Tag

Beschadigingen van de wervelschijf

De rug vormt voor veel mensen een bron van last en pijn. Als je weet dat de rug ongeveer twee derde van ons lichaamsgewicht draagt, is dat eigenlijk niet erg verwonderlijk. De rug is voor veel mensen dan ook vaak een zwakke plek. Eén van de oorzaken kan een beschadiging van een wervelschijf zijn.

Wat

De wervelschijven vormen de verbindingen tussen de wervels. De aaneenschakeling van deze wervels vormt de wervelkolom. De wervels staan dus niet boven op elkaar, maar zijn met schijven aan elkaar verbonden: de tussenwervelschijven. Ze bestaan in feite uit twee ringen waartussen zich een gelachtige substantie bevindt. Op deze manier kunnen de schijven bij schokken meegeven met de beweging. Maar daarnaast hebben wervelschijven nog twee andere functies: ze zorgen voor het buigen en strekken van de nek én ze houden de wervelkolom bijeen. Bij beschadiging van wervelschijven komen deze drie functies dus in het gedrang.

Oorzaken

Beschadigingen van een wervelschijf ontstaan niet van de ene dag op de andere, maar zijn vaak het gevolg van een sluimerend, langzaam, proces van enkele decennia. Voortdurende beweging van de wervels, (verkeerde) belasting van de nek en stress laten zijn tol na op de wervelschijven. Ook ouderdom is een niet te miskennen boosdoener van rugletsels zoals wervelschijfbeschadiging. Met verloop van tijd verliezen wervels namelijk elasticiteit, drogen ze uit en verkalken ze. Wanneer wervelschijven zo’n zwakte vertonen, blijft de wervelkolom niet meer op zijn plaats zitten. Integendeel, op de plaats van beschadiging kunnen de wervels meer bewegen dan gewenst.

Symptomen

Dergelijke beschadiging hoeft niet noodzakelijk pijnlijke symptomen met zich mee te brengen. Het gebeurt zelfs vaak dat patiënten zich lange tijd niet bewust zijn van hun letsel. Wanneer ze dat wél zijn, kampen ze vaak met ernstige nek- of schouderpijn, vaak vergezeld van armpijn, slapte en een verminderd gevoel in hun ledematen.

Behandeling

Met behulp van rust, oefeningen en medicatie verdwijnt de pijn meestal in enkele weken. Het is echter zeer waarschijnlijk dat de pijn vroeg of laat terugkeert, zeker wanneer de patiënt zijn/haar levenswijze niet aanpast. De andere symptomen zijn echter moeilijker te behandelen. Wanneer er sprake is van een sterk verminderd gevoel in de ledematen is het raadzaam zo snel mogelijk een arts te raadplegen. Een operatie kan dan aangewezen zijn.

Tags ,