geval tegen het weefsel in een gewricht. Hierdoor ontstaat een ontsteking die op lange termijn het gewricht ernstig kan beschadigen.

Diagnose

Een vaak gebruikte methode om artritis te constateren is het afnemen van allerlei bloedtests. Het bestuderen van de witte bloedcellen maakt duidelijk of er al dan niet sprake is van een ontsteking. Daarnaast neemt men ook vaak röntgenfoto’s om te bepalen om welk type gewrichtsontsteking het gaat en welke behandeling daarvoor het meest geschikt is. Indien de diagnose nog niet geheel duidelijk is, kan men ook aan arthroscopie doen. Bij arthroscopie gaat men met behulp van een kleine camera in het gewricht kijken wat de aandoening precies is.

Behandeling

De behandeling van artritis gebeurt via aangepaste medicatie en is erop gericht de symptomen te verminderen en het proces te vertragen.

Tags , , , , ,

Wat is artritis?

Artritis is een veelvoorkomende medische aandoening. Artritis is moeilijk te definiëren als één ziekte omdat er wel 200 verschillende soorten van bestaan. Over het algemeen kunnen we artritis omschrijven als een ontsteking van de gewrichten. Door die ontsteking voelen de gewrichten pijnlijk, stijf en gezwollen aan. In de slechtste gevallen word je ernstig beperkt in je bewegingsvrijheid. De twee meest voorkomende voren zijn artrose en reumatoïde artritis.

Artrose

Artrose wordt veroorzaakt door een beschadiging van het kraakbeen in de gewrichten. As het kraakbeen helemaal verdwenen is, schuren de onbeschermde beenderen tegen elkaar aan, wat erg pijnlijk is. de meest voorkomende plaatsen van artrose zijn: vingers, knieën, heupen en ruggengraat. De aandoening komt vaak voor bij geblesseerde gewrichten of gewrichten die te veel gebruikt zijn.

De precieze oorzaak van artrose is onbekend. Een van de theorieën is dat mechanische druk op het gewricht de aanmaak van natuurlijke chemicaliën in abnormaal hoge hoeveelheden stimuleert. Daardoor wordt het evenwicht tussen opbouw, afbraak en vervanging van het gewricht verstoord. Het gewricht breekt te snel af en kan daardoor niet op de normale manier vervangen worden. De uiteinden van de botten in het gewricht verdikken dus en het nieuwe bot veroorzaakt bultjes, meestal op de handen en de voeten. Dit hele proces is erg pijnlijk.

Reumatoïde artritis

Reumatoïde artritis komt meestal erg traag opzetten. In een vroeg stadium zijn de gewrichten enkel pijnlijk na fysiek werk of lichaamsbeweging. Niet iedereen met deze aandoening ervaart die pijn onmiddellijk. Maar na een tijd ervaar je de pijn voortdurend of met tussenpozen. Het gewricht zwelt op en wordt zeer gevoelig. Na een tijdje gaat het gewricht stijf aanvoelen. Als je het gewricht gebruikt, kan het een geluid maken alsof er een been tegen een ander aanwrijft.
Reumatoïde artritis is een auto-immune ziekte. Het immuunsysteem, dat reageert op infecties en lichaamsvreemde indringers, werkt niet meer goed en tast zelf het lichaamweefsel aan. De oorzaak is vooralsnog onbekend. Genetische factoren spelen wel een rol, maar niet in alle gevallen. In sommige gevallen kan de aandoening ook naar boven komen na een infectie.

Behandelingen

Een gevarieerd en evenwichtig dieet heeft een goede invloed op artritis, net als lichaamsbeweging. Er bestaan verschillende medicijnen om de pijn te onderdrukken en tegen de ontsteking in de gewrichten. Er worden ook verschillende operaties toegepast ter behandeling van artritis, maar enkel en alleen als de andere behandelingen niet efficiënt waren.

Operaties

Arthrodese: het gewricht wordt operatief vastgezet. Het laatste kraakbeen wordt verwijderd en de botuiteinden worden vastgezet, zodat ze uiteindelijk aan elkaar vastgroeien.
Arthroplastie: de vervanging van een volledig gewricht.
Arthroscopie: met een arthroscoop kijkt de arts letterlijk in het gewricht. Zo kan hij kraakbeen weghalen en te snelle groei tegenwerken
Osteotomie: correctie van vervormingen in de heupen of de knieën door jongere patiënten.
Synovectomie: het verwijderen van slijmvlies dat de gewrichten met elkaar verbindt.

Tags , , , , ,

Hoe herken je artritis?

Zoveel pijn dat je amper kunt bewegen? Een verbrand gevoel in je gewrichten, stijfheid, roodheid,… Ook de duizenden artritispatiënten in ons land maken dit dagelijks mee.

Artritis is eigenlijk een ontsteking van de gewrichten. De term overdekt meer dan 100 reumatische aandoeningen, maar ook aandoeningen die stijve, pijnlijke of gezwollen gewrichten veroorzaken. Het kraakbeen van de gewrichten kan door artritis ernstig worden aangetast, wat op termijn gaat leiden tot instabiliteit, zwakheid van de gewrichten en vervormingen. Vaak kan de patiënt na een tijd niet langer voor de hand liggende, alledaagse taken alleen uivoeren. De aandoening kan bij iedereen optreden, ongeacht de leeftijd. Het vaakst worden beenderen, gewrichten, organen en huid aangetast. Sommige vormen, zoals tendonitis, bursitis, reumatoïde artritis en polymyalgia reumatica brengen ontstekingen met zich mee.

Artritissymptomen komen meestal voor in de spieren en benen, maar de artritis kan ook het hele lichaam schade berokkenen. Alle organen kunnen aangetast worden, zelfs nieren, longen, huid, hart of bloedvaten. Als de ontsteking bij reumatoïde artritis zich verspreidt, kan dat leiden tot hartfalen.

Over de precieze oorzaak van artritis tast men nog in het duister, maar de risicofactoren zijn wel al gekend. Ten eerste is er de genetische factor. In welke mate die factor meespeelt en artritis dus overgeërfd wordt, weet men nog niet. Een tweede risicofactor is de leeftijd: hoe ouder je bent, hoe meer risico je loopt op de ziekte. Een derde factor is gewicht. Wie minder weegt, belast de spieren minder, wat het risico op gewrichtsaandoeningen al verkleint. Als je een job hebt die veel inspanningen van je lichaam vraagt of waarbij je vaak dezelfde beweging moet maken, loop je ook meer kans op de ziekte. Hetzelfde geldt voor sporten, waarmee je je lichaam ook kunt forceren. De laatste factor is een ziekte of infectie in de gewrichten, die zeker tot een aandoening als artritis kan leiden.

Als je artritispatiënt bent, overreageert je immuunsysteem, waardoor je gewrichten ontsteken en opzwellen. Er is nog geen goede behandeling voor de aandoening. Het enige dat je kunt doen is de symptomen proberen te onderdrukken. Als je de ontsteking verzorgt, zal de patiënt minder pijn hebben. Buiten medicijnen nemen, zijn ook een dieet van fruit, groenten en granen, lichaamsbeweging, veel rust en weinig suikers, vet en zout eten aan te bevelen.

Tags , , , ,