Tag

Kalmeermiddelen nemen de bovenhand

Kalmeermiddelen worden vaak genomen door mensen die kampen met slaap- en angststoornissen. Velen van hen nemen deze middelen op lange termijn om van hun slaapproblemen en angsten af te geraken. Daardoor kunnen ze afhankelijk worden van de middelen die ze innemen. Er zijn echter ook mensen die kalmeermiddelen gebruiken tijdens een korte tijdspanne en geen moeite hebben om ermee te stoppen.

Welke middelen worden gebruikt?

De meest gekende kalmeermiddelen zijn Benzodiazepines. Deze middelen kalmeren het centrale zenuwstelsel. De voornaamste types zijn de volgende:

- Diazepam, beter bekend onder de naam ‘valium’
- Temazepam, alleen geschikt voor kortdurend gebruik omwille van een snelle lichamelijke afhankelijkheid
- Nitrazepam, een middel dat vooral gebruikt wordt bij slaapstoornissen
- Lorazepam, een middel dat sterke angstwerende eigenschappen bevat
- Z-groep bestaande uit Zaleplon, Zopiclon en Zolpidem. Deze middelen werden geïntroduceerd in de jaren ’80. Ze zouden minder risico’s en bijwerkingen bevatten. Maar zoals bij alle kalmeermiddelen is het ook bij deze groep een kort gebruik aangeraden.

Welke risico’s houdt het gebruik van kalmeermiddelen in?

Het grootste risico is verslaving. Na enkele weken vermindert het effect van het middel, waardoor de dosis om hetzelfde effect te bereiken groter wordt. Dit fenomeen wordt tolerantie genoemd. Wanneer iemand beslist om te stoppen met de inname van kalmeermiddelen, kunnen ontwenningsverschijnselen op treden. Dit betekent dat je het middel nodig hebt om je goed in je vel te voelen. Er kunnen zowel fysieke (hoofdpijn, spierpijn, …) als psychologische (angst, depressie, …) ontwenningsverschijnselen op treden.

Alternatieven voor kalmeermiddelen

Er zijn heel wat mogelijkheden om angst en slapeloosheid tegen te gaan zonder kalmeermiddelen in te nemen. Door een aantal eenvoudige tips in acht te nemen, kunnen er al heel wat problemen worden opgelost:

- Hanteer een gezonde levensstijl. Mijd ’s avonds vettige maaltijden en alcohol.
- Zorg voor genoeg lichaamsbeweging.
- Mijd zware fysieke en intellectuele inspanningen voor het slapengaan.
- Raadpleeg een therapeut voor relaxatieoefeningen.
- Valeriaan (een kruidachtige plantensoort) helpt wanneer je gespannen of angstig bent.

Grijp dus niet onmiddellijk naar kalmeermiddelen, maar probeer je angsten en slaappatroon onder controle te houden op een natuurlijke manier!

Tags ,

Verslaving aan pijnstillers: een vicieuze cirkel

Je wordt wakker met barstende hoofdpijn. Je gaat naar het kastje met medicijnen en neemt er een pijnstiller uit. Voor de meesten onder ons is dit een normaal gegeven. Maar het kan ook uit de hand lopen. Mensen kunnen verslaafd raken aan bepaalde medicijnen, zoals bijvoorbeeld pijnstillers. Ze voelen steeds weer de drang om de pijnstiller in te nemen, ook al hebben ze het op dat moment niet nodig. Sommigen denken zelfs niet zonder de pijnstillers te kunnen overleven.

Wordt er op een goede manier omgegaan met pijnstillers?

Mensen slikken te veel pijnstillers. Veel mensen weten ook niet welke pijnstiller ze juist innemen. Ze weten niet welk type pijnstiller er inwerkt op een bepaald lichamelijk ongemak.  Daardoor worden verschillende soorten door elkaar genomen. Velen nemen zelfs al een pijnstiller om de pijn die nog moet komen voor te zijn. Ongeveer negen op de tien Belgen en Nederlanders slikken regelmatig een pijnstiller. De voornaamste redenen hiervoor zijn misselijkheid en rugpijn.

Wanneer wordt een pijnstiller verslavend?

De meeste pijnstillers die je kunt kopen zonder voorschrift, zijn niet verslavend. Maar sommige pijnstillers bevatten een kleine hoeveelheid toegevoegde stoffen die verslavend werken. Paracetamol is het meest voorkomende pijnstillende middel. In combinatie met codeïne of coffeïne is de werking van het middel beter. Het zijn deze stoffen die ervoor kunnen zorgen dat mensen verslaafd raken.

Wat zijn de risico’s?

Iemand die lichamelijk verslaafd is aan pijnstillers, heeft het middel steeds opnieuw nodig. Wanneer het middel niet wordt ingenomen, werkt het lichaam niet meer zoals het hoort. Als de verslaafde de pijnstillers niet meer inneemt, treden er ontwenningsverschijnselen op. Pijn, spierkrampen, beven en zweten zijn enkele voorbeelden hiervan.

Geestelijke afhankelijkheid zorgt ervoor dat mensen denken het middel echt nodig te hebben. De inname van pijnstillers creëert een veilig en aangenaam gevoel. Veel voorkomende ontwenningsverschijnselen zijn angst en depressiviteit.

Vaak worden terug middelen ingenomen om de ontwenningsverschijnselen weg te nemen. Het is een vicieuze cirkel waar je moeilijk uit kunt ontsnappen.

Hoe kan je de kans op verslaving verminderen?

Het belangrijkste advies luidt als volgt: ‘Weet wat je inneemt!’ Het is van het allergrootste belang dat je weet hoe het middel juist inwerkt op je lichaam. Neem geen pijnstiller zonder dat je weet waarvoor het dient en ga gecontroleerd om met het gebruik ervan. Het is niet nodig een pijnstiller te nemen bij elk klein kwaaltje dat optreedt!

Tags ,

Partydrugs, verslavend en gevaarlijk?

Drugs komen nog altijd frequent voor in het uitgaansmilieu. Het gaat immers vaak om omgevingen waar grensoverschrijdend gedrag opgezocht en getolereerd wordt. Vooral op fuiven en in discotheken worden zogenaamde partydrugs gebruikt. Dit zijn middelen die gebruikers vrolijker en minder verlegen maken. De meest gekende partydrugs zijn XTC en vloeibare XTC. Cocaïne wordt ook steeds meer gebruikt in uitgaansmilieus, maar dit middel wordt geklasseerd als “harddrug”, omdat het nog schadelijker is dan de andere partydrugs.

Wat moet ik weten over partydrugs?

Partydrugs zijn vooral gevaarlijk, omdat het gaat om synthetische middelen. Dit wil zeggen dat zij op een chemische manier geproduceerd zijn en je dus de verhoudingen van de bestanddelen niet kan controleren. Partydrugs zijn schadelijk voor de hersenen en kunnen leiden tot geheugenverlies. Andere gevolgen zijn aanvallen of beroertes en wazig zicht. Een middel als XTC kan je hartslag en bloeddruk de hoogte injagen, terwijl vloeibare XTC kan leiden tot ademhalingsmoeilijkheden en verlies van bewustzijn.

Zijn partydrugs verslavend?

Het gaat meestal om middelen die tot de soort metamfetamine behoren. Deze stof is erg verslavend. De meeste gebruikers worden verslaafd, wanneer zij herhaaldelijk gebruiken. Deze middelen veroorzaken ernstige en langdurige symptomen. Zelfs een eenmalig gebruik van een partydrug is gevaarlijk, aangezien je niet weet wat in de pillen zit. Zo kan één enkele pil ernstige neveneffecten veroorzaken en soms leiden tot overlijden. Aangezien deze middelen illegaal gefabriceerd worden, kan ook de sterkte van de pillen ernstig schommelen.

Partydrugs kunnen gebruikers gemakkelijk in verslaving doen vervallen. Ten eerste gaat het om een omgeving waarin de middelen getolereerd en de gevaren geminimaliseerd worden. Drugs zoals XTC worden vaak in groep genomen, vaak ook onder groepsdruk. Iedereen doet het, dus het is oké. Ten tweede werken verslavingen erg geleidelijk. Na een tijdje merk je dat je een grotere hoeveelheid nodig hebt om hetzelfde gevoel te krijgen. Zo gebruik je meer en meer en komt stilaan alles in het teken van het middel te staan. De meeste verslaafden hebben geen besef van hun verslaving. Wanneer je toch eindelijk beseft dat het niet goed met je gaat, zit je al veel verder dan je denkt. De enige uitweg is dan een zware ontwenningsperiode, waarin je afkickt van de middelen.

Tags , , ,

Wat is een verslaving?

De toestand waarin je mentaal en/of fysiek afhankelijk bent van iets, noemen we verslaving. Dit “iets” is vaak een middel, maar het kan ook gaan om een gewoonte, zoals gokken of seks hebben. De middelen waaraan je verslaafd kan zijn, worden door de wet opgedeeld in legale en illegale middelen. Verslavingen aan koffie en sigaretten worden in onze maatschappij toegelaten, terwijl andere verslavende middelen zoals cocaïne of heroïne verboden zijn. Het verslavingsmechanisme kan naargelang het middel misschien trager of net sterker werken, maar voor alle middelen, legaal of niet legaal, gaat het om hetzelfde mechanisme.

Wat is verslaving?

Bij een verslaving verglijd je langzaam aan naar een toestand van volledige afhankelijkheid. Je bent volledig vrij om te kiezen of je een bepaald middel begint te nemen, maar eens je het begint te nemen, zullen de kalmerende of net opwekkende effecten van het middel naar meer smaken. Wanneer je het opnieuw wilt proberen, en daarna nog eens, begint het verslavingsmechanisme te werken. Hierbij neemt je wilskracht af en begint het middel een steeds grotere plaats in je leefwereld in te nemen. Het wordt langzaamaan belangrijker dan een relatie, vrienden, school of werk, toekomst enzovoort.

Wanneer is iemand verslaafd?

Wanneer je lichaam gewend is geraakt aan het middel en niet meer zonder kan, spreken we van een fysieke afhankelijkheid. Wanneer je het middel nodig hebt om je goed te voelen, of wanneer je in je hoofd constant bezig bent met het middel, of met manieren om aan het middel te geraken, spreken we van mentale afhankelijkheid.

Er bestaat wel een onderscheid tussen een gebruiker en een verslaafde, al is dit onderscheid moeilijk te maken omdat er niet echt criteria bestaan die voor iedereen opgaan. Wie af en toe graag een glas wijn drinkt, is daarom niet verslaafd. Hetzelfde geldt voor koffie, sigaretten en zelfs cannabis. Het gaat vooral om de regelmaat van het gebruik en je houding ten opzichte van het middel. Iets wat je voor je plezier gebruikt, heb je niet nodig. Wanneer er noodzaak bij komt kijken, heb je een probleem.

Het gevaarlijke aan verslavingen is dat zij erg geleidelijk op je inwerken, waardoor je niet door hebt dat je jezelf stilaan in een middel aan het verliezen bent. Wanneer je begint iets te gebruiken, ben je niet verslaafd. Je zal dit blijven denken en wanneer het gebruik regelmatiger wordt, zal je dit voor jezelf goedpraten. Wanneer je omgeving signalen uitstuurt over je gebruik, zal je geneigd zijn deze te negeren. Vaak zoeken verslaafden ook een omgeving van gelijkgezinden op, waarin het gebruik als “normaal” beschouwd wordt.

Tags

Zelf stoppen met drinken

Als alcohol de kwaliteit van je leven beïnvloedt en verslechtert, weet je zeker dat je moet stoppen met drinken. Het is echter gemakkelijker gezegd dan gedaan, want het is een ernstige verslaving. Alcohol belemmert niet alleen de kwaliteit van het leven, het is ook levensbedreigend en tast je lever aan. Duizenden verslaafden zijn er met de juiste daad- en wilskracht al in geslaagd te stoppen met drinken. Elk individu ervaart de verslaving anders. Sommige zijn rusteloos, waardoor ze beginnen te drinken. Hieronder vind je enkele tips om zelf te kunnen stoppen met drinken.

Alles in het leven begint met een beslissing

De eerste stap is de beslissing maken om te stoppen met drinken. Eens je deze beslissing gemaakt hebt, is het belangrijk dat je inspiratie zoekt om je er aan te houden. Maak een lijstje op met alle redenen waarom je zou moeten stoppen. Print dit lijstje meermaals uit en hang het op op plaatsen waar je dagelijks voorbij wandelt.

Gooi alle lege flessen weg die zich in je buurt bevinden

Het laatste wat je wilt, is in de verleiding komen omdat je lege flessen ziet liggen. Laat bovendien ook je familieleden en vrienden weten dat je de beslissing hebt gemaakt. Denk er aan dat ze het beste voor je willen en je zeker zullen steunen in deze moeilijke tijd. Je zal merken dat deze steun je het een stuk gemakkelijker maakt.

Zoek een hobby

Als je een toffe hobby of activiteit vindt, kan je je bezig houden en de alcohol vergeten voor een groot deel van de dag. Denk er aan, elke dag die passeert zonder alcohol is een groot succes.

Leer nee zeggen

Je zal gelegenheden tegenkomen waar mensen je iets te drinken aan bieden. Hou je vast aan je beslissing.

Wanneer je niet volledig kunt stoppen

Heb je het moeilijk om onmiddellijk te stoppen met drinken? Dan is het een goed idee om te verminderen en te drinken op een langzamer tempo. Probeer de tijd zolang mogelijk te rekken vooraleer je met het volgende glas begint. Zorg er bovendien voor dat je tussen twee glazen in een grote pauze neemt. Één van de meest voorkomende fouten is dat de mensen zich op alcohol storten zodra ze zich dorstig voelen. Ook water of fruitsap kan je dorst lessen. Alles is gebaseerd op het aanpassen van je gedachten en je lichaam aan goede gewoonten.

Een budget bijhouden als motivatie

Elke keer als je een glas alcohol weigert, bespaar je geld. Als je na een poos een som maakt van wat je allemaal overhoudt omdat je gestopt bent met drinken, zal dit een sterke motivatie zijn om er mee door te gaan.

Tags , , ,

De gevolgen van cafeïnegebruik

Veel mensen drinken dagelijks cafeïne maar weten nauwelijks of niet wat de effecten ervan zijn voor het lichaam. Het bekendste effect is het minder snel moe worden en een verhoogde concentratie. Maar cafeïne kan ook hoofdpijn veroorzaken, nervositeit opwekken en zelfs de fijne motoriek belemmeren.

Cafeïne komt het lichaam binnen via de maag en de dunne darm en kan zo in de bloedsomloop van ons systeem geraken. Binnen 15 minuten na inname begint de werking al en deze duurt verschillende uren. Je lichaam heeft ongeveer 6 uur nodig om de cafeïne te halveren.

Verslaving

Mensen die 4 of meer koffies per dag drinken, zijn vaak fysiek verslaafd aan cafeïne. Wanneer je echt een drang voelt om koffie te drinken, ben je verslaafd. Indien je, als verslaafde, geen of niet genoeg koffie drinkt, krijg je hoofdpijn of heb je last van vermoeidheid.

Mensen die verslaafd zijn, kunnen verschillende symptomen vertonen. Ze kunnen angstig zijn of overdreven veel praten. Een overmaat aan cafeïne kan verward worden met paniekaanvallen of zelfs depressies.

Ook kan je een overdosis cafeïne innemen en hierdoor een hartaanval krijgen, die meestal fataal is. Dit kan plaats vinden door op korte tijd injecties met cafeïne te plaatsen, enorm grote hoeveelheden koffie of cola drinken. Een dodelijke hoeveelheid omvat ongeveer 80 tot 100 kopjes koffie.

Medische problemen

Op dit moment lopen er verschillende studies. Die gaan na of er een verband is tussen cafeïnegebruik en ziekten. Bij een hartaanval is er geen direct verband maar koffie kan wel een verhoogde bloeddruk opleveren.

Ook kan slapeloosheid intreden bij een overmatig gebruik van koffie laat op de avond. Bij overmatig gebruik overdag kan dit gevolgen hebben voor je slaap. De fase van het inslapen, die je lichaam inzet vlak voor je in slaap valt, wordt geblokkeerd door cafeïne.

Er is nog geen direct verband aangetoond tussen hart- en vaatziekten en het gebruik van cafeïne. Indien deze ziekten veel voorkomen in je familie, bestaat het gevaar dat je de kans op een hartaanval vergroot door een teveel aan koffie of cola te drinken.

Gebruik dus cafeïne met mate. Zorg ervoor dat je niet verslaafd geraakt want dit gebeurt vaak sneller dan mensen denken. Wanneer je twijfelt, probeer dan eens enkele dagen zonder koffie of cola. Voel je je slecht? Wel dan ben je wel degelijk verslaafd. In dit geval kan je best je cafeïnegebruik afbouwen of volledig stoppen.

Tags , ,

Waarom is het zo moeilijk om te stoppen met roken?

In takbak zit nicotine. Nicotine is een psychotrope stof die inwerkt op de hersenen. Wie geregeld nicotine opneemt, maakt dat hij of zij na verloop van tijd niet meer zonder kan. Deze verslaving is niet alleen lichamelijk maar ook geestelijk.

Lichamelijke verslaving

Na een trek van een sigaret veroorzaakt de nicotine na zeven seconden een effect in je hersenen. Het zorgt ervoor dat men zich energiek en ontspannen voelt. Na een uurtje is het nicotinegehalte in het bloed met de helft gedaald. De roker voelt zich steeds meer ongemakkelijk en verlangt naar een sigaret. Als je niet rookt, krijg je ontwenningsverschijnselen zoals hoofdpijn, angst, concentratie- en slaapstoornissen. Hierdoor steken rokers een sigaret op, zelfs als ze er niet eens zin in hebben.

Psychologische verslaving

Rokers gebruiken de sigaret om de spanning te verminderen, zich een houding te geven, met emoties om te gaan of om het gezellig te maken. Ze gaan bepaalde momenten (zoals ‘s morgens, op café, drukke periode,..) associëren met een sigaret. Na verloop van tijd wordt het een gewoonte die moeilijk af te leren is.

Er zijn nog andere factoren die het moeilijk maken om te stoppen met roken. Zo is er de angst om te verdikken of de angst om te mislukken. Ook vinden velen het juiste moment niet om te stoppen.

Tags ,

Verslaafd aan zonnen?

De laatste jaren wordt er steeds meer aandacht besteed aan de risico’s die teveel zonnebaden met zich meebrengt. Helaas verkiezen veel mensen toch liever een bruine kleur dan dat ze voldoende aandacht besteden aan de negatieve berichten. Huidspecialisten voerden aan de universiteit van Washington een studie uit, waaruit bleek dat zonnebaden verslavend kan werken. Dit kan verklaren waarom de doelgroep de boodschappen zo vaak negeert.

Dit verslavende karakter van zonnebaden zou verklaren waarom de waarschuwingen niet tot de doelgroep weten door te dringen, net zoals de boodschappen van de antidrink- en antirookcampagnes. Uit eerdere onderzoeken bleek al dat de blootstelling aan UV-licht (ultraviolet licht) ervoor zorgt dat er endorfines vrijkomen. Endorfines zorgen voor een gevoel van geluk of euforie in de hersenen.

De dermatologen namen voor de studie 385 studenten onder de loep. Via een vragenlijst probeerden ze erachter te komen of zonnebaden kan leiden tot een verslaving. Enkele van de vragen die gesteld werden, waren lichtjes aangepaste vragen uit een test naar alcoholmisbruik. Studenten die op twee of meer vragen ‘ja’ antwoordden, vertonen verslavend gedrag.

De resultaten zijn enigszins opmerkelijk te noemen. Vrouwelijke zonnebaders hadden eerder een positieve score op deze test dan mannen. 22% van de vrouwen scoorde positief, tegenover 8% van de mannen. Bovendien zouden mensen die onder de zonnebank gaan meer probleemgedrag vertonen dan mensen die gewoon in de zon liggen. 9% van de zonnebaders gaat maandelijks gemiddeld 20 keer in de zon liggen bakken. Als er in de familie sprake is van huidkanker, zijn mensen wel meer geneigd op te letten. De voornaamste redenen om te zonnebaden zijn volgens de respondenten: om er beter uit te zien, als ontspanning en om zich gezond te voelen.

Volgens de onderzoekers zou de zonnebankindustrie er meer rekening mee moeten houden dat zonnen verslavend kan zijn, bijvoorbeeld door de regels te verstrengen. Mensen hebben toch geen oor naar de vele waarschuwingen. Wil men de gevallen van huidkanker terugdringen, dan zullen hardere maatregelen nodig zijn.

Tags , , ,