Tag

Wat is het West-Nijlvirus?

Het West-Nijlvirus of kortweg het WNV is een relatief onbekende virusziekte in België en Nederland. Eind 2002, begin 2003 werden in de Verenigde Staten de eerste slachtoffers van de ziekte getroffen. In één jaar tijd werden zo’n 150.000 mensen besmet en overleden er een zeventigtal mensen door het virus

Hoe worden mensen besmet door het virus?

Het WNV zorgt ervoor dat de West-Nijlziekte zich ontwikkelt. Dit is een virusziekte die wordt overgebracht door muggen. Door middel van een muggenbeet worden slachtoffers gemaakt. De slachtoffers zijn vooral vogels, maar ook zoogdieren zoals paarden en mensen. Door geïnfecteerde muggen, zoals bijvoorbeeld de tijgermug, wordt de ziekte verspreid. Minder dan één procent van het totale aantal muggen, zijn daadwerkelijk drager van het virus.

Wat zijn de symptomen?

Er wordt geschat dat 20% van de besmette mensen ook effectief de ziekte zullen krijgen. De symptomen zijn beperkt. Vier op vijf besmette mensen zal geen symptomen ondervinden. Ongeveer één op vijf krijgt te kampen met milde symptomen, vergelijkbaar met de griep: hoofdpijn, koorts, misselijkheid en overgevoeligheid. Na enkele dagen zullen deze symptomen verdwijnen. Heel uitzonderlijk kan de besmetting leiden tot een hersen- of hersenvliesontsteking.

Kan je genezen?

Er is geen remedie voor het WNV. De dokter kan je voldoende rust, medicijnen om de pijn te verminderen en vloeistoffen aanbevelen. Bij meer ernstige symptomen, wordt de patiënt naar het ziekenhuis gebracht. Daar zal hij vloeistoffen en medische zorg krijgen.

Wat kan je doen om een besmetting te voorkomen?

Het WNV is voorlopig nog niet bij ons gesignaleerd. Maar als je naar gebieden als Zuid-Afrika, de VS, India, het Midden-Oosten of Israël reist, moet je wel voorzorgsmaatregelen nemen. Aangezien muggen de belangrijkste overbrengers zijn, moet je proberen te voorkomen dat muggen kunnen overleven en dat je een muggenbeet krijgt:

- Vermijd plaatsen waar veel muggen voorkomen.
- Slaap onder een muskietennet in landen waar het WNV veel voorkomt.
- Draag kleren met lange mouwen en lange broekspijpen.
- Gebruik een muggenwerend middel dat het bestanddeel DEET bevat. Vooral bij valavond en ’s avonds zijn er veel muggen actief. Breng het middel ook aan op je kleren!

Tags ,