Tag

Stekende hoofdpijn: oorzaken en behandeling

Hoofdpijn is een fenomeen waar we vroeg of laat allemaal wel eens mee te kampen hebben. Er zijn verschillende variaties en gradaties in hoofdpijn, gaande van onschuldige pijnscheuten tot zeer pijnlijke met een ernstige oorzaak. Stekende hoofdpijn kan tot deze laatste categorie gerekend worden. De uitdrukking ‘stekende hoofdpijn’ vertelt je eigenlijk in grote mate al waar het over gaat. Toch zijn er elementen zoals de oorzaken en mogelijke behandeling die nadere uitleg behoeven.

Oorzaken van stekende hoofdpijn als enige symptoom

In sommige gevallen is stekende hoofdpijn het gevolg van clusterhoofdpijn (ook wel “ijspriemhoofdpijn” genoemd). Hiermee wordt stekende hoofdpijn bedoeld die verschillende keren per dag optreedt, vaak rond en achter de ogen of bij de slapen. De steken zijn hier doorgaans van zeer korte tijd en duren niet langer dan één seconde.

Clusterhoofdpijn komt slechts voor bij 2% van de bevolking, in het bijzonder bij personen van middelbare leeftijd. Migraine is een andere oorzaak van stekende hoofdpijn. Dit is een neurologisch syndroom waarbij naast stekende hoofdpijn ook misselijkheid kan voorkomen.

Overige oorzaken

Wanneer de stekende hoofdpijn gepaard gaat met verstrooidheid en toevallen, is er kans dat het gaat om een hersentumor. Hersentumors zijn levensbedreigende groeperingen van abnormale cellen die in de hersenen ontstaan en al dan niet kankerachtig zijn. In combinatie met bijvoorbeeld misselijkheid, braken en een stijve nek kan stekende hoofdpijn veroorzaakt zijn door meningitis of hersenvliesontsteking. Andere oorzaken van stekende hoofdpijn zijn hersenkanker, encefalitis (hersenontsteking) en sinusitis.

Behandeling

De behandeling van stekende hoofdpijn is sterk afhankelijk van de onderliggende oorzaak. Clusterhoofdpijn kan aangepakt worden door ontspanningstechnieken en geschikte geneesmiddelen. De verzorging van een hersentumor varieert naargelang het type. Zo kan een hersentumor goedaardig of kwaadaardig en kankerachtig zijn. In dit laatste geval zal de arts radiatie en/of chemotherapie aanbevelen. Ook bij meningitis kunnen aan de patiënt verschillende behandelingen aangeboden worden. Bacteriële meningitis bijvoorbeeld kan genezen worden door de inname van antibiotica.

Het is erg van belang dat de onderliggende oorzaak ontdekt wordt. Wanneer dit tijdig gebeurt, is stekende hoofdpijn immers steeds te behandelen. De arts kan gebruikmaken van verschillende technieken zoals röntgenstraling, een MRI-scanner of CT-scan om de juiste diagnose te stellen en op die manier de stekende hoofdpijn correct te behandelen.

Tags ,