Tag

Dysenterie: een minder aangenaam souvenir

Dysenterie (vaak ‘rode loop’ genoemd) is een ontsteking van het spijsverteringsstelsel die resulteert in buikpijn en diarree met bloed- en slijmverlies. Ze wordt veroorzaakt door bepaalde bacteriën (bacillaire dysenterie) of eencellige organismen (amoeben-dysenterie).

Bacillaire dysenterie

Bacillaire dysenterie wordt veroorzaakt door de bacterie shigella en wordt dan ook vaak shigellose genoemd. Deze ontsteking is te wijten aan een gebrek aan persoonlijke hygiëne. Door bijvoorbeeld de handen niet te wassen na een bezoek aan het toilet, gaat deze bacterie vlot van de ene persoon op de andere. Ze kan ook als epidemie optreden, wanneer ze binnen een bepaald gebied meer optreedt dan normaal. Vaak is dit het geval in tropische streken.

De eerste symptomen zijn koorts, buikpijn en dunne diarree. Na enkele dagen wordt dit diarree met bloedverlies. Dit alles kan leiden tot dehydratatie, doordat het lichaam veel vocht en zouten verliest. In tegenstelling tot amoeben-dysenterie, gaat deze meestal vanzelf over na een week. Antibiotica kunnen hulpvol zijn om de diarree te doen afnemen.

Amoeben-dysenterie

Amoeben-dysenterie wordt veroorzaakt door amoeben, eencellige organismen die in dit geval als parasiet optreden. Ze wordt meestal overgebracht door vervuild water en voedsel. Hygiënegebrek ligt hier dus eveneens aan de basis, waardoor deze besmetting vaker voorkomt in minder bedeelde landen. In tegenstelling tot de bacillaire dysenterie, kan deze soms jarenlang aanhouden. De symptomen ontwikkelen zich gedurende de eerste weken en komen dan pas tot uiting. Diarree met bloed- en slijmverlies is hier eveneens het voornaamste. Het bloed is afkomstig van de amoeben, die zich in de dikke darm bevinden. Deze kunnen in 10% van de gevallen ook verder in het lichaam geraken en andere organen bereiken. De behandeling bestaat uit het toedienen van verschillende medicijnen om overal doorheen het lichaam de amoeben te vernietigen.

Besmetting

Dysenterie is uiterst besmettelijk. Slachtoffers ervan zullen dan ook steeds gevraagd worden thuis te blijven en zich zeker niet op het werk of op school te begeven. Vaccinatie is spijtig genoeg niet mogelijk. Een optimale lichaamlijke hygiëne is dus de enige manier om dysenterie te voorkomen. Op reis is het ook aangeraden enkel water te drinken uit flesjes, gemeenschappelijk gebruik van handdoeken en washandjes te voorkomen en zo weinig mogelijk openbare objecten aan te raken.

Tags , , ,