Tag

Slaap jij genoeg?

We slapen om uit te rusten. Een uitgeslapen persoon presteert beter en heeft ook meer energie. Er zijn twee soorten mensen: de ene is een vroege vogel en kan zich onmiddellijk in veeleisende activiteiten storten, de andere heeft een lange opwarmingsperiode nodig om uit zijn slaap te komen.

Vroege vogels versus mensen die later ontwaken

Vroeg ontwaken wordt in verband gebracht met een groot concentratievermogen, een druk leven en meer heisa ervaren tijdens de dag. Ook meer boosheid en minder energie aan het eind van de dag, zijn kenmerken van vroege vogels. Mensen die later ontwaken zouden meer ontspannen zijn en het minder druk hebben.

Vroege vogels zouden daarnaast vaker last hebben van een verkoudheid, spierpijn, stemmingswisselingen en hoofdpijn.

Wanneer is de beste tijd om op te staan?

Er is geen optimaal tijdstip om op te staan in de ochtend. Maar als je veel stress ervaart, kunnen 20 of 30 minuten langer slapen wonderen doen. Zoals iedereen wel weet, verschillen mensen onderling in de behoefte aan slaap. De ene kan zich op en top fris voelen na zes uur slaap, de andere heeft minimum acht uren nodig om zich goed te voelen. Iedere mens heeft een basishoeveelheid slaap nodig om goed te functioneren. Het gemiddelde voor volwassen zou 8,1 uur per dag bedragen. De meeste mensen slapen minder als ze ouder worden.

We slapen graag

Als mensen de kans krijgen om te slapen, zullen ze dat in de meeste gevallen ook doen. Kinderen klagen soms dat ze te vroeg naar bed moeten, volwassenen zullen juist elke kans grijpen om meer te kunnen slapen. Een ‘powernap’ tijdens de middag kan helpen om je terug fitter te voelen. Dan slaap je een tien à twintigtal minuutjes. Deze korte hoeveelheid aan slaap helpt je om terug de nodige energie te vinden. Je hoeft zo’n powernapje maar eens uit te proberen! Je zal ervan overtuigd zijn dat het werkt.

Maar of je nu een vroege vogel bent of juist iemand die laat ontwaakt, je hebt je slaap nodig. Zonder slaap kan je niet functioneren. Algemeen genomen slapen mensen ook graag, ze houden ervan om eens uit te rusten. Slaap is dan ook onontbeerlijk: we kunnen niet zonder.

Tags , ,

Overvallen door de slaap: narcolepsie

Narcolepsie is een neurologische afwijking die plotse en oncontroleerbare slaapaanvallen veroorzaakt. Het is een onregelmatigheid in het lichaam die de hersenen aantast, met name het gedeelte dat de slaapstand controleert. Deze aantasting veroorzaakt slaapstoornissen en onweerstaanbare momenten van slaap.

Symptomen en kenmerken van narcolepsie

Het belangrijkste kenmerk van narcolepsie zijn de slaapaanvallen. Men valt plots in slaap, op een willekeurig moment en schijnbaar zonder reden. Je wil het liefst de hele dag door slapen. Bij een narcolepsie-patiënt is er dus nooit sprake van voldoende nachtrust. Eén op vijf patiënten ervaart echter nog andere symptomen zoals:

Kataplexie:
Kataplexie is een conditie waardoor je tijdelijk je spierfuncties niet meer kan controleren. Dit kan variëren van lichte gevoelloosheid tot volledige verlamming van het lichaam. Aanvallen worden veroorzaakt door emotionele gebeurtenissen zoals woedeaanvallen of lachbuien. Een kataplexie-aanval kan seconden, minuten of zelfs enkele uren blijven duren.

Hypnagogische hallucinaties:
Dit zijn irreële waanbeelden en fantasieën die je ervaart wanneer je in slaap valt.

Slaapverlamming:
Slaapparalyse is een aandoening waarbij je spreek- en beweegvermogen wegvalt, vlak voor je gaat slapen of bij het wakker worden. De verlamming kan een paar seconden of minuten aanhouden.

Hoe werkt narcolepsie?

Wanneer je wakker bent, gedijen je hersengolven aan een normaal ritme. Als je gaat slapen kom je eerst in de NREM-slaap (Non-rapid eye movement): de hersengolven worden zwakker en minder regelmatig. Vervolgens kom je in de REM-slaap (Rapid eye movement). Deze slaap wordt gekenmerkt door actieve hersengolven en snelle oogbewegingen. In de REM-slaap komen dromen voor.

Bij narcolepsie-patiënten geraakt de volgorde en lengte van de REM- en NREM-slaap verstoord. De REM-slaap komt op abnormale momenten voor. Vandaar de spierverlamming, slaapverlamming en hallucinaties die normaal tijdens de REM-slaap voorkomen, je tijdens een wakkere toestand overvallen.

De concrete oorzaken van narcolepsie blijven onduidelijk. Enerzijds kan narcolepsie een genetische basis hebben, en anderzijds kan men op latere leeftijd kampen met een afwijking aan de neurotransmitters.

Mensen met narcolepsie kunnen ook lijden aan andere aandoeningen zoals hartziektes, anemie, lage bloedspiegel,…

Behandeling en herstel

Hoewel narcolepsie niet genezen kan worden, kan men door behandeling de verschijnselen ervan wel verlichten. Professionele slaapanalyse zal de ernst van je toestand uitwijzen.

Verdere behandeling van narcolepsie bestaat uit het verminderen van de slaperigheid en het tegengaan van de andere symptomen zoals kataplexie en slaapverlamming.

Tags , ,

Hoe kan je je kind leren slapen?

Je kind leren slapen kan zeer vermoeiend zijn, zowel voor de ouders als voor het kind. De juiste begeleiding en ondersteuning zijn dan ook nodig.

Alvorens te beginnen moet je  er niet van uit gaan dat een slaapprobleem zichzelf oplost, maar dat er hulp nodig is, hoe klein het probleem ook. Toch wacht je best tot je kind de leeftijd van 6 maanden heeft bereikt.

Verder moet je je kind niet meer (onbewust) belonen als het wakker wordt. Door je kind op te pakken als het wakker wordt en huilt, ga je het eigenlijk belonen.

Waarom kan je kind niet slapen?

Baby’s en peuters die melk krijgen net voor het slapen gaan worden vaak wakker ’s nachts en weigeren terug te slapen tot ze weer een flesje hebben gehad. Dit doen ze niet omdat ze honger hebben, maar omdat het een gewoonte is. Om dit patroon te doorbreken kan je het aantal nachtvoedingen verminderen of de hoeveelheid melk tijdens elke nachtvoeding verminderen.  Het beste moment om de nachtvoeding af te bouwen is als je kind reeds vast voedsel eet.

Als je kind nog steeds een slaapprobleem heeft nadat de nachtvoeding is afgebouwd, kunnen onderstaande slaaptechnieken de oplossing bieden.

Gecontroleerd huilen

Deze techniek leert baby’s en peuters zelfstandig in slaap vallen. Vooral bij kinderen wier slaap door kleine verstoringen wordt veroorzaakt (bv. ziekte of vakantie) of bij kinderen die in slaap worden gewiegd, geschommeld of getut en bovendien niet angstig zijn, kan het een hulpvolle methode zijn. Toch haken veel ouders vaak af omdat ze het te moeilijk hebben met het feit dat hun kind huilt.

De methode bestaat erin dat je gaat kijken naar je kind op bepaalde tijdstippen. Leg je baby in zijn bedje, verlaat de kamer en ga 5 minuten later weer kijken. Verhoog vervolgens het interval met 5 minuten, met een maximum van 15 minuten. Ga nu elke 15 minuten kijken tot je kind slaapt. Kom niet te kort bij het bedje, zo verhinder je dat je kind wakker wordt.

Geleidelijke ontwenning

Geleidelijke ontwenning is een makkelijkere methode (het kind weent minder), maar het duurt langer tot het gewenste resultaat wordt bereikt.

Bij deze techniek gaat de ouder stap-voor-stap meer afstand nemen van het kind. Als je normaal op het bed van je kind zit verhuis je naar een stoel naast het bed. Dit herhaal je 3 nachten en dan schuif je de stoel op. Ga hiermee door tot de stoel uiteindelijk uit de slaapkamer van je kind staat. Zorg er wel voor dat je kind al vast slaapt voordat je de kamer verlaat.

Medicijnen

Grijp niet naar medicijnen, ze kunnen enkel het probleem vergroten. Vraag raad aan je arts.

Tags ,

Slaaphygiëne, hoe kan je het best slapen?

Met slaaphygiëne bedoelt men de gewoonten die je helpen om een goede nachtrust te hebben. De meeste slaapproblemen worden vaak veroorzaakt door slechte gewoonten die je door de jaren heen aangeleerd hebt. Je kan je slaapkwaliteit drastisch veranderen door enkele veranderingen aan te brengen in je levensstijl.

Volg jouw biologische klok

Het slaap-waak ritme wordt geregeld door een interne biologische klok in de hersenen. Om een goede nachtrust te hebben, mag je deze klok niet tegenwerken.

Sta elke dag rond hetzelfde tijdstip op. Deze routine zorgt ervoor dat de biologische klok zich gaat aanpassen en instellen waardoor je na een tijd altijd op hetzelfde tijdstip moe wordt.

Als je moe bent, negeer dit dan niet. Ga je bed in zodra je lichaam je laat merken dat het er klaar voor is. Ga daarentegen niet naar bed als je je nog niet moe voelt. Zo zal je er alleen voor zorgen dat je slechte gewoonten ontwikkelt zoals wakker liggen.

Zorg ook dat je voldoende buiten komt gedurende de dag. De blootstelling aan het licht gedurende de uren dat je wakker bent helpt ook je biologische klok in te stellen.

Verbeter je slaapomgeving

Investeer in een matras die niet te hard maar ook niet te zacht is. Zorg ervoor dat de kamer een juiste temperatuur heeft en dat het donker genoeg is. Als je last hebt van blaffende honden of luide buren, koop dan oordopjes. Gebruik bovendien je slaapkamer enkel om te slapen. Als je je kamer ook gebruikt als een tweede lounge kamer, zullen je gedachten de slaapkamer associëren met een activiteit waardoor je moeilijker in slaap zult vallen.

Vermijd verslavende middelen

Sommige mensen denken dat ze door middel van verdovende middelen beter zullen slapen. Veel rokers beweren dat sigaretten helpen om te relaxen. Maar het is bewezen dat nicotine juist een opwekkend middel is. De nevenwerkingen zoals een sneller hartritme en een hogere bloeddruk houden je nog veel langer wakker.

Alcohol helpt misschien wel goed om in slaap te geraken, maar het verstoort de slaapfasen gedurende de slaap waardoor je je ’s morgens niet fris voelt. Bovendien zul je vaker ’s nachts naar het toilet moeten gaan en heb je ’s morgens kans op een kater.

Slaappillen mogen enkel tijdelijk gebruikt worden. Ze brengen ook heel wat nadelen met zich mee. Zo kan je door de dag moe zijn. Bovendien pak je de echte oorzaak van je slaapprobleem niet aan en je komt in een vicieuze cirkel terecht.

Tags , , ,

Slaapfasen, de verschillende fasen in je slaap

Een mens heeft voldoende slaap nodig zodat het lichaam tot rust kan komen. De meeste volwassenen hebben nood aan zeven tot acht uur slaap per nacht. Tijdens de nacht ondergaan we verschillende slaapfasen.

Slaapfasen

De eerste drie fasen noemt men de NREM-slaap of de non-rapid eye movements. Deze drie fasen nemen ongeveer driekwart van de slaap in beslag. Zo bestaat de eerste fase uit het inslapen, bij de volgende fase wordt de slaap dieper en na ongeveer een half uurtje zitten we bij de laatste fase. In de laatste fase wordt de ademhaling regelmatiger, het hartritme daalt en de spieren zijn ontspannen. Bovendien zijn we in deze fase het moeilijkst te wekken.

De vierde fase staat bekend als de REM-slaap. Deze fase wordt gekenmerkt door de snelle oogbewegingen en het trillen van het gezicht en de vingers. Ook dromen ontstaan in de REM-slaap.

Een slaper doorloopt deze cyclus meerdere keren gedurende de nacht.

Leeftijd

De slaapfasen variëren naar gelang de leeftijd. Volwassenen gaan door langere slaapcycli dan kinderen.

REM-slaap: verwarring?

Onderzoekers zoeken nog steeds het biologisch doel van de REM-slaap. Veel personen denken dat de REM-slaap de diepe slaap is. Dit is een misvatting, want de diepe slaap bevindt zich in de derde fase.

Waarom is er die reden tot verwarring? De REM-slaap is zeer belangrijk voor een fris gevoel ’s morgens en een goede cognitieve functie door de dag. Toch wordt er vermeld dat enkel de diepe slaap belangrijk is.

De REM-slaap heeft betrekking op ongeveer 24 procent van onze slaaptijd gedurende heel ons leven. De diepe slaap daarentegen neemt al af zodra we de 20 passeren. En dit blijft afnemen naarmate we ouder worden.

Met de diepe slaap bedoelt men, zoals eerder vermeld, dat het de fase is waaruit men het moeilijkst ontwaakt. Het betekent niet dat het kwalitatief beter is voor het lichaam.

Volgens slaapartsen is de REM-slaap wel kwalitatief beter voor het menselijk lichaam. Alles in het lichaam is anders, je hormonen, je ademhaling, je immuunsysteem en je spieren. Op de vraag waarom hebben ze echter geen antwoord. Bewezen is dat je niet zonder slaap kan en dat we de REM slaap eigenlijk niet nodig hebben. Toch denken ze dat het beter is voor ons welzijn.

Tags , ,

Slaapaandoeningen: als slapen een opgave wordt

De meest gekende slaapproblemen zijn slaapwandelen en slapeloosheid. Er zijn echter veel verschillende slaapstoornissen en het is belangrijk ze te kunnen onderscheiden. Hieronder zetten we er een zevental op een rijtje.

1. Slaapwandelen

Onder slaapwandelen verstaat men het uitvoeren van eender welke activiteit tijdens de slaap. Meestal gaat het om rondwandelen. Deze stoornis is in sommige gevallen een symptoom van een onderliggende psychologische aandoening. Ook alcohol of medicijnen kunnen de oorzaak zijn. Meestal is het echter een probleem in de REM-slaap dat aan de basis ligt van slaapwandelen.

2. Slapeloosheid

Mensen die aan slapeloosheid (of insomnia) lijden, hebben moeite om in slaap te vallen of te blijven. Deze slaapstoornis is ernstig en kan leiden tot uitputting en verwarring.

3. Slaapapneu

Slaapapneu wil zeggen dat je tijdens het slapen last hebt van een onregelmatige ademhaling. Dit uit zich vaak in het plots stoppen met ademen, gedurende enkele seconden. Het meest duidelijke symptoom van slaapapneu is snurken. Slaapapneu kan te maken hebben met vernauwde luchtwegen.

4. Hypersomnie

Hypersomnie is de tegenhanger van slapeloosheid: mensen die aan deze stoornis lijden dommelen constant in, op elk moment van de dag, op eender welke plaats. De aandoening is potentieel gevaarlijk omdat mensen met hypersomnie in slaap kunnen vallen tijdens het autorijden of op hun werk. Hypersomnie wordt soms gelinkt aan slaaptekort, obesitas, hoofdverwondingen of verdovende middelen als alcohol en drugs.

5. Rusteloos been-syndroom

Zoals de naam al laat vermoeden, hebben mensen die lijden aan deze aandoening last van een onaangenaam gevoel in de benen. Het kan gaan om een kruipend, een ongemakkelijk of een brandend gevoel. Het gaat om een neurologische stoornis die wel eens geassocieerd wordt met zwangerschap, leveraandoeningen, bepaalde vormen van medicatie, bloedarmoede en verdovende middelen (alcohol, nicotine).

6. Bedplassen

Bedplassen komt veel voor bij baby’s en jonge kinderen. Het is een normale zaak bij kinderen die nog niet zindelijk zijn, maar kan ook uitgroeien tot een chronisch probleem. Bedplassen is vaak een gevolg van een foute inschatting (lees: vergeten om voor het slapengaan naar het toilet te gaan). Soms kan het echter een symptoom zijn van een emotioneel trauma, vooral bij oudere kinderen.

7. Nachtangst

Nachtangst komt vooral voor bij kinderen. Het gaat om een slaapstoornis waarbij je op een bepaald moment intense angst ervaart, hoewel je niet volledig bij bewustzijn bent. Kinderen met nachtangst zullen op dat moment soms proberen te vluchten, of hun ouders wegduwen. Na zo’n aanval, die vaak maar een minuut duurt, vallen zij terug in slaap. Nachtangst wordt vaak verward met nachtmerries, maar het gaat om een specifieke slaapstoornis, waarbij de angst intenser is en de kinderen moeilijker te wekken zijn.

Tags , , ,

Wat is nachtangst?

Nachtangst is een slaapstoornis die deel uitmaakt van de parasomnia. Deze naam groepeert een aantal onwenselijke vormen van beweging of gedrag tijdens de slaap, zoals bijvoorbeeld ook slaapwandelen. Nachtangst komt relatief vaak voor bij kinderen. Het gedrag van een kind dat aan nachtangst lijdt, kan soms lijken op de gevolgen van een gewone nachtmerrie, maar het gaat hier wel degelijk om een specifiek probleem. Hieronder lees je meer over deze slaapstoornis.

Hoe kan ik zien of mijn kind aan nachtangst lijdt?

Nachtangst uit zich in een groep gedragsmatige en lichamelijke symptomen. Het kind schreeuwt, gilt, is geagiteerd en vertoont een gelaatsuitdrukking die extreme angst verraadt. Het lijkt wakker maar reageert niet op zijn of haar omgeving. Wanneer je het kind wilt kalmeren of troosten, zal het je vaak wegduwen en proberen te vluchten. Dit kan erg verwarrend en kwetsend zijn voor de ouders, maar je mag niet vergeten dat het kind op dit moment niet volledig bij bewustzijn is en zich vooral bedreigd voelt! Oudere kinderen springen soms uit bed en lopen dan doelloos rond, om te ontkomen aan het gevaar waarin zij zich denken te bevinden. “Aanvallen” van nachtangst duren meestal slechts enkele minuten, waarna het kind terug in een diepe slaap valt.

Wat de lichamelijke symptomen betreft, gaat het vooral om een zeer hoge hartslag, een zweterige huid, verwijde pupillen en een versnelde ademhaling. Al deze symptomen wijzen op een (onvrijwillige) activering van het zenuwstelsel.

Wie krijgt nachtangst?

De slaapstoornis piekt bij 5 tot 7-jarige kinderen. In deze leeftijdsgroep hebben 3 op 100 kinderen er last van. Een lichtere vorm van nachtangst is frequent bij peuters en kleuters (ongeveer 15%).

Bij het ontwikkelen van nachtangst speelt een erfelijke factor mee: kinderen met een verwant in de eerste graad (moeder, vader, broer, zus) die aan de stoornis lijdt (of geleden heeft), hebben meer kans om het zelf te krijgen. Kinderen van wie beide ouders vroeger last hadden van nachtangst, lopen nog meer risico.

Het geslacht van het kind is geen factor, wat nachtangst betreft. Wel zal de stoornis geregeld gepaard gaan met andere parasomnia of slaapstoornissen, zoals slaapwandelen, tandenknarsen, ademhalingsstoornissen en nachtmerries.

Tot slot zijn kinderen die een bepaalde vorm van medicatie nemen extra kwetsbaar voor nachtangst. Het gaat hier bijvoorbeeld om kalmeringsmiddelen of antidepressiva.

Het is geruststellend te weten dat nachtangst in bijna elk geval voorbijgaat, wanneer kinderen de late kindertijd of de adolescentie bereiken. Meestal is medicatie niet nodig om de stoornis te behandelen. Het beste wat je als ouder kan doen, is je voorzorgen nemen: sluit ramen en deuren, leg je kind eventueel op het gelijkvloers te slapen en zorg dat er geen voorwerpen liggen waaraan het zich aan kan bezeren.

Tags , , ,

Hoeveel slaap hebben we nodig?

Hoeveel slaap iemand nodig heeft, is afhankelijk van verschillende factoren, waaronder de leeftijd. De hoeveelheid slaap die iemand nodig heeft, verschilt bovendien van persoon tot persoon.

Leeftijd

- Zuigelingen hebben ongeveer 16 uur slaap per dag nodig.
- Peuters en kleuters van 2 tot 4 jaar oud hebben gemiddeld 13 uur slaap nodig.
- Kinderen van 5 tot 12 slapen gemiddeld 10 à 11 uur per nacht.
- Pubers hebben gemiddeld 9 uur slaap per dag nodig.
- De meeste volwassenen hebben 7 tot 8 uur slaap per dag nodig, maar sommige mensen hebben ook genoeg aan 5 uur, terwijl anderen 12 uur nodig hebben.
- In de eerste drie maanden van een zwangerschap hebben vrouwen meer slaap nodig dan gewoonlijk.

Slaapschuld

De hoeveelheid slaap die een persoon nodig heeft stijgt als hij minder slaap heeft gehad in de voorafgaande dagen. Te weinig slapen creëert een ‘slaapschuld’. Je lichaam zal eisen dat die schuld terug ingehaald wordt. Geen enkel lichaam kan zich aanpassen aan minder slaap. Je kan wel gewoon worden aan te weinig slaap, maar toch zal het belangrijke factoren als je reactietijd, je beoordelingsvermogen en je energie beïnvloeden.

Gevaar van te weinig slapen

Veel onderzoeken hebben al bewezen dat slaaptekort erg gevaarlijk kan zijn. Mensen die te weinig slapen, rijden bijvoorbeeld even slecht of zelfs slechter dan mensen die dronken zijn. Jaarlijks worden heel wat ongevallen veroorzaakt door chauffeurs die eigenlijk te vermoeid zijn om te rijden. De algemene richtlijnen zijn dat je niet mag rijden als je:

- niet kan stoppen met gapen
- je ogen niet kan focussen
- je niet herinnert dat je de laatste kilometers gereden hebt

Tags , , ,

Hoe werkt melatonine?

Melatonine is de natuurlijke stof die een gunstig effect heeft op onder meer het in- en doorslapen, maar ook op hart- en de bloedvaten, overgangsproblemen, verouderingsproblemen en andere processen.

Werking

Melatonine wordt aangemaakt door de pijnappelklier, een orgaantje dat zich in het centrum van de menselijke hersenen bevindt. Het is een hormoon dat onder meer het dag- en nachtritme ondersteunt. Als het duister wordt, stijgt de productie van melatonine. Bij het ouder worden daalt de hoeveelheid melatonine. Dat kan een verklaring zijn voor het feit dat oudere mensen minder snel in slaap vallen.

Melatonine is een krachtig antioxidant dat een positief effect heeft op het immuunsysteem. Dat zorgt ervoor dat je slaperig wordt. Op die manier vallen we op een natuurlijke manier in slaap.

Aanmaak van melatonine

Melatonine wordt in de pijnappelklier of epifyse aangemaakt uit serotonine. Dat orgaan vervult een erg belangrijke rol voor het lichaam. De productie van melatonine is rechtstreeks gekoppeld aan de blootstelling van licht aan bepaalde receptoren in het netvlies van de ogen.

Melatonine als medicijn

Melatonine wordt vaak verkocht als middeltje tegen jetlag en inslaap- en slaapstoornissen. Wil je melatonine eens proberen omdat je bijvoorbeeld slecht slaapt? Neem er dan niet te veel van in. De aanbevolen dosis is 3 mg. Zwangere en zogende vrouwen mogen geen melatonine nemen. Over het effect op het (ongeboren) kind is immers nog veel te weinig geweten.

De verkoop van melatonine was tot een aantal jaar geleden nog verboden in België, maar is nu gewoon verkrijgbaar in de apotheek. In Nederland is melatonine al veel langer verkrijgbaar bij de drogisterij.

Tags , , ,

Help, ik kan niet slapen!

Slaap heb je nodig. Niet alleen om fysiek op krachten te komen, maar ook om je hersenen even rust te gunnen. Je zult misschien al wel eens gemerkt hebben dat je je minder goed kan concentreren na een woelig nachtje. Maar soms is een goede nachtrust niet zo vanzelfsprekend. We slapen allemaal wel eens een nachtje wat minder, maar wat als je iedere nacht ligt te woelen, nooit voor 3 uur in slaap kunt geraken of heel vroeg wakker bent?

Wat is slapeloosheid?

Mensen die iedere nacht wakker worden, moeite hebben met in slaap te vallen en weer ontzettend vroeg in de morgen wakker schieten kunnen daar overdag last van hebben. Het slaapprobleem noemt men ook wel ‘slapeloosheid’. Maar het ene slaapprobleem is het andere niet. Zo bestaat er slapeloosheid van voorbijgaande aard die voornamelijk te wijten is aan zaken die je normale slaappatroon doorbreken. Daarbij denken we aan slapen in een andere omgeving (hotel bijvoorbeeld) of tijdens het reizen. Een ander soort is  slapeloosheid korte termijndie veroorzaakt wordt door stress bijvoorbeeld. Tot slot is er de chronische slapeloosheid die soms maanden kan aanslepen en waar verschillende oorzaken aan de basis liggen.

Waarom slaap je zo slecht?

Hier zijn verschillende redenen voor te vinden die bij iedereen anders kunnen zijn:

- stress door financiële, persoonlijke, huwelijksproblemen…
- andere of slechte slaapomgeving (veel lawaai, licht…)
- medicatie
- biologische factoren (bij het ouder worden slaap je minder vast)
- slechte levensstijl (te veel cafeïne, roken, drugs…)

Diagnose

Als je bij jezelf vaststelt dat je moeilijkheden hebt met slapen meld je dat best even aan de dokter. De kans is echter klein dat hij een slaaponderzoek voorstelt. Dat soort onderzoeken bevestigt vaak alleen wat de patiënt zegt, namelijk dat je een slaapstoornis hebt. Vaak zal je in die situatie voorgesteld worden om een slaapdagboek bij te houden. Hierin noteer je onder andere hoe laat je gaat slapen, hoe lang het ongeveer duurde vooraleer je in slaap viel, hoe vaak je wakker werd tijdens de nacht enzovoort. Op basis van het dagboek en je medische geschiedenis zal de dokter zijn diagnose baseren.

Wat doe je eraan?

Er bestaan methodes om zonder medicatie terug een gezonde nachtrust te krijgen. Het zijn hulpmiddeltjes die mensen met slaapproblemen helpen om terug te leren slapen.

Het gaat dan om onder andere:

- geen inspanningen te doen vlak voor het slapengaan
- geen cafeïnehoudende dranken te drinken voor het naar bed gaan
- een vast slaapritme creëren en rond hetzelfde uur te gaan slapen
- overdag geen dutjes te doen
- zo min mogelijk licht en geluid de kamer te laten binnendringen

Als geen van bovenstaande tips helpen, kan de dokter je ook medicatie voorschrijven. Neem nooit op eigen houtje zomaar iets in maar vraag advies aan je arts of apotheker.

Tags , ,