Tag

Hoe een verkoudheid en een allergie van elkaar onderscheiden

Je hebt een lopende of verstopte neus en moet veel hoesten. De klachten  lijken op die van een verkoudheid, maar het zou ook je allergie kunnen zijn die opspeelt. Hoe kun je beide nu uit elkaar houden?

Verkoudheden

Een verkoudheid kan door honderden verschillende virussen veroorzaakt worden. Als een van deze virussen je lichaam kan binnendringen, zal je immuunsysteem reageren. Een paar van de effecten hiervan zijn de klassieke symptomen van een verkoudheid, zoals verstopping van de neus en hoesten. De virussen die een verkoudheid kunnen veroorzaken zijn besmettelijk. Je kunt besmet geraken wanneer een geïnfecteerde persoon niest, hoest of je aanraakt, bijvoorbeeld door je handen te schudden. Na maximum een paar weken wint je immuunsysteem het van het virus en verdwijnen je klachten.

Duur: 3-14 dagen
Periode: meestal in de winter, maar kan het hele jaar voorkomen
Symptomen: de symptomen beginnen een paar dagen na blootstelling aan het virus

Allergieën

Allergieën worden veroorzaakt door een overactief immuunsysteem. Bij een allergie ziet je lichaam onschuldige stoffen, zoals pollen of schimmels voor een microbe en  gaat het aanvallen. Je lichaam laat dan chemicaliën vrij, zoals histamine, precies zoals wanneer het een verkoudheid moet bestrijden. Dit kan leiden tot verstopping van de neus, een lopende neus, hoesten of niezen.

Duur: paar dagen tot maanden
Periode: het hele jaar door mogelijk, hoewel sommige allergieën seizoensgebonden zijn (bijvoorbeeld hooikoorts)
Symptomen: de symptomen kunnen meteen na blootstelling aan het allergeen beginnen.

Tags , , , , ,

Wat is sinusitis?

Sinusitis of bijholteontsteking is een infectie van het slijmvlies dat de sinussen bekleedt. De sinussen zijn de met lucht gevulde delen in de schedel die in verbinding staan met de neus. Sinusitis kenmerkt zich vooral door een drukkende pijn in het voorhoofd en rond de ogen.

Oorzaak

De sinussen of bijholtes zijn bekleed met een slijmvlies. Als je verkouden bent of een bacteriële infectie opgelopen hebt, produceert dit slijmvlies meer slijm dan normaal het geval is. Daardoor kunnen de trilharen, die het vocht eigenlijk naar buiten moeten brengen, hun werk minder goed doen.

De slijmophoping die hier het gevolg van is, is een ideaal broeinest voor bacteriën. Die bacteriën kunnen op hun beurt een ontsteking van de sinussen veroorzaken.

Sinusitis is niet altijd het gevolg van een verkoudheid. Andere oorzaken kunnen bestaan uit allergieën, neuspolliepen, tandabces, gezwel, scheefstand van de neus, geblokkeerde neus, enz.

Symptomen

Hoofdpijn
Pijn rond de ogen
Pijn rond de neus
Lichte koorts
Neusverstopping

Chronisch en acuut

We kunnen een onderscheid maken tussen acute en chronische sinusitis. Een chronische sinusitis duurt (met de nodige behandeling) ongeveer 10 dagen, maar bij een acute sinusitis blijven de klachten steeds opnieuw opduiken of duren ze meer dan drie maanden. Bij chronische sinusitis zijn de symptomen vaak minder erg.

Behandeling

Acute sinusitis, die veroorzaakt wordt door een bacterie, kan behandeld worden met een antibioticum. Eventueel schrijft de arts ook ontstekingsremmende middelen voor. Bij chronische sinusitis moet de arts eerst de onderliggende oorzaak bepalen voordat hij een gepaste behandeling kan voorschrijven.

Tags , , , , ,

Hoe verhelp je een verstopte neus?

Een verstopte neus krijg je doordatde membranen van de neus opzwellen. Meestal is dit het gevolg van een verkoudheid, allergie, griep of een sinusinfectie. Een verstopte neus is onaangenaam en belet dat je normaal kunt ademen. Hier vind je zeven manieren om je van een verstopte of lopende neus te ontdoen:

1. Decongestiva: een duur woord voor wat in de volksmond ‘neusdruppels’ of ‘neusspray’ genoemd wordt. Ze verhelpen verstopping van de neus doordat ze bloedvaatjes laten krimpen. Een lopende neus kun je er niet mee verhelpen. Let op, neusdruppels mag je niet meer dan drie dagen na elkaar gebruiken.
2. Antihistaminica: kunnen de hoeveelheid slijm verminderen. Sommige antihistaminica kunnen slaperigheid veroorzaken.
3. Neusspray- en druppels op basis van zoutoplossing: het werkzame bestanddeel in dit soort sprays is natriumchloride (keukenzout). Deze neusdruppels zijn minder sterk en beter geschikt voor kinderen.
4. Drink extra vloeistoffen: hete thee, bouillon en kippensoep helpen goed tegen een verstopte neus
5. Blijf rechtop staan of zitten: als je je neerlegt wordt de verstopping vaak nog erger.
6. Neuspleisters: maken de neusgaten wijder, waardoor je gemakkelijker kunt ademen. Je kunt ze bij de apotheker, drogist of supermarkt kopen.
7. Waterverstuiver: om de lucht vochtig te houden.

Als je verstopte neus gepaard gaat met een gekuch dat al meer dan tien dagen duurt, een opgezwollen voorhoofd, een slecht zicht, toenemende keelpijn,vlekjes in de keel, geel of groen opgehoest dik slijm (sputum) of als je al langer dan twee weken een verstopte neus hebt, neem je best contact op met je dokter.

Tags , , ,