Tag

Wat is taaislijmziekte of mucoviscidose?

Taaislijmziekte of mucoviscidose is een levensbedreigende erfelijke ziekte waarbij de cellen die slijm, verteringssappen, speeksel en zweet afscheiden, getroffen worden. Deze afscheidingen zijn kleverig en dik, waardoor ze de kanalen waardoor ze afgescheiden worden, verstoppen, in het bijzonder in de longen en de pancreas. Het zijn vooral die problemen met de luchtwegen die de levensverwachting van deze patiënten naar beneden halen.

Langs de andere kant mag men niet vergeten dat de gemiddelde levensverwachting van mensen met taaislijmziekte de voorbije jaren erg gestegen is (en blijft stijgen), dankzij de vroege opsporing en de betere behandeling van de aandoening. Terwijl patiënten met mucoviscidose vroeger stierven voor ze volwassen werden, kunnen zij nu 30 tot 40 jaar oud worden, en soms nog ouder. Hieronder lees je meer over de oorzaken, de risicofactoren en de symptomen van taaislijmziekte.

Oorzaken en risicofactoren van taaislijmziekte

Taaislijmziekte is een erfelijk bepaalde aandoening en wordt veroorzaakt door een defect gen. Wanneer je zo één defect gen in je lichaam hebt, ben je drager van de ziekte maar zal je er zelf niet door getroffen worden. Wanneer je als kind echter van beide ouders een defect gen meekrijgt, zal je taaislijmziekte ontwikkelen. De ziekte komt relatief weinig voor in Azië en treft vijfmaal meer blanken dan mensen met een zwarte huidskleur. Er is geen risicoverschil tussen meisjes en jongens.

Symptomen van taaislijmziekte

De symptomen van taaislijmziekte komen op verschillende plaatsen in het lichaam voor. Zoals eerder gezegd, gaat het vooral over organen die een of andere vorm van slijmvlies produceren. Zo kan slijm de luchtwegen van de patiënt blokkeren, wat kan leiden tot ontstekingen en infecties. De patiënt piept dan en hoest regelmatig. Ook de sinussen kunnen geblokkeerd geraken door het slijm, wat kan leiden tot sinusitis.

Wanneer slijmsecretie de werking van de pancreas belemmert, kunnen er problemen met de vertering optreden. Dit uit zich vlak na de geboorte in een moeizame gewichtstoename van de baby en later in een vertraagde groei. Ook de lever kan gehinderd worden door secretie, wat kan leiden tot levercirrose. Verder zwellen de lymfeklieren en kan de blaas verstoppen.

Andere symptomen zijn fysieke zwakheid, vettige diarree, zoute huid, vertraagde puberteit en vruchtbaarheidsproblemen. De meeste mannen met taaislijmziekte zijn onvruchtbaar, terwijl vrouwen die aan de ziekte lijden wel kinderen kunnen baren, maar vaak fysiek niet zijn opgewassen tegen de zwangerschap, wegens hun zwakke gezondheid.

Tags ,